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Las presuntas víctimas impugnan el informe final que aclara al sucesor del abuso de Rick Warren

Por Julie Roys
andy wood rick warren successor
Rick y Kay Warren, a la izquierda, aparecen en la foto con Andy y Stacie Wood. (Foto cortesía de A. Larry Ross)

Saddleback Church ha anunciado que un informe final de una investigación de terceros ha absuelto a Andy Wood, el sucesor anunciado de Rick Warren, de las acusaciones de fomentar "una cultura de personal abusiva".

Sin embargo, dos ex miembros del personal de alto nivel de la antigua iglesia de Wood desafiaron la investigación y dijeron que las voces de las víctimas se minimizaron para proteger a un pastor poderoso.

La investigación fue realizada por Grupo Vanderbloemen, una firma cristiana de búsqueda de ejecutivos, que había realizado una verificación de antecedentes de Wood antes de que Wood fuera anunciado como el sucesor de Warren en junio. Después de que surgieran denuncias de abuso relacionadas con Wood en las redes sociales, Saddleback volvió a contratar a Vanderbloemen para investigar las denuncias.

Según Kristin Cole, presidenta de A. Larry Ross Communications, que representa a Saddleback, la iglesia no compartirá el informe completo con el público "por respeto a quienes contribuyeron". Sin embargo, Cole lanzó un Declaración del 11 de julio de los ancianos de Saddleback para El Informe Roys (TRR).

“El equipo de Vanderbloemen entrevistó a ex empleados, ex voluntarios, compañeros y empleados actuales para preguntarles sobre sus experiencias con Andy”, dice el comunicado. “Se puede decir que la muestra es exhaustiva. Después de nuestro trabajo, llegamos a la conclusión de que no hay un patrón o sistema de abuso bajo el liderazgo de Andy, ni hubo un individuo que sintiéramos que fue abusado”.

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Sin embargo, una pareja que se desempeñó como pastores en Echo Church, la megaiglesia de San José, California, que Wood cofundó en 2009, dice que se muestran escépticos con respecto a los hallazgos de Vanderbloemen.

Jason y Lori Adams-Brown, ex pastores del Equipo de Liderazgo Estratégico de Echo, dicen que conocen de 15 a 20 ex voluntarios, miembros y personal de Echo, incluidos ellos mismos, que hablaron con Vanderbloemen sobre preocupaciones sobre Wood. En una entrevista exclusiva con TRR, la pareja dijo que están desanimados porque estas preocupaciones no se tomaron más en serio.

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Jason y Lori Adams-Brown (Imagen cortesía)

“Fuimos a Saddleback (a través de Vanderbloemen), con un gran riesgo personal para nosotros mismos, para contar nuestra historia porque nos preocupamos por nuestros hermanos y hermanas en Saddleback y queríamos advertirles sobre lo que creemos que es un lobo que tiene un historial de devorar ovejas. detrás de las cortinas”, dijo Lori Adams-Brown, expastor asistente del campus en la ubicación de Echo en Sunnyvale.

Agregó: “Es muy, muy fácil en una situación como esta, con la dinámica de poder y la gestión de la imagen, y las empresas de relaciones públicas y las grandes organizaciones que se han visto envueltas en la situación. . . que una voz esté mucho más centrada que la otra. Pero si está tratando de llegar a la verdad, y más de 20 personas han hablado sobre sus preocupaciones, eso en sí mismo es una señal de alerta que desearía que se hubiera tomado más en serio”.

Abogado sobreviviente de abuso Boz Tchividjian, fundador de GRACIA., dijo que le preocupa que ni la declaración de Saddleback ni las declaraciones de terceros proporcionen una definición de abuso. 

“A pesar del hecho de que este término clave no está definido, Saddleback no obstante acepta las conclusiones de los terceros que afirman, '... ni hubo un individuo que sintiéramos que fue abusado' y '... no hubo un patrón de abuso hacia un individuo'. ¿Cómo puede alguien poner mérito detrás de tales conclusiones sin primero definir 'abuso'?”  

