El sucesor de John Piper es el último en renunciar debido a acusaciones de liderazgo abusivo en Bethlehem Baptist

Por Julie Roys
Jason Meyer John Piper
Jason Meyer habla sobre la sucesión de John Piper en la Iglesia Bautista Bethlehem en una entrevista con The Gospel Coalition en marzo de 2014. (Fuente: Video Screengrab)

El sucesor de John Piper en la Iglesia Bautista Bethlehem en Minneapolis renunció esta semana en lo que parece ser una gran reorganización en la iglesia en medio de acusaciones de liderazgo tóxico y abusivo.

El sucesor de Piper, jason meyer, es el cuarto pastor en renunciar a Belén en los últimos cuatro meses.

Los otros que han renunciado incluyen bryan pickering, ex pastor de cuidado y consejería; Ming-Jinn Tong, ex pastor de alcance vecinal; y richie stark, ex director de discipulado de jóvenes y familias. (Según Pickering, la renuncia de Stark no se debió únicamente a problemas en la iglesia).

Meyer, Tong y Stark no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Sin embargo, Pickering dijo en una entrevista que renunció debido al patrón de comportamiento abusivo de los líderes de Bethlehem, especialmente los ancianos, que presenció y experimentó. 

Give a gift of $25 or more to The Roys Report this month, and you will receive a copy of “In Our Lives First: Meditations for Counselors” by Dr. Diane Langberg. To donate, haga clic aquí.

“En Belén. . . se está haciendo daño”, dijo Pickering. “Hay un comportamiento poco ético. Hay dominante. Hay intimidación. . . . Comportamiento cultural y dañino que se está haciendo y se ha hecho durante mucho tiempo”.

En una declaración de Pickering que los ancianos leyeron a la congregación el domingo pasado, Pickering explicó además:

He visto a varios feligreses (actuales y anteriores), ancianos (actuales y anteriores) y un ex asistente administrativo profundamente maltratados por los ancianos de varias maneras. También he visto al liderazgo actuar de formas que yo describiría como dominantes. También he visto patrones de engaño entre nuestros mayores que son profundamente preocupantes. He intentado en varias ocasiones desde principios de 2020 hablar con otros sobre estos patrones de comportamiento. Cada vez más en 2021, especialmente e intensamente desde marzo, yo también he experimentado lo que llamaría un comportamiento de intimidación. Ahora tengo claro que lo mejor para todos es que renuncie.

El Informe Roys Se comunicó con la Iglesia Bautista Bethlehem y con Kurt Elting-Ballard, presidente del Consejo de Ancianos de Bethlehem, para hacer comentarios, pero nadie respondió.

Sin embargo, en un correo electrónico a los feligreses el miércoles, anunciando la renuncia de Jason Meyer, Elting-Ballard y el pastor de Bethlehem, Ken Currie, dijeron que sentían "arrepentimiento" y "una profunda sensación de pérdida" por la renuncia de Jason Meyer como pastor de Predicación y Visión en el centro de Bethlehem. Instalaciones.

Del mismo modo, en un blog publicado en la web de Belén, Dave Zuleger, pastor de predicación y visión en el Campus Sur de Bethlehem, reconoció el momento difícil que atraviesa la iglesia.

Belén, una iglesia de alrededor de 4.600, tiene tres campus: Centro, Sur y Norte. En 2012, el conocido autor y pastor, John Piper, se jubiló como pastor principal de Bethlehem. Ahora se desempeña como pastor emérito, pero no es miembro del personal pastoral oficial ni del Consejo de Ancianos.

“Podría tratar de endulzar los problemas de mi alma (y probablemente muchos de los tuyos), pero eso no sería real ni útil. . .” escribió Zuleger. “Este es otro momento doloroso y confuso para nosotros. Es confuso y doloroso corporativamente porque Jason tomó el manto del pastor John Piper. . . Se siente discordante”.

