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Reportando la Verdad.
Restauración de la Iglesia.

Opinión de los invitados: todavía bautista. todavía evangélico.

Por Karen Swallow Prior
Still Evangelical
Foto de Joshua Rodríguez/Unsplash/Creative Commons

La iglesia bautista a la que asistía con mi familia cuando era niña en The Middle of Nowhere, Maine, era un asunto de una sola habitación. El viejo edificio de tablillas no tenía agua corriente y, hasta que recaudamos fondos suficientes para una ampliación, no tenía baño excepto el retrete en la esquina trasera. Un viejo poste de amarre se elevaba desde el suelo junto a los escalones de granito del frente, un recordatorio de los feligreses de hace mucho tiempo que alguna vez viajaron a caballo para adorar.

Un diminuto vestíbulo se abría a un espacioso santuario, lleno hasta el borde con tres secciones de bancos de madera blanca. Dos pasillos laterales conducían a la plataforma donde el altar estaba centinela frente a una mesa de comunión rústica de arce.

Cuando era niña, pasé muchos servicios dominicales preocupándome por casarme algún día en esa iglesia. Todas las bodas sobre las que había leído o visto en la televisión mostraban a la novia caminando con gracia por un pasillo central, directamente hacia el altar, con los bancos a ambos lados rodeándola uniformemente como las olas abiertas del Mar Rojo.

¿Cómo podría casarme en una iglesia sin pasillo central? Esta era mi preocupación desmesurada.

Nuestro pastor, Vern, era un hombre grande. Su presencia fluyó desde la plataforma hasta los bancos delanteros donde me senté con mi familia. Cuando Vern dirigía los himnos con su profunda voz de barítono, el suelo retumbaba cuando se paraba firmemente sobre un pie y golpeaba el otro al mismo tiempo, especialmente cuando cantábamos su canción favorita, "Tengo una mansión":

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Estoy satisfecho con solo una cabaña debajo
Un poco de plata y un poco de oro.
Pero en aquella ciudad donde resplandecerán los redimidos,
¡Quiero uno dorado con líneas plateadas!

Cuando llegábamos a la última ronda del estribillo, repitiéndolo varias veces, podía ver que a veces sus ojos brillaban con lágrimas mientras golpeaba con el pie aún más fuerte:

Tengo una mansión justo sobre la cima de la colina
En esa tierra brillante donde nunca envejeceremos.
Y algún día allá nunca más vagaremos,
¡Pero camina por calles que son oro purísimo!

¿Todo esto suena nostálgico? Quizás. Pero pinto esta imagen, no por una torcedura de Thomas Kinkade, sino más bien en un intento de explicar por qué sigo aquí. Todavía en la iglesia. Todavía soy parte de la novia, incluso si la realidad de la vida en la iglesia no ha alcanzado mi idealismo juvenil.

Lejos de eso, de hecho.

Consideremos, por ejemplo, los innumerables casos de abuso sexual y encubrimientos por pastores que han tenido lugar, no solo entre denominaciones, sino particularmente en mi propia Convención Bautista del Sur. Numerosos líderes de la iglesia han sido destituidos debido a "fallas morales", y aún más deberían haberlo sido.

Esto no es simplemente una noticia de primera plana: estaba profunda y personalmente devastado por invertir décadas de mi vida en una institución cristiana solo para descubrir que estaba dirigida por un hombre que lleva una doble vida de la perversión sexual y el trato propio.

Esta traición simplemente agravó mi desconcierto durante los últimos años al ver a líderes que una vez respeté y principios en los que todavía creo ser cooptados y distorsionados en nombre del poder político y la conveniencia. El relativismo y el rechazo de los absolutos que me advirtieron que debía resistir en el mundo han llegado a la iglesia, y nada me preparó para esto.

Y sin embargo, soy parte de esto.

He llorado estos últimos días, semanas y meses. He sentido la verdad de las palabras de Jesús en el Evangelio de Mateo, pronunciando ay sobre “las ciudades donde se habían realizado la mayoría de sus milagros, porque no se arrepintieron”.

Ay de nosotros, de hecho.

Sin embargo, la invitación de Jesús sigue en pie, ofrecida en los versículos que siguen inmediatamente a sus palabras de juicio: “Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados, y yo os haré descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de mí, que soy manso y humilde de corazón, y hallaréis descanso para vuestras almas”.

En los últimos años, en medio de la agitación que la iglesia y el país están soportando, he recibido innumerables mensajes de dolor y lamento de parte de compañeros evangélicos (y especialmente bautistas), preguntándome qué hacer, a dónde ir, si quedarse en la iglesia o irse.

