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Asbury Revival Sparks oración, reflexión en las universidades cristianas

Por Bobby Ross Jr.
Los estudiantes alaban a Dios durante el culto de medianoche, organizado por la Iglesia de Cristo de Highland en Abilene, Texas. (Foto: Maddie Rogers / The Christian Chronicle)

“Nada bueno sucede después de la medianoche. Excepto por esto.

Así lo proclama la página de Facebook de adoración de medianoche, una reunión semanal organizada por el Iglesia de Cristo de las Tierras Altas en Abilene, Texas.

Más de 1,000 millas de Universidad de Asbury en Wilmore, Kentucky, donde una asamblea de capilla aparentemente rutinaria se convirtió en un avivamiento de 16 días el mes pasado - Universidad Cristiana de Abilene los estudiantes cantan y oran hasta altas horas de la madrugada todos los viernes por la noche.

“Simplemente adoramos y oramos, ha sido genial ser parte de esto”, dijo Clark Sullivan, un estudiante de Biblia de 21 años que dirige Midnight Worship.

“Todos, presten atención a lo que Dios está haciendo”, instó a sus compañeros de estudios mientras el avivamiento de Asbury atrajo a unas 50.000 personas a esa pequeña universidad cristiana del 8 al 24 de febrero.

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Un estudiante levanta los brazos durante el culto de medianoche organizado por la Iglesia de Cristo de Highland en Abilene, Texas. (Foto: Maddie Rogers)

A las 8:30 pm los domingos, los estudiantes de mente espiritual en Universidad Harding en Searcy, Arkansas, juntarnos para cantar durante dos horas en el Iglesia céntrica de Cristo.

Levantaron sus voces al cielo un poco más mientras el avivamiento de Asbury atrajo millones de visitas en las redes sociales y se dirigió a la portada de la New York Times y otros importantes medios de comunicación.

“Después de que se corrió la voz sobre Asbury, simplemente comenzaron a cantar siempre que la gente estuviera dispuesta a estar allí”, dijo Emma Jones, una estudiante de tercer año de Harding de 21 años con doble especialización en psicología y estudios teológicos. “Y la gente estaba allí cantando en el centro, creo, básicamente hasta el toque de queda, que es la medianoche”.

Diferencias en teología

Con raíces en la tradición wesleyana de santidad, la Universidad de Asbury enfatiza la búsqueda de Dios mediante el arrepentimiento y la santificación, y buscando movimientos transformadores del Espíritu Santo.

“Su historia lleva consigo expectativas de avivamiento, búsqueda de avivamiento y una historia de avivamientos”, dijo John Mark Hicks, profesor de Biblia en Universidad Lipscomb en Nashville, Tenn., notando que avivamientos similares han ocurrido periódicamente en el campus de Asbury desde su fundación en 1890.

Otras denominaciones evangélicas, como las Iglesias de Cristo, no tienden a compartir las mismas expectativas de expresiones externas de manifestaciones espirituales, dijo Hicks, un erudito del Movimiento de Restauración.

“Más bien, normalmente seguimos a Alexander Campbell en un enfoque más cognitivo de la predicación y la enseñanza”, dijo Hicks, refiriéndose a un Líder del movimiento del siglo XIX. 

“Por lo tanto, teníamos reuniones prolongadas del evangelio para enseñar y predicar”, agregó el profesor de Lipscomb. “Tenemos la expectativa de que la palabra de Dios revivirá almas y las guiará a la conversión en lugar de una reunión de avivamiento como en el movimiento de santidad”.

A pesar de las diferencias teológicas, muchos estudiantes y líderes de universidades cristianas recibieron con entusiasmo la noticia de la experiencia de la universidad de Kentucky.

“Creo que la auténtica expresión de fe y avivamiento que he visto en Asbury y otras universidades es un recordatorio de que Dios se mueve de maneras poderosas”, dijo Josh Stephens, decano de estudiantes en Universidad cristiana de Lubbock en Texas. “Me encanta ver a la gente asombrada por lo que el Señor puede hacer y hará”.

