Informe Guidepost: Personal de RZIM cegado por lealtad, gastó dinero de donantes para demandar a sobreviviente de abuso

Por Bob Smietana
Ravi Zacharias guidepost report sue
El apólogo cristiano Ravi Zacharias murió en 2020. (Foto cortesía)

Un recién estrenado informe sobre la cultura interna en Ravi Zacharias International Ministries encontró que los líderes del ministerio estaban cegados por la lealtad al fundador, pasaron por alto la mala conducta de Zacharias durante años, usaron fondos del ministerio para demandar a un sobreviviente de abuso y engañaron al público.

El informe de Guidepost Solutions se publicó el miércoles, siete meses después de que la junta directiva de RZIM, que permanece en el anonimato, lo recibiera. Según el informe, los miembros de la junta tenían control total sobre la publicación del documento, que se publicó en el sitio web del ministerio menos de una hora antes que la revista evangélica Christian Today. publicado una historia que detalla el contenido del informe.

En una carta sin firmar, la junta directiva de RZIM culpó de las fallas de la organización directamente a los hombros de Zacharias, quien murió en 2020. Una vez un amado predicador, autor y apologista cristiano, el ahora caído en desgracia Zacharias también tuvo un largo patrón de relaciones sexuales. mala conducta y abuso, según un informe publicado en 2021 por RZIM.

“En RZIM nos disculpamos sinceramente por el enorme dolor causado por el pecado de Ravi Zacharias y por no haberlo descubierto antes”, dijo la junta en el declaración anunciando la publicación del informe Guidepost. “Lamentablemente, confiamos y defendimos a un hombre de cuya integridad estábamos firmemente convencidos”.

La junta también admitió que había utilizado fondos del ministerio para pagar las facturas legales de Zacharias, a pesar de una declaración pública de 2017 en sentido contrario, y que no había corregido esa declaración.

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Aún así, la junta planteó dudas sobre la precisión del informe. La junta anónima también afirmó que estaba siendo transparente al publicar el informe.

Ravi Zacharias Passion
Ravi Zacharias se dirige a 40 000 jóvenes de 18 a 25 años durante la conferencia anual Passion en Atlanta, en 2016. (Fotografía cortesía de RZIM)

“Aunque estamos publicando este informe, no estamos de acuerdo con todo lo que contiene”, decía la carta de la junta. “Creemos que hay relatos inexactos o piezas de información que Guidepost pasó por alto u omitió y no estamos de acuerdo con algunas caracterizaciones allí”.

En el informe, Guidepost Solutions dijo que la junta de RZIM había ocultado información al equipo que trabajaba en el informe y se negó a permitir que Guidepost nombrara a los miembros de la junta con los que habló durante su investigación de cinco meses. En general, los líderes cooperaron, afirma el informe, pero hubo problemas para obtener información.

“Sin embargo, no estamos seguros de que RZIM nos haya proporcionado toda la información relevante para nuestra investigación”, según el informe de Guidepost. “En otras palabras, tememos que si no solicitamos específicamente una información exacta, por ejemplo, si no sabíamos de su existencia, pero su relevancia para nuestro trabajo sería evidente, RZIM no la habría proporcionado de manera proactiva, incluso si RZIM supiera que proporcionaría claridad”.

Guidepost descubrió que los líderes de RZIM habían estado al tanto de las denuncias de comportamiento inapropiado por parte de Zacharias desde al menos 2008, cuando, según los informes, se vio al apologista en Singapur tomado de la mano de una mujer joven. En 2011, un miembro de la junta de RZIM viajó a Singapur a pedido de Zacharias para discutir una visita que el apologista había hecho a un estudio de masajes.

“Zacharias le dijo al miembro de la junta que había visitado el estudio de masajes porque era esencial para sus problemas de espalda y luego agregó por separado que nunca había visto pornografía”, según el informe, una afirmación que el miembro de la junta dijo que “parecía extraña”.