Entiendo que muchos han sido lastimados o traicionados por la iglesia institucional. Y aunque mis heridas no son tan profundas como las de tantos, ahora me cuento entre ellos. No siempre sé qué decirle a la gente en su dolor. Pero una cosa que sí sé decir es: “La novia de Cristo te necesita. No la abandones a quienes la explotan y abusan. Cristo ama demasiado a su novia para que la dejemos ir”.

La iglesia de mi infancia me ha venido mucho a la mente últimamente, tal vez porque estos días en la vida de la iglesia me han consternado y desorientado mucho. Sonrío ahora a mis antiguas preocupaciones sobre la estética de mi boda algún día. Sin embargo, cuando reflexiono un poco más, veo que debajo de la superficie la preocupación era algo más profundo: una creyente joven, inocente y ferviente que simplemente no podía imaginar un futuro aparte de su iglesia.

todavía no puedo

Pero ahora sé mejor cómo es ese futuro, qué significa ser parte de la iglesia, no simplemente un soñador en el banco. Me doy cuenta de que mientras las iglesias son dirigidas por humanos caídos, Cristo es el verdadero Pastor, mi verdadero Novio.

Sí, la novia de Cristo, la iglesia, está chamuscada, manchada, manchada y manchada.

Sin embargo, aun así.

Los gentiles y humildes todavía se pueden encontrar.

Como el pastor Vern. Y como innumerables otros pastores, misioneros, maestros y siervos que pasan vidas ocultas sin nombre ni reputación, trabajando duro por el reino de Dios en medio de la nada, día tras día. Quienes predican la Palabra los domingos y entregan el correo de lunes a sábado.

Que conducen largas millas por el campo para llevar comida a los enfermos y solitarios. ¿Quién recortó corazones de papel de construcción para que las manos de los niños pequeños las cubrieran con pegamento y brillantina? Que escudriñan oscuras notas a pie de página en busca de una comprensión más profunda.

Quienes soportan los gritos de confesión por aquellos que se han descarriado. Quien carga con las lágrimas de tormento por aquellos que han sido abusados. Que no encabezan conferencias, ni venden libros que no han escrito con su nombre, ni tuitean su camino hacia la débil fama. Que aman porque fueron amados primero.

Los ojos de éstos están puestos en la perfección venidera, la gloria futura, la fiesta que aún se está preparando. De cualquier lado, o tal vez del medio, caminan por los pasillos. Debido a que solo ven al Novio, se están moviendo hacia él, con los pies firmemente colocados en este terreno presente, golpeando suavemente el tiempo.

Karen Swallow Priorkaren tragar antes es profesor investigador de inglés y cristianismo y cultura en el Seminario Teológico Bautista del Sureste. Antes de eso, fue profesora de inglés en Liberty University. Su libro más reciente es Sobre leer bien: encontrar la buena vida en los grandes libros.

Este artículo se publicó originalmente en Religion News Service.

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20 Respuestas

  1. gracias karen Eso fue extremadamente bien escrito y bien temperado. Hay mucho por lo que estar indignado, pero tomaste el camino más alto de mirar el panorama general y no ceder al cinismo.

  2. Momento perfecto……….gracias por escuchar el llamado de los Espíritus Santos. El mundo está plagado de personas abusadas espiritualmente, abusadas sexualmente, estafadas y devastadas. Probablemente todos los que realmente QUIEREN creer y crecer en Jesús, pero son detenidos por la realidad de la experiencia contradictoria a la que fueron sometidos... a menudo se alejan con disgusto, dolor profundo, vergüenza e ira.

    Sin embargo, a aquellos que trabajan y sirven sin notoriedad y gran aclamación, les digo... USTEDES SON MIS HÉROES.
    Porque... porque 40 años después recuerdo tus sermones, 50 años después recuerdo cómo fuiste fiel a tu esposa, 30 años después observé desde lejos cómo ministrabas a los que eran considerados leprosos por los llamados justos. y hoy te mantienes de pie en silencio y continúas predicando la verdad en un mundo que es tan fácilmente acosado por las mentiras.

    Karen, tu nota me servirá de aliento permanente para “Volver Mis Ojos a Jesús”
    Saludos cordiales,
    coonman

  3. Muchas gracias por esto, especialmente a la luz del último artículo de este blog y el video compartido... NOSOTROS somos el Cuerpo y estaremos juntos en Cristo, con los fieles...

