Los líderes de la iglesia se preguntan si la transmisión en vivo es más una bendición o una maldición

Por Bobby Ross Jr.
livestreaming church online cross camera
Dos años después de la pandemia, la asistencia general a la iglesia se mantiene por debajo de los niveles anteriores. ¿Son los servicios de transmisión en vivo un factor importante? (Foto de archivo)

¿Algunos cristianos se han sentido demasiado cómodos adorando en casa en pijama?

Trey Morgan hace esa pregunta medio seria sobre los servicios de transmisión en vivo.

“Sinceramente, hay que preguntarse”, dijo Morgan, ministro principal de la Iglesia Infantil de Cristo, una próspera congregación de Texas a medio camino entre Amarillo y Wichita Falls.

cuando covid-19 provocó la cancelación de las asambleas presenciales en marzo de 2020, innumerables iglesias recurrió a las plataformas de internet como Facebook, YouTube y Zoom para conectar y animar a los miembros.

Algunas congregaciones hizo la copa de comunión "rasgar y sorber" — una pequeña oblea contenida encima de una pequeña taza de jugo de uva — disponible para que los miembros la recojan durante la semana. Otros cristianos compraron jugo y prepararon su propio pan sin levadura.

Dos años más tarde, la mayoría de las congregaciones han reabrieron sus edificios, pero la asistencia general permanece por debajo de los niveles anteriores, a menudo entre un tercio y la mitad, un Crónica cristiana encuesta encontrada.

Si bien a algunos líderes les preocupa que los cristianos abandonen las reuniones físicas, la mayoría de los encuestados dijeron que ven beneficios de mantener las opciones virtuales — especialmente para los miembros inmunocomprometidos, recluidos y viajeros.

“Mi esposo y yo somos ancianos y estamos enfermos, por lo que realmente apreciamos poder participar en la adoración con nuestra congregación a través de YouTube”, dijo Bettye Garrett, miembro de la Iglesia de Cristo de Rolling Hills en Mt. Sterling, Kentucky.

Trey morgan livestreaming
trey morgan

“De lo contrario, nos perderíamos la adoración la mayor parte del tiempo”, agregó. “Personalmente, nunca reemplazará la adoración en persona. Extraño especialmente cantar”.

Morgan, el predicador de Texas, describe la transmisión en vivo como una excelente herramienta para la divulgación, además de sus beneficios para los miembros.

En la iglesia de Childress, la asistencia promedio ha disminuido levemente desde que el coronavirus se convirtió en una preocupación. Ahora es alrededor de 350, por debajo de 375, dijo Morgan.

“Hemos agregado varias familias nuevas a nuestra iglesia en el último año que comenzaron a mirar en línea”, dijo. “Continuaremos transmitiendo en vivo en el futuro previsible”.

Aún así, el ministro se preocupa por los miembros que se han mantenido alejados por razones distintas a las de salud.

“Me temo que a veces podemos hacer que sea demasiado fácil para las personas saltarse la confraternidad y simplemente quedarse en casa si no quieren levantarse y andar por ahí”, dijo Morgan. “La iglesia y el pueblo fueron creados para el compañerismo. Si bien la adoración en línea es conveniente y necesaria, también puede ser tentador cuando se trata de ser perezoso”.

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Vince Nieves, ministro de niños y familias de Belton Church of Christ en Texas, habla en una transmisión en vivo. (Cortesía de La Crónica Cristiana)

La experiencia de transmisión en vivo de una iglesia

En otras partes del Estado de la Estrella Solitaria, los servicios en línea para el Iglesia de Cristo Tolar, a unas 45 millas al suroeste de Fort Worth, comenzó con el anciano Wes Ives y su esposa, Lisa.

“Los primeros meses filmamos desde un trípode y mi iPhone”, dijo Lisa Ives, una de los 250 lectores que respondieron a la crónica encuesta en línea. “Ahora tenemos un gran sistema en nuestras computadoras en el edificio que funciona bien para nuestra pequeña congregación”.