Durante años, Zacharias viajó con una masajista, lo que sorprendió a algunos miembros del personal. Pero cualquiera que cuestionara a Zacharias era "enviado a Siberia", un término para ser dejado de lado o marginado por los líderes de RZIM.

Ravi Zacharias
Las imágenes de Ravi Zacharias se exhiben en la iglesia de Passion City durante un servicio conmemorativo para él en Atlanta el 29 de mayo de 2020. (AP Photo/Brynn Anderson, File)

Varios trabajadores del masaje se presentaron después de la muerte de Zacharias para acusarlo de conducta sexual inapropiada en los spas de los que era copropietario en los Estados Unidos. Un informe de 2021 también encontró que Zacharias pasó mucho tiempo en el extranjero escribiendo viajes, donde a menudo recibía masajes. Zacharias también supuestamente preparó a Lori Thompson, una seguidora canadiense, pidiéndole que le enviara fotos de desnudos y luego instándola a mantener su correspondencia en secreto.

Más tarde, Zacharias demandó a Thompson y a su esposo, luego pagó a Thompson un acuerdo de $250,000 que requería que ella firmara un acuerdo de confidencialidad que aún está vigente.

Ruth Malhotra, ex portavoz de RZIM desde hace mucho tiempo, dijo que el informe de Guidepost, aunque importante, fue decepcionante. Dijo que RZIM no cumplió con sus promesas de ser transparente y que Guidepost no había incluido las historias de sobrevivientes de abuso en el informe, que se limitaba a la cultura y el liderazgo de RZIM. 

“El informe de Guidepost sobre RZIM revela un patrón asombroso de corrupción financiera y comunicaciones falsas de la Junta y el liderazgo superior que ocultaron y permitieron el abuso de Ravi Zacharias”, dijo. “Sin embargo, este informe solo expone la punta del iceberg en lo que fue una cultura organizacional tóxica que perjudicó a muchas personas dentro y fuera del ministerio”.

Ella dijo que había “omisiones preocupantes” en el informe.

En general, Guidepost descubrió que los líderes de RZIM no responsabilizaron a Zacharias y creyeron su versión de la historia cuando se presentaron las acusaciones, incluso si sus explicaciones eran sospechosas. El informe también encontró que ningún líder de RZIM tenía conocimiento de primera mano de la mala conducta de Zacharias.

ravi zacharias
Ravi Zacharias

“Como se establece en detalle en este informe, encontramos que al evaluar y responder a las acusaciones contra Zacharias hechas por Thompson y otros, RZIM se basó en gran medida e injustificadamente en las representaciones de Zacharias, muchas de las cuales eran perceptiblemente dudosas en ese momento y son aún más dudoso hoy, a la luz de las revelaciones que han surgido desde 2020”, afirma el informe.

“Los líderes de RZIM, algunos de los cuales estaban relacionados con Zacharias, aceptaron sus explicaciones, no profundizaron en las contradicciones ni realizaron investigaciones adicionales, y minimizaron el interés de las personas en RZIM que buscaron más información o expresaron dudas sobre las racionalizaciones de Zacharias”.

Guidepost también descubrió que el comité ejecutivo de la junta directiva de RZIM acordó pagar las facturas legales de Zacharias, pero no le dijo a toda la junta ni a los principales líderes de RZIM que lo había hecho. Algunos de los pagos legales y otras transacciones financieras también se ocultaron en un "archivo confidencial" aparte del proceso normal de supervisión financiera y contable del ministerio, un patrón que "representa una laguna en los controles internos de RZIM que podría explotarse en detrimento del ministerio". .”

El comité ejecutivo de RZIM también autorizó un préstamo de $250,000 a Zacharias que se utilizó para el acuerdo de Thompson, luego le otorgó al apologista una bonificación de $400,000, suficiente para pagar el préstamo y pagar los impuestos asociados con la bonificación.