  4. Los cristianos están comenzando a darse cuenta de que dejar la institución comercial corporativa patrocinada por los estadounidenses llamada “iglesia” solo enriquece la experiencia de los discípulos dentro de la verdadera Iglesia. Tengo más compañerismo e interacciones guiadas por el Espíritu desde que dejé el negocio de la "iglesia", que nunca experimenté en más de 40 años dentro de esa máquina hambrienta de almas. Por lo tanto, siempre me divierte cuando la gente dice que he "dejado la iglesia". Nada mas lejos de la verdad. La promesa de Jesús sigue siendo cierta. Juan 14:26 “…Él os enseñará todas las cosas y os recordará lo que os he dicho.”

    Es útil recordar que lo único que realmente pareció enojar a nuestro Señor fue el gran negocio de la religión que encontró durante Su viaje terrenal. Con todos estos escándalos y abusos, es obvio que nada ha cambiado. En todo caso, la gran religión solo ha empeorado.

  5. Los verdaderos seguidores de EL CAMINO, nuestro único SEÑOR y SALVADOR, CRISTO JESÚS, no deben sorprenderse ni desanimarse de que haya pecado en el púlpito. Todos tenemos una naturaleza pecaminosa, corazones malvados. Hay trigo y teres. Sí, los pastores fallarán, por lo que nunca debemos convertirlos en ídolos. DIOS usará continuamente incluso a los líderes caídos para lograr SUS fines. ¿Alguno de nuestros pastores caídos es peor que David o Paul? ¿Conocemos siquiera los corazones de esos pastores caídos? Su final es parte del plan de DIOS. Deja que DIOS lo arregle. ÉL tiene sus planes. ÉL tiene el control. Sé como los berianos. Mirar a LA PALABRA para conformar y renovar nuestro corazón, ya que solo EL nos santifica. Necesitamos mantener el espejo de nuestros propios pecados para que nos ponga de rodillas diariamente en una oración de acción de gracias porque en el SEÑOR JESÚS nuestra deuda por el pecado ha terminado. Él nos salvó y nos ama incluso cuando pecamos a diario. ¡¡¡ALELUYA!!! La gracia y la paz son para todos, así que guiemos a los perdidos en SU amor a la salvación que nuestro mundo herido y quebrantado necesita tan desesperadamente.

  6. Gracias por compartir.

    Algunas respuestas a su artículo en movimiento:

    1. Uno de los desafíos para los bautistas es la política de la iglesia. Las iglesias bautistas locales son soberanas sobre sus asuntos. Esto significa que la junta local de diáconos debe ser extremadamente diligente. La iglesia local incluso ordena ministros.
    Los bautistas del sur en particular han aprendido que los malos actores deben ser rastreados por la denominación más grande. Los católicos tenían el problema opuesto de obispos y cardenales poderosos que protegían y trasladaban al clero infractor (incluso fuera del país) mientras las congregaciones sin poder permanecían indefensas.

    2. Jesús nos dijo que “vendrán escándalos”. (Lc 17:1) Por lo tanto, no debería sorprendernos esto. Las últimas epístolas en particular señalan casi todos los problemas internos que vemos en las iglesias hoy: pecados sexuales por parte de los predicadores (2 Tim 3:6); promesas de que la fe garantiza la riqueza (1 Tm 6,5); afirmaciones exageradas de milagros (2 Cor 11); divisiones sobre asuntos de preferencia personal (Rom 14:1-11); etcétera etcétera.

    3. Pablo nos recuerda desde la prisión que algunos predicadores y maestros lo hacen por malos motivos. Sin embargo, el Evangelio es verdadero, ya sea que se predique con malas intenciones o no, ya sea que lo predique un actor impío en una película o no, ya sea que lo cante un cantante ateo o no... (Filipenses 1:15-17).

    Hace años, leí acerca de un niño evangelista que decidió renunciar a su fe y construir una carrera en Hollywood. Siguió un camino de avivamiento que había hecho con su familia evangelista. Celebró reuniones y las grabó para usarlas en una película sobre un evangelista corrupto y avaro. Cuando salió la película, un hombre que había entregado su vida a Cristo en una reunión era fácilmente reconocible porque ahora dirigía una estación de radio cristiana. La gente de noticias lo confrontó. ¿Cómo se sintió al ser engañado? Nunca olvidaré su respuesta: “Cuando fui hacia adelante, fue para comprometerme con Cristo, no con el evangelista. Hasta el día de hoy, Jesús nunca me ha fallado”.