El éxodo sigue al impulso de la reforma

Según Kyle J. Howard, predicador y consejero de trauma racial y espiritual, el éxodo de los pastores sigue a un impulso de reforma en Bethlehem con respecto a la forma en que la iglesia trata a las minorías y las mujeres.

Howard dijo que en enero de 2019, Bethlehem lo contrató para enseñar un día completo, con personal intensivo, sobre trauma racial en la iglesia.

Howard también asistió a una cena de minorías con feligreses que Pickering había organizado, según Janice Perez Evans, exmiembro de Bethlehem que es mitad latina.

Kyle Howard
Kyle Howard enseña sobre el trauma racial. (Fuente: Twitter)

Pérez dijo que la cena fue la primera vez que muchos de los miembros de la minoría de Bethlehem se reunieron, y fue un momento especial para compartir abiertamente sin juzgar.

Howard dijo que su visita a Bethlehem dejó "muy claro" que Bethlehem tenía "desafíos" en torno a los problemas raciales.

Agregó que antes de venir a Bethlehem, había hablado con varios pastores negros en Minneapolis, quienes se refirieron a Bethlehem como una “iglesia blanca dentro de un espacio negro que en realidad no se involucra. . . o relacionarse con la comunidad negra”. Howard dijo que también había hablado con varias personas que habían sido impactadas negativamente por la teología de John Piper de “permanencia marital,”* una teología que sostiene que el divorcio nunca está justificado, incluso en casos de abuso.

Howard dijo que compartió sus preocupaciones con los pastores Meyer, Pickering, Tong y Stark, quienes apoyaron lo que Howard estaba haciendo.

Poco después del intensivo de Howard, Evans dijo que ella y varios otros propusieron a los ancianos que la iglesia estableciera un grupo de trabajo para examinar si el sistema en Bethlehem tenía prejuicios raciales. Una de las principales preocupaciones, dijo Evans, era que pocas minorías formaban parte del Consejo de Ancianos de Bethlehem. En ese momento, cuatro de los 40 miembros del Consejo de Ancianos eran minorías, dijo.

Evans describió la reunión como "insoportable" y dijo que los ancianos la interrogaron a ella y a otros sobre la propuesta. Sin embargo, después de la reunión, los ancianos encargaron un “Grupo de trabajo de armonía racial”, que Evans dijo que codirigió con el pastor Meyer.

“Probablemente pasará a mi vida como uno de los momentos más dulces en los que he visto al Espíritu Santo venir y obrar”, dijo Evans sobre su experiencia trabajando con otros miembros del grupo de trabajo. “Había tal unidad, y no era en el sentido de que todos estuviéramos de acuerdo en todo. Pero fue seguro en el sentido de que pudimos tener desacuerdos como miembros del equipo y hablar sobre ello”.

Sin embargo, Evans dijo que durante este tiempo, comenzó a escuchar de los feligreses y estudiantes de Bethlehem College and Seminary que los ancianos hablaban en contra de ella y de otros miembros del grupo de trabajo.

Pickering dijo que escuchó a otros ancianos expresar que sintieron que el grupo de trabajo tenía tendencias "marxistas" y "despertadas", y posiblemente fue impulsado por la Teoría Crítica de la Raza, una polémico movimiento académico que busca explicar cuestiones de raza y justicia.

“Eso es infundir miedo”, dijo Evans. “Eso no fue lo que nos impulsó. Estamos leyendo las Escrituras. Estamos leyendo la Palabra. Y hemos sido entrenados por todos ustedes (los ancianos)”.

Evans dijo que ella y los miembros del grupo de trabajo dedicaron más de 800 horas a investigar la dinámica en Bethlehem, así como en otras iglesias que se habían vuelto multiétnicas con éxito. Ella dijo que en el verano de 2019, el grupo de trabajo presentó su informe de 85 páginas a los ancianos. (Evans dijo que el grupo de trabajo quería presentar el informe directamente a la congregación, pero los ancianos insistieron en que el informe fuera directamente a ellos).