Guidepost concluye su evaluación con una serie de recomendaciones, incluidos los cambios en sus líderes, ya que muchos de los líderes que manejaron mal las acusaciones contra Zacharias todavía estaban en el cargo cuando se completó el informe. Desde que se entregó el informe a la junta de RZIM, Sarah Davis, exdirectora general del ministerio e hija de Zacharias, renunció y ha empezado un nuevo ministerio. Ese nuevo ministerio incluye una cantidad de ex empleados de RZIM y, según se informa, tiene oficinas en el edificio de RZIM.

Sarah Davis RZIM Zacharias
Sarah Davis, ex directora ejecutiva de RZIM e hija de Ravi Zacharias, ha lanzado un nuevo ministerio de apologética. (Captura de pantalla de video a través de Facebook/RZIM)

Uno de los primeros proyectos de su nuevo ministerio, Lighten (inicialmente llamado Encounter), es un vídeo sobre "cancelar cultura".

Otras recomendaciones incluyeron endurecer los controles financieros, hacer públicos los nombres de los miembros de la junta, agregar miembros independientes a la junta que no tengan vínculos estrechos con la familia Zacharias y fortalecer las políticas de personal de la organización.

La evaluación de Guidepost es escéptica sobre la capacidad de RZIM para realizar los cambios necesarios para restaurar la credibilidad del ministerio, citando problemas con los líderes actuales y desconfianza entre muchos empleados actuales.

“Será difícil para los líderes actuales de RZIM y la junta recuperar la confianza con los empleados y miembros del ministerio y restablecer su credibilidad como líderes, debido a sus fallas anteriores. En nuestra opinión, este es el obstáculo más importante que los líderes y directores de RZIM deben superar si RZIM quiere sobrevivir, como un ministerio de apologética, una organización que otorga subvenciones o de alguna otra forma”.

RZIM no respondió a un correo electrónico solicitando comentarios.  

En el pasado, la junta de RZIM ha dicho que el ministerio dejará de hacer apologética y en su lugar otorgará subvenciones a otros grupos cristianos, pero no se han hecho públicos los detalles de ese trabajo. 

RZIM también enfrenta importantes desafíos legales. Un grupo de donantes ha demandado el ministerio, alegando que RZIM los engañó para que pensaran que Zacharias era un líder cristiano de confianza. 

Bob SmietanaBob Smietana es reportero nacional de Religion News Service. 

 

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7 pensamientos sobre “Guidepost Report: RZIM Staff Blinded By Loyalty, Spent Donor Money to Sue Abuse Survivor”

  1. Wow, una gran decepción en RZIM. Parece que realmente todavía no quieren que salga la historia completa. Era un gran partidario de Ravi y su caída realmente me hirió a mí y a mi confianza en los líderes cristianos.

  2. La caída de Ravi no me hizo daño. Debemos darnos cuenta de que la idea del orador/pastor cristiano famoso no es necesaria en lo más mínimo. Lea la Biblia, créala e ignore las tonterías del famoso predicador. NO son necesarios.

  3. Así que mi entendimiento de los vagos informes sobre RZIM parece ser que Ravi el cristiano creó una junta de miembros de la familia y hombres "sí" para hacer la vista gorda ante sus iniquidades. Me pregunto cuántos arreglos similares de junta/ancianos existen en las iglesias de hoy.

    Ninguno, espero. Por qué eso sería antibíblico y escandaloso.

    1. día del escocés

      …tal como yo lo veo, el uso del concepto de 'bíblico' es realmente solo para ganar discusiones, avergonzar a otros y ganar puntos para uno mismo en el proceso.

  4. gracias julio Muchas gracias. RZIM2.0, por favor, no lastimes más a los vulnerables, a los débiles, a los confundidos y al dolor. Por el amor del Señor, no engañes a más personas para tu beneficio económico. Por favor, no mienta a quienes le dan dinero, no use la mayor parte para usted y su estilo de vida. Dile a los donantes quién eres en la finalización. No oculte a los miembros de su junta ni opere en secreto. Ponga sus transacciones financieras por adelantado, para que todos las vean, y no tenga archivos dobles ocultos. Por favor, no sigas el camino de tu padre y esas otras prácticas malvadas de RZIM.

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