Según Adams-Browns, muchos ex empleados de Echo han sido silenciados por acuerdos de confidencialidad (NDA). Los Adams-Brown dijeron que Echo trató de que firmaran un NDA cuando salieron de la iglesia, pero la pareja se negó.

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Andy Wood (captura de pantalla del video)

Varios ex empleados de alto nivel confirmados con TRR que firmaron acuerdos de confidencialidad cuando dejaron Echo. Estos incluyen a Archie Jackson, uno de los tres pastores cofundadores originales de Echo; el ex pastor del campus de Sunnyvale, Darren Allarde; el ex pastor de comunicaciones JC Navarro; el expastor de Guest Experience Nick Copland y su esposa, la expastora de Echo Worship Shannan Copland.

Copland y Navarro dijeron TRR no participaron en la investigación de Vanderbloemen. Y debido a sus NDA, dijeron que tampoco podían hablar con TRR sobre su experiencia en Echo.

Cuándo TRR le envió un mensaje de texto a Copland la semana pasada, él respondió: "Esta es la primera vez que alguien me contacta tratando de aprender más genuinamente".

Copland agregó: “Cuando pienso en los últimos tres o cinco años de Echo Church, probablemente debería haber sido la persona número uno en ser contactada (por Vanderbloemen) debido a mi puesto en Echo. Yo era uno de los pastores del campus. La única posición más alta que esa es la del pastor ejecutivo y el pastor principal”.

Archie Jackson, sin embargo, dijo que Vanderbloemen lo invitó a participar en su investigación, y así lo hizo. Agregó que escuchó "a través de la vid" que los ex empleados de Echo fueron liberados de sus NDA, pero nadie de Echo lo ha confirmado, por lo que no podía hablar oficialmente con TRR.

TRR contactó a Echo y le preguntó específicamente sobre la liberación de ex empleados de NDA, pero Echo no respondió.

Solo un ex pastor bajo una NDA, Darren Allarde, habló con TRR sobre su experiencia. Allarde dijo que también participó en la investigación de Vanderbloemen.

TRR se acercó a gail mayes, director de personas y cultura de Vanderbloemen, quien llevó a cabo la investigación de la empresa sobre Wood, con preguntas específicas sobre la investigación. mayes dijo TRR ella no podía comentar.

Sin embargo, TRR habló con Bob Sutton, quien trabajó en Vanderbloemen como vicepresidente de relaciones con candidatos antes de irse en 2019.

Según Sutton, Vanderbloemen normalmente verifica las redes sociales y los antecedentes penales de las personas que recomienda para los puestos, así como también verifica las referencias.

Aunque Sutton dijo que la persona que realiza las verificaciones de antecedentes es “muy minuciosa”, dijo que Vanderbloemen es una empresa de búsqueda y no está diseñada para realizar investigaciones independientes.

Los ancianos de Saddleback dijeron en su declaración que la iglesia reclutó a una empresa externa independiente, Middlebrook & Goodspeed, para evaluar el proceso de investigación y los hallazgos de Vanderbloemen. (Middlebrook & Goodspeed es la misma firma que inicialmente defendió la iglesia del pueblo en Flower Mound, Texas, contra una demanda de 2019 que alega que la iglesia fue negligente al responder al abuso sexual infantil).

La declaración de los ancianos dijo que Middlebrook & Goodspeed concluyó que “la investigación fue objetiva, exhaustiva, transparente y veraz” y también protegió la identidad de los testigos, “que es esencial para obtener la verdad”.

Según los informes, Middlebrook & Goodspeed también descubrió que no existía un conflicto de intereses en la investigación y que “el equipo de Vanderbloemen siguió todas las pistas proporcionadas para buscar la verdad. Además, no había nada en los materiales y las entrevistas que revisamos que nos llevaría a contradecir el hallazgo de Vanderbloemen de que no hubo un patrón de abuso ni abuso hacia un individuo”.