Sin embargo, en lugar de provocar un cambio, Evans dijo que los ancianos respondieron con silencio. Pasaron los meses y los ancianos no tomaron ninguna medida, dijo, y uno por uno, los miembros del grupo de trabajo abandonaron la iglesia.

Luego, en 2020, Howard dijo que no fue invitado a una conferencia patrocinada por un ministerio relacionado con Bethlehem, llamado City Joy, porque los ancianos de Bethlehem decidieron que Howard era "demasiado controvertido".

Howard dijo que después de que él retrocedió, preguntándoles a los ancianos si cancelarlo semanas antes de la conferencia era “realmente la óptica que ustedes quieren”, la junta revocó su decisión.

Sin embargo, Howard dijo que todos los ancianos que lo apoyaron —Meyer, Pickering y Tong— ahora se han ido de Belén. Del mismo modo, dijo que no sabe de un solo miembro del grupo de trabajo que permanezca en la iglesia.*

“Debería ser alarmante cuando tienes una multitud de pastores o líderes que lo dejan todo en un período de tiempo muy corto”, dijo Howard. “Pero de lo que me gustaría advertirnos es que no solo miremos las cifras de poder, sino que reconozcamos que estos líderes son el desbordamiento de una congregación perdida. Ha habido numerosas personas que han dejado esa iglesia, especialmente minorías, y. . . muchas mujeres, muchas esposas maltratadas. . . (quienes) todavía están sanando desde ese espacio”.

El problema "sistémico" se extiende a la universidad y el seminario

Según Pickering, Howard y Evans, los problemas en la Iglesia Bautista Bethlehem son sistémicos y se extienden a Bethlehem College and Seminary (BCS), donde John Piper sigue siendo canciller.

Este sentimiento también fue expresado en un tuit esta semana por Johnathon Bowers, exprofesor de filosofía en BCS, quien también sirvió en el Racial Harmony Task Force, según Evans.

“En octubre, renuncié a una carrera de enseñanza de diez años en Bethlehem College & Seminary debido al ambiente tóxico de la escuela, particularmente entre los líderes”, tuiteó Bowers el jueves. “Mi familia y yo retiramos nuestra membresía de la iglesia en diciembre por la misma razón”.

Johnathan Bowers Bethlehem College and Seminary

tres de 11 fideicomisarios de BCS servir como ancianos en la Iglesia Bautista Bethlehem.

Recientemente, en agosto de 2020, Jason Meyer también se desempeñó como anciano de Bethlehem y fideicomisario en BCS, según un página web BCS archivada. Pero por 19 de septiembre de 2020, Meyer había renunciado como fideicomisario de BCS.

El 18 de septiembre de 2020, la Junta de Fideicomisarios de BCS "votó por unanimidad" para contratar a Joe Rigney como presidente, según un artículo en el sitio web de BCS.

Rigney es controvertido debido a sus estrechos vínculos con Douglas Wilson, alguien cuyos comentarios sobre la raza y las mujeres han generado muchas críticas. En su folleto La esclavitud del sur, como era, Wilson argumentó que la esclavitud “produjo un afecto genuino entre las razas.” Wilson sostiene sus comentarios en esclavitud del sur tener sido malinterpretado.

Wilson también escribió una vez que esposas que no lavan los platos deben ser llevados ante los ancianos de la iglesia para ser disciplinados.

Rigney recibió una Maestría en Estudios de Nuevo colegio de Saint Andrews donde Wilson se desempeña como miembro principal en teología y miembro permanente de la junta directiva. Rigney también llama a Wilson un “mentor.”

El Informe Roys Se acercó a Rigney para hacer comentarios, pero no recibió respuesta.

Al igual que Bethlehem Baptist, BCS también ha experimentado una rotación significativa. En los últimos 12 meses, al menos cinco docentes y/o miembros del personal abandonaron la escuela, incluidos Pickering, que impartía clases de asesoramiento, y Bowers. Otros que han renunciado incluyen a Travis Myers, ex profesor asistente de historia de la iglesia y estudios de misión, Daniel Kleven, ex director de admisiones, y Barb Waldemar, ex decana de mujeres.