Despertar espiritual

Como Mitch Henry, presidente de Universidad Faulkner en Montgomery, Ala., lo ve, el era COVID-19 ha encendido un despertar espiritual.

“Al salir de esta pandemia, la gente tiene hambre de reconexión social y espiritual”, dijo Henry. “Han soportado el distanciamiento social, la adoración forzada en línea y los mandatos de máscara durante el tiempo suficiente, y desean profundamente ser limpiados espiritualmente”.

Al igual que Asbury, muchas universidades cristianas generalmente requieren que los estudiantes asistan a los servicios regulares de la capilla, aunque en los últimos años han traído nuevas opciones, como proyectos de servicio o reuniones de grupos pequeños, a múltiples campus.

“Me gustaría pensar que algo similar es posible”, Scott Young, ministro del campus en universidad cristiana de oklahoma en la ciudad de Oklahoma, dicho del avivamiento de Asbury. 

“Creo que la palabra 'resurgimiento' nos pone nerviosos”, agregó Young. “Comenzamos a pensar en reuniones en carpas y tal vez música a todo volumen y hablar en lenguas y servicios de sanidad, solo cosas que nos hacen inmediatamente críticos o temerosos de experimentar algo así”.

Garrett Best, presidente del departamento de Biblia en Universidad de York en Nebraska, obtuvo su doctorado en el Seminario Teológico de Asbury, al otro lado de la calle de la universidad. Muchos de los que comparten informes de primera mano de Asbury “son amigos y mentores de confianza”, señaló.

Best dijo que le sorprendería, gratamente, ver un evento de despertar como el de Asbury en York.

York llama a su servicio de capilla diario The Well — una referencia al encuentro de Jesús con la mujer samaritana en Juan 4.

“Creo que el alumnado tiene la sensación de que nuestro servicio de capilla en The Well es un mandato de la universidad, por lo que, para muchos, es aburrido”, dijo Best. “Luchamos solo para mantener a los estudiantes alejados de sus teléfonos durante 15 minutos”.

Es más probable que tal avivamiento ocurra en las reuniones de adoración vespertinas más pequeñas e íntimas que se llevan a cabo en la capilla de oración de York, dijo.

“Sin embargo, como demostró el despertar de Asbury, no se puede planear ni manipular el Espíritu de Dios”, dijo. “Solo podemos esperar que algo como lo que sucedió en Asbury suceda aquí en York. Hasta entonces, observamos y esperamos con esperanza”.

Natalie Harrell, portavoz de Colegio Crowley's Ridge en Paragould, Ark., dijo: “Si bien nada similar a Asbury ha llegado hasta aquí todavía, creo que definitivamente existe una posibilidad debido a las similitudes en lo que enseñamos y practicamos aquí”.

'Dios te cubre las espaldas'

David Shanon, un predicador antes de convertirse en presidente de Universidad Freed-Hardeman en Henderson, Tenn., dijo que no podía hablar de la probabilidad de un renacimiento al estilo de Asbury.

Pero dijo: “Sé que la presencia de Dios se ve poderosamente a través de los momentos de adoración y el poder del compañerismo durante la capilla. Chapel nos informa que no estamos solos. Es profundamente significativo que toda la escuela ore por usted durante las pérdidas o las dificultades y celebre con usted durante los grandes momentos de éxito”.

TJ Kirk, vicepresidente de servicios estudiantiles de Freed-Hardeman, estuvo de acuerdo.

“Es posible que nunca tengamos un avivamiento como el de Asbury, donde los participantes permanecen juntos todo el día, pero a menudo la adoración continúa incluso después de que nos hemos ido de la asamblea”, dijo Kirk. “Se extiende a las clases que siguen, a las conversaciones durante el almuerzo e incluso a los devocionales de los propios estudiantes”.

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Hannah Beth Byers (Foto: Andrew Denning)

Hannah Beth Byers, una animadora de 19 años de FHU, obtuvo una beca de la Heraldo de la verdad por sus esfuerzos evangelísticos.

Byers dijo que trata de no ver las noticias “porque a veces me asusta”, por lo que no estaba al tanto del renacimiento de Asbury.