Como resultado de los hallazgos tanto de Vanderbloemen como de Miller y Goodspeed, los ancianos de Saddleback declararon: “Ahora podemos decir con total confianza que las investigaciones han terminado. DESPEJADO (énfasis de Saddleback) Pastor Andy Wood de las acusaciones hechas por un ex empleado.”

Tweet pide investigación

Según la declaración de Saddleback, la iglesia encargó la investigación de Vanderbloemen después de que “un ex miembro del personal de Echo Church publicara una acusación en línea alegando una cultura abusiva del personal bajo el liderazgo de Andy”.

Esa empleada probablemente sea Lori Adams-Brown.

El 2 de junio, el día en que Saddleback anunció a Wood como el sucesor de Warren, Adams-Brown tuiteó: “Cuando un pastor con muchas denuncias de abuso en su contra durante más de una década es contratado para ser el pastor de una de las iglesias más grandes de Estados Unidos, y ninguno de los sobrevivientes que usted conoce fue contactado por la junta de ancianos que lo aprobó por unanimidad... #sbc”

De manera similar, el 4 de junio, Adams-Brown tuiteó: “Las NDA no tienen cabida en la iglesia. Si un pastor afirma que no ha habido alegaciones de abuso en su contra, pero ha logrado que muchos ex empleados firmen NDA (incluso si enfureció al personal al no llamarlos NDA), esto es motivo para una investigación profunda de todos los ex empleados con cuidado. ”

TRR trató de confirmar que Adams-Brown es el empleado que inició la investigación. Kristin Cole respondió que no conocía ninguno de los "detalles de Echo".

TRR contactó a Echo directamente, preguntando sobre la identidad del empleado, pero Echo no respondió a nuestra consulta.

Según un comunicado de Saddleback el 12 de junioWood mencionó las acusaciones de un ex miembro del personal en su contra durante su proceso de entrevista con Saddleback.

Luego, después de que las acusaciones se hicieran públicas, Saddleback "volvió a contratar" a Vanderbloemen para "realizar nuevas entrevistas con todas las partes involucradas para ver si había alguna evidencia o corroboración de la acusación por parte de terceros", dijo el comunicado de junio. Según los informes, los ancianos de Saddleback también “lanzaron una segunda serie de entrevistas propias”.

En cuestión de días, Vanderbloemen produjo un informe “preliminar”, “limpiando al pastor Wood de las denuncias.” Según la declaración de Saddleback, la base del hallazgo preliminar fue "un informe exhaustivo" realizado por Echo Church, "que incluía imágenes de video, correos electrónicos y registros de texto, y entrevistas". Según los informes, Vanderbloemen también entrevistó a más miembros del personal y de la junta de Echo.

Sin embargo, en el momento del informe preliminar, Vanderbloemen no había hablado con Lori Adams-Brown. Y aunque la declaración de Saddleback decía que Vanderbloemen se había comunicado con el exempleado, Adams-Brown le dio TRR un texto que muestra que el primer contacto de Vanderbloemen con ella fue el 15 de junio, tres días después de que se publicaran los resultados del informe preliminar.

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El 15 de junio de 2022, Lori Adams-Brown recibió un mensaje de texto de Gail Mayes de Vanderbloemen (Imagen cortesía)

TRR ha pedido tanto a Vanderbloemen como a Echo si publicarían los videos, correos electrónicos y registros de texto del "informe exhaustivo" de Echo.

Vanderbloemen no respondió.

Pero la directora de marketing y comunicaciones de Echo, Grace Tan, respondió: "Con respecto a los materiales solicitados, esos son documentos de empleo destinados a la evaluación independiente de Vanderbloemen y no se pueden compartir con los medios".

Adams-Brown dijo que escuchó que existen videos de sus reuniones con Wood, pero nunca vio las supuestas imágenes.

Según el ex pastor del campus de Sunnyvale, Darren Allarde, Echo tiene “cámaras por todo el edificio” y una cámara en la oficina de Wood. Allarde dijo que cree que la cámara en la oficina de Wood no tiene micrófono, por lo que el metraje probablemente sea solo video.