¿Complicidad o resistencia?

Pickering dice que los problemas en la iglesia de Bethlehem y sus escuelas se reducen a "malentendidos sobre cómo administrar el poder de una manera que honre a Dios".

“Es una cuestión cultural”, dijo Pickering, y agregó que, como líder, cree que “tiene una medida de culpabilidad y complicidad. . . . Aquí estaba yo cuando renuncié. Quiero decir, es como, he hecho todo lo que puedo en términos de hablar. No está cambiando. Mi renuncia ahora es lo último que puedo hacer para decir: 'Esto está mal. Ustedes necesitan cambiar', y advertir a la congregación: 'Están todos en problemas porque los ancianos no pueden responsabilizarse unos a otros'".

Howard estuvo de acuerdo y agregó: “Espero que los líderes que se han ido hablen. En cualquier medida, se quedaron en medio de las personas heridas. . . hay una culpabilidad ahí que les obliga a hablar”.

*ACTUALIZAR: Bethlehem Baptist ya no sostiene oficialmente la teología de la permanencia marital de Piper, pero permite el divorcio en varios casos, incluso cuando uno de los cónyuges comete adulterio o abandona al otro cónyuge. 

Además, aunque Howard dijo que no conoce a ningún miembro del Grupo de Trabajo de Armonía Racial que permanezca en Bethlehem, varios lo saben, incluidos tres ancianos: Rod Takata, Darin Brink y Chuck Steddom. 

COMPARTIR ESTE:
  •   
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

¡OBTÉN ACTUALIZACIONES POR CORREO ELECTRÓNICO!

¡Manténgase en contacto con Julie y reciba actualizaciones en su bandeja de entrada!

No te preocupes, no te enviaremos spam.

Más para explorar
discusión

104 pensamientos sobre “John Piper’s Successor Latest to Resign as Allegations of Abusive Leadership Mount at Bethlehem Baptist”

  1. The entire BOE should resign and the church should start over, The issue at Bethlehem Baptist is a systemic problem of neo-fundamentalism taking over, I actually do not consider BBC’s theology wrong per se. But its clearly language that has been put in the theological oven and baked far too long. Pipers words do not fully reflect the language of the Gospels and the first century church (and Jesus) as much as they represent a 17th century theologian (Edwards), Complementarianism, Gods sovereignty.. great concepts but are used in language that goes far past the way Jesus and the first century church did. As a result of the overbaked language in these areas, I believe BBC was attractive to people with abusive personalities and has grown in dysfunctional ways

El Informe Roys busca fomentar un diálogo reflexivo y respetuoso. Con ese fin, el sitio requiere que las personas usen su nombre completo al comentar. Además, se eliminarán todos los comentarios con blasfemias, insultos y/o un tono desagradable.

Los comentarios están limitados a 300 palabras.

Deja una respuesta

El Informe Roys busca fomentar el diálogo reflexivo y respetuoso. Con ese fin, el sitio requiere que las personas se registren antes de comenzar a comentar. Esto significa que no se permitirán comentarios anónimos. Además, se eliminarán todos los comentarios con blasfemias, insultos y/o un tono desagradable.
 
Artículos MÁS RECIENTES
Artículos MÁS populares
es_MXSpanish

Donar

Hola. Vemos que este es el tercer artículo de este mes que ha encontrado que vale la pena leer. ¡Estupendo! ¿Consideraría hacer una donación deducible de impuestos para ayudar a nuestros periodistas a continuar informando la verdad y restaurar la iglesia?

Su donación deducible de impuestos ayuda a nuestros periodistas a informar la verdad y responsabilizar a los líderes y organizaciones cristianas. Haga una donación de $25 o más a The Roys Report este mes y recibirá una copia de "Sin miedo" de Carey Scott.