  7. Me gustó tu perspectiva en el artículo :)
    Como tantos salí de una “iglesia” tóxica después de 25 años!!! Arghhh

    Así que ahora estoy preguntando ¿qué significa iglesia? ¿La idea original de la iglesia era? ¿Propósito de la iglesia?

    Actualmente leyendo Cristianismo pagano por Viola y Barna... encontrando algunas respuestas y afligiéndome por lo que ha sido de la reunión de seguidores de Jesús a lo largo de los años desde que caminó entre nosotros y nos enseñó qué hacer para ser sal y luz.
    Padre ayúdanos!!!

  8. Que gran artículo Karen. Con tantos llamados líderes cristianos “cayendo”, se ha vuelto muy desalentador para mí, aunque la palabra de Dios es muy clara acerca de poner nuestra fe solo en Cristo. Romanos 3:10 dice: “Como está escrito: No hay justo, ni aun uno;”. Y Juan 2:24 dice: “Pero Jesús no se encomendaba a ellos, porque conocía a todas las personas”. Pero todavía duele.

    Y, sin embargo, sigue siendo un gozo tener comunión con los seguidores de nuestro Salvador. Siempre es bueno recordarme a mí mismo que mi corazón es tan malvado como cualquier otro corazón humano, y ahí, pero por la gracia de Dios, voy yo.

    Me recuerdo a mí mismo de Hebreos 12:1-3 en la Nueva Versión Internacional del Lector,
    “1 Una enorme nube de testigos nos rodea. Así que desechemos todo lo que se interponga en nuestro camino. Deshagámonos de cualquier pecado que se aferra a nosotros con tanta fuerza. Y sigamos corriendo la carrera que nos está señalada.
    2 Sigamos mirando a Jesús. Él es quien inició este camino de fe. Y es él quien completa el camino de la fe. No prestó atención a la vergüenza de la cruz. Sufrió allí por la alegría que esperaba. Luego se sentó a la diestra del trono de Dios.
    3 Él sobrevivió a estos ataques de los pecadores. Así que piensa en él. Entonces no te cansarás. No perderás la esperanza.”

    El versículo 3 es un gran recordatorio.

    Gracias, Karen, por tu perspicaz artículo y gracias también a Julie Roys por buscar la verdad en el mundo cristiano de mentiras y engaños.

  9. “Aún bautista” pero ahora votando a favor del aborto, LGBT…afirmando a los demócratas liberales. Estoy igualmente consternado con las élites de la SBC que impulsan agendas liberales en feligreses desprevenidos y usan los diezmos dados en fe por el evangelio para promover y apoyar mentiras no bíblicas como CRT, etc. Necesitamos un cambio en el liderazgo hasta nuestros seminarios. , entidades y púlpitos!
    ¡Esto incluye KSP por confundir el aborto con no usar una máscara! Que locura ¡Dios ayude a la iglesia!