Ives dijo que su familia generalmente elige asistir a la iglesia en persona. Después de todo, su esposo suele dirigir la adoración.

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wes y lisa ives

Al mismo tiempo, Wes Ives es bombero y, a veces, debe trabajar en el Día del Señor. 

“Así que ha sido maravilloso para él poder adorar a través de la transmisión en vivo cuando está en el turno dominical en la estación de bomberos”, dijo su esposa.

“También viajamos y acampamos con un grupo de la familia de la iglesia”, agregó. “Además de tener la iglesia juntos en los campamentos, también podemos ver la transmisión en vivo de nuestra congregación local para adorar juntos”.

Ives dijo que sus padres, Buck y Roberta Chisolm, sobrevivieron COVID-19 pero desarrolló complicaciones importantes y "básicamente ahora están confinados en casa". 

“Ha sido maravilloso que puedan adorar desde casa y aún así sentirse conectados y seguros”, dijo. “Hace que extrañar la beca sea un poco más soportable”.

Desde que regresó a la adoración en persona, la iglesia de Tolar tiene una asistencia típica de 90, dijo. Eso es menos que 150 antes de la pandemia.

Ives dijo que se siente alentada por aquellos que miran en línea “que quizás nunca hayan asistido a un servicio en persona”.

Pero al igual que Morgan, extraña a sus compañeros cristianos que no han regresado.

“¿Cómo podemos animar a la gente a llenar las bancas también?” dijo Ives. “Puede ser desalentador ver miembros que no vendrán en persona pero que están dispuestos a ir a trabajar en persona, asistir a eventos sociales/deportivos y visitar otros lugares públicos. 

“Pero incluso esas preocupaciones y preguntas”, agregó, “no deberían impedirnos continuar usando la tecnología para 'ir por todo el mundo y predicar'”.

'Cuando los cristianos se reúnen'

Incluso antes del COVID-19, la asistencia general a la iglesia estaba disminuyendo, señaló Jeff Lovitt, ministro de la Iglesia de Cristo de Morganton en Carolina del Norte.

La pandemia simplemente aceleró esa tendencia, dijo Lovitt.

“La transmisión en vivo puede tener el efecto negativo de hacer que las personas se separen de la iglesia y sus ministerios, pensando que 'ver' desde la comodidad de sus hogares es suficiente”, dijo. “Para estas personas, esto es perturbador. Se supone que la iglesia es cuando los cristianos se reúnen.

“Pero”, agregó, “si se puede usar como un alcance para los que no asisten a la iglesia, creo que la transmisión en vivo tiene valor”.

Además, la adoración en línea bendice a los miembros que padecen enfermedades crónicas o que no pueden conducir de noche, dijo Kathleen Trigg, miembro de la Iglesia de Cristo Capilla Wesley en Florida.

“Damos gracias al Señor por los avances tecnológicos que nos permiten reunirnos virtualmente cuando no es seguro estar cara a cara”, dijo Trigg. “Pero la plataforma que usamos no funciona bien con el canto, y no se pueden abrazar a través de una pantalla.

“Todos estamos aliviados y emocionados cuando podemos reunirnos nuevamente, incluso si estamos enmascarados y distanciados”, agregó. “La adoración virtual es mejor que el aislamiento, pero no se puede comparar con estar físicamente juntos para adorar a Dios”.

Para Carla Dean Thompson, una misionera en Kenia que enseña la Biblia a mujeres y capacita a líderes para trabajar con niños, la transmisión en vivo ha brindado una conexión bienvenida para apoyar a las congregaciones en los EE. UU.

Le gusta participar en los servicios, desde lejos, con el Iglesia de Cristo de Oldham Lane y iglesia de cristo de las colinas del sur, tanto en Abilene, Texas, como en el Iglesia de Cristo del condado norte en Escondido, California.

“Estoy agradecido de que tengamos una buena predicación en la iglesia a la que asisto y con la que trabajo en Nairobi”, dijo Thompson. “Todavía es bueno mantenerse conectado y recibir enseñanza de los EE. UU.”