Pero la capilla diaria en FHU ayuda a construir su fe, dijo.

“Nunca es lo mismo”, dijo Byers, cuya congregación local es el Iglesia de Cristo de Baxter en Tennessee. “Tienen capillas de canto. Tienen capillas regulares de habla. Y a veces hacen cosas divertidas para mantenernos interesados. Es muy alentador. … Es como un recordatorio al mediodía de que Dios te cubre las espaldas”.

lo que dios esta haciendo

De vuelta en ACU, los estudiantes oraron y adoraron en la Capilla de la Colina, un espacio sagrado con vidrieras en el edificio de la Biblia, desde las 2 pm hasta la medianoche de un jueves reciente.

La asamblea comenzó con seis estudiantes y terminó con 100, dijo Cyrus Eaton, decano de vida espiritual de ACU.

“Un grupo de estudiantes se reunió conmigo para orar específicamente por el avivamiento en Asbury y que tuviéramos ojos para ver dónde Dios está moviendo a nuestra comunidad para un avivamiento”, dijo Eaton.

Sullivan, el líder de Midnight Worship, dijo que la respuesta al avivamiento de Asbury lo hizo reflexionar.

“En mi experiencia en Abilene, he visto surgir muchas reuniones de estudiantes e imitar eso y tratar de recrear la misma experiencia”, dijo.

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Clark Sullivan es un estudiante de Biblia de 21 años en la Universidad Cristiana de Abilene en Texas. (Foto: Josh Hernández)

Ese enfoque preocupa a Sullivan, quien creció en Abilene asistiendo a la iglesia de Highland.

“Creo que nuestro objetivo debe ser glorificar al Señor”, dijo. “Si nos vamos a reunir para adorar y orar, ese debería ser nuestro propósito: amar a Dios y amarnos unos a otros”.

Expuso su punto: “Creo que Dios tiene una cosa individual que quiere hacer en diferentes reuniones. No creo que la obra de Dios se vea exactamente de la misma manera en cada reunión de adoración”. 

Al mismo tiempo, Sullivan dijo que ha visto a muchos de sus homólogos de la Generación Z perder la fe durante la pandemia. 

Dado el avivamiento de Asbury, ora para que Dios “está haciendo algo nuevo en los corazones” de las personas de su edad.

“No sé necesariamente si reavivamiento es la palabra que usaría”, dijo. “Pero ciertamente espero que Dios esté aumentando la fe y la creencia de las personas de mi edad”.

Aprendiendo a ser discípulo

En Harding, Jones, quien creció en el Iglesia de Cristo de Keizer en Oregón, dijo que la naturaleza obligatoria de la capilla diaria disminuye el impacto espiritual.

Si bien enfatizó que aprecia la naturaleza unificadora de la gran reunión, dijo que la mayoría de los estudiantes no parecen querer estar allí.

“No es que sean antagónicos, pero es simplemente un 'paso a través de los movimientos' requerido”, dijo.

No puede imaginarse un renacimiento al estilo de Asbury en Harding. 

Y eso no es necesariamente algo malo, en su opinión.

“Quiero decir, el subidón espiritual que surge de un avivamiento es temporal”, dijo Jones, quien adora con el Iglesia de Cristo Camino Viviente en Searcy. “Y creo que las Iglesias de Cristo tienden a centrarse más en la enseñanza y la comprensión a largo plazo”.

En su propio caso, Jones dijo que asistir a Harding ha beneficiado su desarrollo espiritual de manera poderosa.

“Para mí, pude estar en clases bíblicas de honores mis primeros dos años de Harding”, dijo, “y eso realmente moldeó toda mi teología y comprensión de lo que significa ser un discípulo”.

Esta historia fue publicada originalmente por La crónica cristiana.

Bobby Ross Jr. es columnista de Religion Unplugged y editor en jefe de The Christian Chronicle. Ross, ex escritor de religión para The Associated Press y The Oklahoman, ha informado desde los 50 estados y 15 naciones. Ha cubierto religión desde 1999.

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