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Restauración de la Iglesia.

La 'Megaiglesia de celebridades' de Judah Smith contrata a un hombre acusado de violación por las supuestas objeciones de la víctima

Por Julie Roys
judah smith churchome
Judah Smith preaches at Churchome in Seattle, Washington, in 2019. (Photos via Churchome)

En 2019, Braylon Oliver dejó de pastorear el campus del centro de Churchome, un llamado "megaiglesia de celebridades” con campus en Los Ángeles y Seattle.

La ex novia de Oliver* lo había acusado de “conducta inapropiada”, explicó Churchome en un declaración a El Informe Roys (TRR), y una investigación independiente había determinado que la “acusación era creíble”.

Sin embargo, tres años después, en 2022, Churchom volvió a contratar a Oliver.

Churchome declaró que Oliver había “demostrado crecimiento espiritual y personal” y que la iglesia “creía firmemente en su restauración y reconciliación”.

Pero la supuesta "conducta inapropiada" de Oliver fue obligar a una mujer a tener relaciones sexuales a pesar de sus claras objeciones, según un resumen escrito de la investigación independiente de Churchome obtenida por TRR. (ley de california define la violación como el uso de la fuerza, amenazas o fraude para tener relaciones sexuales no consentidas con otra persona).

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Además, la presunta víctima, quien pidió que la llamaran “Jane” para proteger su privacidad, dijo TRR que Oliver nunca admitió lo que hizo, y mucho menos trató de reconciliarse.

Pero Jane dijo que Oliver era un orador carismático y una estrella en ascenso, y agregó que en Churchome, las estrellas reciben un trato preferencial.

Churchome es conocido por los muchos VIP y celebridades que asisten a la iglesia pastoreada por Judah Smith, una celebridad por derecho propio con más de 700.000 seguidores en Instagram. En 2021, Smith afirmó que la iglesia atrajo 10,000 personas a sus cinco ubicaciones, tres de las cuales han cerrado desde entonces.

churchome judah smith
En un servicio de Churchome el 15 de agosto de 2021, Judah Smith (izquierda) predica después de los comentarios de Justin Bieber. Bieber es una de varias celebridades que asisten a Churchome, incluidas Selena Gomez y Russell Wilson, quien forma parte de la junta directiva de Churchome. (Captura de pantalla de vídeo)

Jane dijo que en julio de 2022, dos meses antes de que Churchome volviera a contratar a Oliver, habló con la co-pastora principal de Churchome, Chelsea Smith, la esposa de Judah Smith.

Judah Chelsea Smith
Judah y Chelsea Smith de Churchome (Foto vía redes sociales)

Jane dijo que Chelsea calificó repetidamente la supuesta violación de Oliver como un “error” e instó a Jane, quien fue niñera de los Smith durante muchos años, a perdonar a Oliver.

“'Retener a alguien, forzarlo a tener sexo contigo cuando intentas salir de un auto, eso no es un error'”, recordó Jane que le dijo a Chelsea. “'Esa es una elección consciente'.

“Y dije: 'Si tengo que vivir el resto de mi vida con las consecuencias de su elección, él también. No obtiene una libertad condicional de tres años, un tirón de orejas y su vida de vuelta'”.

Jane reiteró su objeción a Chelsea en un texto de seguimiento el 11 de agosto, que Jane compartió con TRR.

“La iglesia, su iglesia, debe ser un lugar donde las personas se sientan seguras, donde haya confianza, donde haya responsabilidad”, escribió Jane. “. . . Desafortunadamente, Braylon no se ha hecho responsable de lo que hizo, no ha buscado el perdón, por lo que no parece haber una transformación genuina”.

Chelsea respondió que "definitivamente pasaría" las objeciones de Jane a chericka johnson, ahora director de estrategia en Churchome.

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En agosto de 2022, la presunta víctima “Jane” tiene una conversación de texto con Chelsea Smith de Churchome (Imágenes cortesía)

Pero varias semanas después, supuestamente sin notificar a Jane, Churchome envió un correo electrónico masivo a los feligreses, presentando a Oliver como su nuevo gerente de relaciones con los donantes, un puesto que Oliver aún ocupa. El correo electrónico, que TRR obtenido, agradeció a los destinatarios por su continua "confianza y generosidad" y afirmó que Oliver se comunicaría con ellos para informarles sobre las oportunidades de dar.