TRR contactó a Wood a través de Kristin Cole para una entrevista. Cole respondió que Wood se está tomando el mes libre para pasar tiempo con su familia y no hacer entrevistas.

TRR también contactó a Echo para hacer comentarios sobre las acusaciones. Echo respondió la semana pasada con una declaración de la Junta de Fideicomisarios y la Junta de Supervisores de Echo.Church.

“Para asuntos de personal de los que tenemos conocimiento, queremos asegurarles que se tomó la debida diligencia para inspeccionar adecuadamente las acusaciones cuando se plantearon inicialmente”, dijo la declaración de Echo. “Esto incluyó la revisión de un documento de liberación general de California, múltiples entrevistas cuidadosamente realizadas y una revisión más reciente a través de una firma de personal de la iglesia de primer nivel de terceros.

“Los hallazgos mostraron consistentemente que el pastor Andy no es ninguna de las cosas descritas en las acusaciones. Más bien, se ha descubierto que es todo lo contrario: un líder saludable que ama genuinamente a Dios y a las personas”.

Sin embargo, los Adams-Browns cuestionaron si el liderazgo de Echo Church sabe cómo se ve "saludable". Ambos señalaron que Echo y Wood organizaron una conferencia de liderazgo en mayo de 2021, con marca driscoll, cuyo acoso, intimidación y el liderazgo poco saludable está bien documentado.

Presunto abuso de poder

Según Lori y Jason Adams-Brown, Andy Wood dirigió Echo Church de una manera dictatorial que castigaba a cualquiera que se atreviera a cuestionarlo.

Lori Adams-Brown dijo TRR que en 2020, inocentemente le hizo una pregunta a Wood sobre la logística del plan de Wood para reabrir Echo durante COVID. Esto condujo a una serie de interrogatorios por parte de Wood, dijo, y a una reunión “abusiva” entre ella, Wood y el pastor principal interino Filipe Santos.

Jason Adams-Brown, ex pastor de plantación de iglesias y misiones de Echo, dijo TRR que cuando objetó el trato de su esposa, Echo los despidió a ambos. (Tanto Lori como Jason Adams-Brown dijeron TRR su historia completa, que se publicará en breve).

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Lanza Hough

De manera similar, Lance Hough, ex pastor de artes creativas en el campus de Fremont de Echo, quien dijo que participó en la investigación de Vanderbloemen, dijo TRR que la cultura en Echo era “tóxica y poco saludable”.

Hough había sido pastor en Crossroads Church, que en 2020 se fusionó con Echo. Según Hough, se suponía que la fusión sería un “matrimonio” que combinó los mejores aspectos de ambas organizaciones. Pero Hough dijo que cada vez que preguntaba por qué Echo hace algo de cierta manera, o sugería una forma diferente a la que había intentado Crossroads, era rechazado.

“(El liderazgo de Echo) no quería tener esas preguntas”, dijo Hough. “Y fue como, 'Bueno, no, esta es la cultura Echo. Esto es lo que hacemos . . . Y se sentía muy falso. Por ejemplo, si esto iba a ser una adquisición, solo dilo. ¿Por qué sentiste la necesidad de mentirnos?

Hough dijo que también observó una “cultura de culto al líder” en Echo, que se sentía “muy culto”. Hough dijo que cualquier cosa que Wood dijera era "evangelio, como, tú lo haces".

Hough dijo que en algunas ocasiones le hizo preguntas aclaratorias a Wood sobre los proyectos que Wood había sugerido. “Todas las cabezas en la sala se volvían hacia mí, la gente me miraba con dagas, como, '¿Qué estás haciendo? ¡No hagas preguntas!'”, dijo Hough. “Después de la reunión, me apartaron y me dijeron: '¡Nosotros no hacemos eso! No hacemos preguntas como esa. Si (Wood) dice eso es lo que vamos a hacer. . . simplemente hacemos que suceda”.