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Un “grupo de vida”, el ministerio de grupos pequeños de la Iglesia de Cristo de Green Hills en Nashville, Tennessee, se reúne en línea a través del programa de videoconferencia Zoom. (Foto: Diana Doss Benson)

Desenchufar vs enchufar

Algunas congregaciones no están seguras de si continuarán transmitiendo en vivo.

Ese es el caso de la Iglesia de Cristo de la calle principal en Walnut Ridge, Arkansas. 

“Sé que algunas iglesias están adoptando esta tecnología y esperan que mejore la participación y la difusión del Evangelio”, dijo Rob Combs, ministro de la iglesia de Main Street. “Todos debemos considerar en oración lo que es mejor para el futuro de la iglesia. Nos preocupa que esto pueda continuar con la disminución de la membresía y participación de la iglesia local. El tiempo dirá."

Otros líderes dijeron que les encantaría encontrar formas de mejorar la presencia en Internet de su congregación.

“La iglesia en línea puede volverse impulsada por el consumidor, y me gustaría tener ideas sobre cómo conectar a los miembros de forma relacional en línea”, dijo Joseph Neal, ministro de la Centro Magnolia Iglesia de Cristo en Riverside, California.

Algunas iglesias esperan desarrollar ministerios más formales para la “congregación virtual”.

“Creemos que siempre habrá personas que probablemente no asistirán a una iglesia física, pero que se sentirán parte de ella porque la ven regularmente”, dijo Donna Fore, gerente de finanzas de la Iglesia Memorial de Cristo en houston “Queremos involucrarlos y asegurarnos de que se satisfagan sus necesidades”.

Ken Truax, un anciano de la Iglesia de Cristo Independencia del Este en el área de Kansas City, Missouri, expresó un sentimiento similar.

Rodney Stovall livestreaming church
rodney stovall jr.

“Nos preocupa cómo involucrar a toda nuestra congregación después del cierre, ya sea que adoren en persona o en línea”, dijo Truax. “Y nos damos cuenta de que tenemos una gran oportunidad de interactuar con aquellos que adoran con nosotros en línea y que no formaban parte de nuestra congregación antes del cierre. Así que estamos trabajando en estrategias para ambos”.

Aún otros líderes enfatizaron la importancia de prestar mucha atención a la dirección de Dios.

los Iglesia de Cristo de Bayview en San Francisco se ha reunido solo en línea durante casi dos años, pero su ministro, Rodney Stovall Jr., dijo que la congregación espera reanudar pronto los servicios en persona.

“Creo que debemos tener una mente muy abierta sobre por qué Dios nos ha permitido pasar por esto”, dijo Stovall sobre la pandemia. “Necesitamos estar lo suficientemente callados para escucharlo, y debemos estar lo suficientemente alertas para ver las respuestas”.

Este artículo apareció originalmente en La crónica cristiana.

Bobby Ross Jr. es columnista de Religion Unplugged y editor en jefe de The Christian Chronicle. Ross, ex escritor de religión para The Associated Press y The Oklahoman, ha informado desde los 50 estados y 15 naciones. Ha cubierto religión desde 1999.

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6 pensamientos sobre “Church Leaders Wonder If Livestreaming Is More Of A Blessing — Or A Curse”

  1. La mayoría de nosotros que comenzamos iglesias/ministerios comunitarios en los hogares, durante los últimos 20 meses, continuaremos haciéndolo sin pastores/iglesias que cierren cualquier culto, alcance o asistencia para los que están en riesgo durante el cierre. Dijeron escucha a Ceaser, quédate en casa, somos impotentes para servir a Dios durante este momento difícil, y estás solo hasta que Ceaser nos diga lo contrario.

    Las personas que habían estado tomando la palabra de los pastores/iglesias la mayor parte de sus vidas, realmente abrieron/leyeron sus Biblias (solos y en grupos) por primera vez en años durante el cierre. Han descubierto que las iglesias/pastores no practican lo que predican o esperan que la congregación viva una norma que ellos mismos no siguen.