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En un correo electrónico fechado el 16 de septiembre de 2022, Churchome anunció a los miembros que habían vuelto a contratar a Braylon Oliver. (Captura de pantalla)

TRR solicitó una entrevista con Judah y Chelsea Smith sobre Oliver y su empleo en la iglesia, pero los Smith se negaron a entrevistar.

También nos comunicamos con Oliver para hacer comentarios, pero no respondió.

Sin embargo, Abogada Margaret Doyle Fitzpatrick, quien dirigió la investigación de Churchome, escribió en su resumen que cuando se le preguntó sobre la supuesta violación, Oliver afirmó que “no recordaba este evento”.

Presunta violación en 2012

Según el resumen de Fitzpatrick, la supuesta violación ocurrió alrededor del 24 de octubre de 2012 en San Diego, California.

El sumario explica que en el momento de la supuesta violación, Jane estaba saliendo con Oliver, y Oliver acababa de ser despedido como líder juvenil en La Iglesia de la Ciudad San Diego.

The City Church San Diego Jerry McKinney
El pastor principal de The City Church San Diego, Jerry McKinney (Fuente: The City Church San Diego)

La megaiglesia de San Diego es pastoreada por jerry mckinney, tío de Judah Smith, quien afirma en su biografía en línea que él ayudó a plantar Churchome. Además, en 2012, The City Church y Churchome compartieron el mismo nombre. Antes de 2017, Churchome fue nombrado la iglesia de la ciudad, pero Churchome dijo TRR que las dos iglesias siempre han sido entidades independientes.

Según Jane, la noche de la supuesta violación, sus dos hermanas estaban de visita fuera de la ciudad y se alojaban en el apartamento de Oliver. Oliver había estado “bebiendo mucho” y haciendo “bromas inapropiadas”, dijo Jane. Esto llevó a una acalorada discusión entre la pareja, agregó.

Jane contó que después de que sus hermanas se fueron a la cama, Oliver la presionó para que tuviera sexo con él en su auto, diciendo que si no lo hacía, él terminaría con ella.

Jane dijo que inicialmente dio su consentimiento. Pero una vez en el auto, Jane dijo que le dijo a Oliver que no quería tener sexo y trató de salir. Oliver luego bloqueó la puerta, la inmovilizó y procedió a violarla, dijo Jane. Agregó que cuando le dijo a Oliver que se detuviera y "me estás lastimando", él continuó de todos modos.

Una de las hermanas de Jane, Elizabeth, confirmó con TRR que ella y su hermana se quedaron en el apartamento de Oliver la noche de la supuesta violación. Elizabeth dijo que recuerda que Oliver se vio afectado por el alcohol esa noche, así como una discusión entre Oliver y Jane.

Elizabeth dijo que no fue testigo de la supuesta violación. Pero dijo que al día siguiente vio una marcada diferencia en la forma en que Jane actuó con Oliver. Anteriormente, Jane había sido abiertamente cariñosa con Oliver, dijo Elizabeth, pero después, Jane pareció evitarlo.

Durante varios años, Jane no le contó a nadie lo que había hecho Oliver. Y ella continuó saliendo con él hasta julio de 2013, a pesar de lo que describió como sus crecientes fiestas y engaños regulares.

En 2018, después de enterarse de que Oliver se había convertido en pastor del campus de Churchome, Jane denunció la presunta violación de Oliver a los líderes de Churchome.

Fitzpatrick escribió en el resumen de la investigación que Jane tenía “baja autoestima y sentía que tenía que adaptarse sexualmente a Braylon y perdonarlo cuando la engañó, porque eso es lo que 'tenía que hacer para tener novio'. . . .

Margaret Doyle Fitzpatrick
Abogada Margaret Doyle Fitzpatrick (Fuente: Facebook)

“No fue hasta que entró en terapia y exploró su relación con Braylon” que Jane entendió completamente “que lo que había sucedido era una 'violación en una cita'”, escribió Fitzpatrick. Agregó: “Los estudios muestran que muchas mujeres no denuncian cuando han sido víctimas de violencia sexual”.