Hough dijo que se esperaba que él y otro personal de nivel inferior de Echo trabajaran muchas horas, pero el personal ejecutivo no lo hizo. Hough dijo que su semana más liviana en Echo consistió en 48 a 50 horas de trabajo y la más pesada fue alrededor de 70 horas.

El ex pastor del campus de Sunnyvale, Darren Allarde, un tecnólogo que anteriormente trabajó en la industria del juego, tenía una perspectiva diferente. Dijo que la cultura en Echo simplemente reflejaba la cultura de Silicon Valley: “rápida y agresiva” con empleados que eran de “alta capacidad”.

Allarde dijo TRR que estaba "quemado" cuando dejó Echo, pero dijo que no ve a Wood como un líder abusivo como Mark Driscoll.

“Si estás en un proyecto que estaba un poco distante de (Wood), tenías toda la flexibilidad del mundo”, dijo Allarde. “Pero si tenías un proyecto más cercano a él que le importaba, bueno, tenías menos flexibilidad. ¿Pero es eso un problema?

Saddleback procede con Wood        

En su última declaración, Saddleback dijo que “ahora reanudará el proceso de instalación de Andy Wood como el próximo pastor principal de la Iglesia Saddleback en septiembre”.

La iglesia dijo que también se enfocaría en planificar una celebración del “ministerio sin precedentes de 43 años” del pastor fundador, Rick Warren, y su esposa, Kay Warren.

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Rick Warren (captura de pantalla del video)

“Este sería el final de la historia para muchas organizaciones”, dijo el comunicado. “Pero no es el final para nosotros en Saddleback”.

Los ancianos agregaron: “Nunca dejaremos de orar y buscar la reconciliación personal donde ha habido conflicto o malentendidos. . . . En nuestro mundo roto, siempre habrá conflictos, desacuerdos y decepciones, por lo que siempre será necesaria la recuperación y la reconciliación en las relaciones”.

Sin embargo, Lori Adams-Brown expresó su decepción porque ninguno de los ancianos de Saddleback se acercó a ella ni a otras presuntas víctimas del abuso de Wood.

“Es decepcionante que no hayamos recibido ninguna comunicación de parte de los ancianos de Saddleback, sobre cómo están manejando nuestras historias o para mostrarnos algún tipo de cuidado de alguna manera”, dijo. “Incluso si Saddleback no creyera que hubo abuso, claramente somos personas en la iglesia. . . que han sido mínimamente heridos por la situación y están expresando nuestras preocupaciones”.

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57 Respuestas

  1. I don’t know anything about Saddleback, Andy, or the veracity of these specific allegations, but after many years of pastoring, I do know that it is nearly impossible to make it through leadership unscathed by accusations. I preface this by saying that victims should be believed and supported from the outset, regardless of how long ago an incident happened. There may be a purpose for legal statutes of limitations but there are none on sin. Refusing to address someone’s revelation of a wrong committed against them, even one committed decades earlier, only encourages our innate desire to hide our sin. And victims should also be believed regardless of how imperfectly their claims were brought to the light. Putting already-mistreated or abused people through a theological litmus test of their adherence to the finer points of passages like Matt. 18 or 1 Tim. 5 in the process of revealing their victimization is akin to the police deciding whether to investigate an assault based on what route the person took to the police station.
    And when an accusation of sin is leveled against a pastor or other leader in the church, it is incumbent on everyone involved to hold an idea in tension related to that accusation: while pastors and leaders do sin against the people they lead, people in the church also sometimes lash out at one another and their leaders using accusation as a weapon. Not only are both of these things true, but both can be true about the same situation. It is possible for something to have happened that should not have, and for the details of that incident to have become enhanced unjustifiably. One misdeed does not excuse the other.

  2. Here’s what I know: if this new Pastor is an abusive Person, it WILL COME OUT! It may take a while for all to see, but if he is unhealthy, his sickness will spill all over the Saddleback Church Family in due time.

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