    Las iglesias están cosechando lo que sembraron, ahora se quejan porque su inacción despertó a muchas congregaciones acerca de a quién sirven realmente, y la gente ya no compra lo que los pastores están vendiendo ahora.

  2. lisa tripulaciones

    La actitud desdeñosa y sorda en este artículo y que escucho de muchos miembros de la iglesia en las redes sociales y en persona es una de las muchas razones por las que las personas abandonaron sus iglesias antes de la pandemia. No todos siguen en casa adorando en línea, muchos asistieron a diferentes iglesias virtualmente y encontraron mejores iglesias a las que ahora asisten en persona.

    “… me sentí un poco demasiado cómodo adorando en casa…”
    “…renunciando a las reuniones físicas…”
    “… podemos hacer que sea demasiado fácil para las personas saltarse el compañerismo y simplemente quedarse en casa si no quieren levantarse y andar por ahí…”
    “….la adoración en línea es conveniente y necesaria, también puede ser tentador cuando se trata de ser perezoso…”

    Hacer preguntas acerca de por qué no regresaron a esas congregaciones en particular y escuchar las respuestas en lugar de dar falso testimonio automáticamente contra las personas sería un buen comienzo. Ese es un rasgo de carácter que falta en muchas iglesias evangélicas (y probablemente en otros tipos de iglesias).

    Algunas realidades frías y duras por no asistir a su iglesia antes de la pandemia después del cierre:
    1. Muchas personas abandonaron las iglesias que se volvieron principalmente políticas en lugar de principalmente cristianas.
    2. Algunos habían estado en iglesias que no son saludables espiritualmente. (Consulte cualquier artículo o podcast aquí en este sitio web para ver ejemplos).
    3. El encierro y la adoración en línea les hicieron darse cuenta de que nunca perdieron el sentido de comunidad de la iglesia porque su iglesia antes de la pandemia nunca tuvo una.
    4. Muchos asistieron por costumbre o por razones culturales, no por la devoción que resulta de la regeneración, porque nunca han sido regenerados.

    1. Definitivamente estoy de acuerdo con Lisa en la mayor parte de lo que ha dicho, especialmente en la razón #4, por la cual la gente no ha regresado a la Iglesia. También creo que las iglesias necesitan evaluar honestamente su ministerio y orar por la guía del Señor. Sorprendentemente, hemos perdido a algunas personas y hemos visto entrar a un nuevo grupo. Quizás Dios simplemente nos está diciendo que la pandemia es una oportunidad para un nuevo comienzo para muchas iglesias.

    2. Estoy de acuerdo y agradezco la respuesta de Lisa. Las suposiciones acerca de por qué las personas asisten (o no) a las sesiones en persona son rampantes en este artículo y en las actitudes, hilos y comentarios sobre este tema.
      Una buena manera de manejar esto es que los creyentes, los que están en el ministerio y en las congregaciones, se acerquen personalmente. En lugar de asumir, hable con los que asisten en vivo Y los que asisten virtualmente. Infórmese sobre sus necesidades, intereses y peticiones de oración.
      Además de ayudar a cuidar a una madre inmunocomprometida, también obtuve un segundo trabajo (para ayudar a pagar las facturas médicas) que a menudo me obligaba a trabajar justo antes o después de los servicios. Estoy agradecido por la posibilidad de iniciar sesión en los servicios en línea con mi mamá o de escuchar el sermón mientras viajo a mi trabajo. Regularmente oro y agradezco a Dios por cómo la tecnología ha hecho posible tal acceso.
      Me entristece que haya tantos de mis hermanos creyentes que hacen suposiciones sobre por qué no estoy en el servicio y que se burlan de una mayor accesibilidad a la alabanza y la adoración. Muchos de nosotros lo necesitamos; es nuestra línea de vida espiritual.

  3. Mi suegra vivía conmigo mientras se estaba muriendo de cáncer y veía los servicios de Duke Chapel todos los domingos. Esto fue antes del Covid. Todavía recuerdo las lágrimas de gratitud que tenía por los programas que le brindaron mucho consuelo en sus últimos días.

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