  10. En cuanto a la Palabra de vida, Lucas 10 sección 25-28 dice: En una ocasión se levantó un experto en la ley para poner a prueba a Jesús. “Maestro”, preguntó, “¿qué debo hacer para heredar la vida eterna?” “¿Qué está escrito en la Ley?” respondió. "¿Cómo lo lees?" Él respondió: ” 'Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma y con todas tus fuerzas y con toda tu mente'; y, 'Ama a tu prójimo como a ti mismo'”. “Has respondido correctamente”, respondió Jesús. “Haz esto y vivirás”.
    Lucas 18 sección 18-25 dice: Cierto gobernante le preguntó: “Maestro bueno, ¿qué debo hacer para heredar la vida eterna?” "¿Por qué me llamas bueno?" Jesús respondió. “Nadie es bueno, excepto solo Dios. Tú conoces los mandamientos: 'No cometerás adulterio, no matarás, no robarás, no darás falso testimonio, honrarás a tu padre ya tu madre'”. “Todos estos los he guardado desde que era niño”, dijo. Cuando Jesús escuchó esto, le dijo: “Todavía te falta una cosa. Vende todo lo que tienes y dalo a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo. Entonces ven, sígueme. Al oír esto, se puso muy triste, porque era un hombre muy rico. Jesús lo miró y dijo: “¡Qué difícil es para los ricos entrar en el reino de Dios! De hecho, es más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja, que un rico entre en el reino de Dios”.
    Mateo 5 sección 43-48 dice: “Oísteis que fue dicho: 'Ama a tu prójimo y odia a tu enemigo.' Pero yo os digo: Amad a vuestros enemigos y orad por los que os persiguen, para que seáis hijos de vuestro Padre que está en los cielos. Él hace salir su sol sobre malos y buenos, y llover sobre justos e injustos. Si amas a los que te aman, ¿qué recompensa obtendrás? ¿Ni siquiera los recaudadores de impuestos están haciendo eso? Y si saludáis sólo a vuestros hermanos, ¿qué hacéis más que los demás? ¿Ni siquiera los paganos hacen eso? Sed, pues, perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto.
    En el Antiguo Testamento, al pueblo judío ya sus antepasados se les dio la Ley para que la observaran. Primero, lo que Adán y Eva debían observar era que no podían comer los frutos del árbol de la sabiduría. Entonces, a su hijo Caín se le dijo que no debía matar. A medida que aumentaban los pecados, las leyes también se añadían más. Hasta la generación de Moisés, la Ley en el Antiguo Testamento fue dada a los israelitas. Sabemos que la Ley es buena y la Ley se usa para castigar a las personas que cometen pecados, pero las personas no pueden obedecer la Ley porque los espíritus pecaminosos están en las personas. Incluso sabemos que robar y dar falso testimonio son pecaminosos, pero los espíritus codiciosos y de orgullo en nosotros nos impulsan a hacer cosas pecaminosas. Entonces, como profetizó el Antiguo Testamento, debemos deshacernos de nuestra naturaleza pecaminosa de nuestro espíritu.
    Jeremías 31 sección 31-33 dice: “Viene la hora”, declara el Señor, “en que haré un nuevo pacto con la casa de Israel y con la casa de Judá. No será como el pacto que hice con sus antepasados cuando los tomé de la mano para sacarlos de Egipto, porque rompieron mi pacto, aunque yo era un marido para ellos, dice el Señor. “Este es el pacto que haré con la casa de Israel después de aquel tiempo,” declara el Señor. “Pondré mi ley en su mente y la escribiré en su corazón. Yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo.
    Ezequiel 36 sección 24-27 dice: “'Porque los sacaré de las naciones; Los reuniré de todos los países y los traeré de regreso a su propia tierra. Os rociaré con agua limpia, y seréis limpios; Os limpiaré de todas vuestras impurezas y de todos vuestros ídolos. Os daré un corazón nuevo y pondré en vosotros un espíritu nuevo; Quitaré de ti tu corazón de piedra y te daré un corazón de carne. Y pondré mi Espíritu en vosotros y os moveré a seguir mis decretos y a ser cuidadosos en guardar mis leyes.
    Las profecías se cumplen cuando Jesús comienza a enseñar el amor. Los dos grandes mandamientos son ” 'Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma y con todas tus fuerzas y con toda tu mente'; y, 'Ama a tu prójimo como a ti mismo'”. El amor está por encima de la Ley y si las personas tienen amor, están libres de la ley del pecado y de la muerte. Las personas que están llenas de amor no pensarán en robar o dar falso testimonio, sino que son misericordiosas y alimentan a las personas hambrientas o dan algo de beber a las personas sedientas o invitan a extraños o visten a las personas que necesitan ropa. La Ley es para las personas que cometen pecados. Nadie dirá que obtendrá recompensa porque no roba antes. Pero el amor es la gracia que recibimos. Y con amor obtendremos la vida eterna.
    Romanos 13 sección 8-10 dice: Que ninguna deuda quede pendiente, excepto la deuda continua de amarse unos a otros, porque el que ama a su prójimo ha cumplido la ley. Los mandamientos, "No cometerás adulterio", "No matarás", "No hurtarás", "No codiciarás", y cualquier otro mandamiento que pueda haber, se resumen en esta única regla: "Ama a tu prójimo como a ti mismo". .” El amor no hace daño a su prójimo. Por lo tanto, el amor es el cumplimiento de la ley.
    Lucas 17 sección 20-21 dice: Una vez, cuando los fariseos le preguntaron cuándo vendría el reino de Dios, Jesús respondió: “El reino de Dios no viene con su observación cuidadosa, ni la gente dirá: 'Aquí está, ' o 'Ahí está', porque el reino de Dios está dentro de ti”.
    Juan 4 sección 23-24 dice: Sin embargo, se acerca el tiempo y ya ha llegado cuando los verdaderos adoradores adorarán al Padre en espíritu y en verdad, porque ellos son la clase de adoradores que el Padre busca. Dios es espíritu, y sus adoradores deben adorarlo en espíritu y en verdad.”

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