Según un artículo de 2018 publicado por la Centro Brennan para la Justicia, casi 80% de violaciones y agresiones sexuales no se denuncian.

Fitzpatrick concluyó que “teniendo en cuenta todas las pruebas directas y circunstanciales. . . lo más probable es que sea alrededor del 24 de octubre de 2012. . . que después de que (Jane) accedió inicialmente a tener relaciones sexuales con Braylon Oliver, cuando ella le dijo: "Detente, [que] él la estaba lastimando", Braylon se negó a detenerse, se tapó la boca para mantenerla callada y continuó el acto sobre ella. objeciones claras”.

Churchome informado de DUI, enviando mensajes de texto a una niña menor de edad mientras estaba borracho

La supuesta violación de Oliver es solo uno de varios comportamientos preocupantes mencionados en el resumen de la investigación entregado a los líderes de Churchome el 19 de diciembre de 2018.

En su resumen, Fitzpatrick escribe: “(Oliver) recientemente había tenido un DUI en Arizona, había tenido problemas en su trabajo por estar borracho y enviar mensajes de texto a una niña menor de edad, y los pastores de la iglesia lo habían reprendido por beber en público”.

TRR ha obtenido registros judiciales que confirman el DUI de Arizona de Oliver. Oliver enfrentó inicialmente tres cargos, incluido conducir con una concentración de alcohol de 0.15 a 0.20 el 9 de diciembre de 2011, según muestran los registros. Se declaró culpable de un cargo menor de conducir bajo la influencia.

TRR supo de otro incidente preocupante que involucró a Oliver de Nelson Cossio, un ex miembro del personal de City Church San Diego que compartió un apartamento con Oliver en 2012.

Según Cossio, Oliver se metió en problemas con City Church San Diego por beber con una niña menor de edad en el apartamento que compartían los dos hombres.

Cossío dijo TRR que el pastor Jerry McKinney se reunió con Cossio para discutir el supuesto incidente. Cossio dijo que no vio que se bebiera porque sucedió después de que se había ido a la cama. Pero agregó que escuchó a Oliver y a la niña entrar al departamento a altas horas de la noche y podía escuchar sus voces desde su habitación.

Cossio dijo que no estaba seguro de la fecha exacta del incidente. Pero dijo que Oliver permaneció en el personal de The City Church San Diego durante algún tiempo después de que ocurrió.

TRR Se acercó repetidamente a McKinney para comentar sobre Oliver y su tiempo en The City Church San Diego, pero McKinney no respondió.

Debido a los estrechos vínculos de Churchome con McKinney y The City Church, le preguntamos a Churchome sobre el tiempo que Oliver pasó allí. Churchome respondió: “No conocemos los detalles del empleo de Braylon con The City Church San Diego”.

Churchome asciende a Oliver, a pesar de los informes de comportamiento preocupante

Según Jane, tanto ella como Oliver regresaron a Seattle y Churchome en diciembre de 2012. Ambos habían asistido previamente a Churchome (entonces The City Church) antes de mudarse a San Diego y habían servido como pasantes en el ahora cerrado universidad de la iglesia.

Jane dijo que la bebida, las fiestas y los engaños de Oliver se intensificaron cuando regresaron a Seattle, por lo que en julio de 2013 terminó la relación. Según Jane, el mal comportamiento de Oliver era bien conocido en Churchome.

A pesar de esto, Oliver se convirtió en pasante de tercer año en Churchome College en el otoño de 2013, lo que significó asistir a reuniones de personal y servir en el ministerio de niños.

En 2015, Churchome contrató a Oliver como pastor de niños.

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Braylon Oliver bautiza a alguien en Churchome en 2018. (Fuente: Instagram)

La hermana de Jane, Elizabeth, se desempeñó como pasante en Churchome desde septiembre de 2013 hasta junio de 2015 y dijo TRR estaba alarmada por el comportamiento de Oliver.

Ella dijo que vio a Oliver decir cosas vulgares y sexuales frente a los niños y volverse "hábil" con los pasantes más jóvenes. Elizabeth dijo que también escuchó de otros pasantes sobre la bebida de Oliver y repetidamente vio su auto tarde en la noche afuera del dormitorio de mujeres en la universidad.

Elizabeth dijo que informó sobre el comportamiento preocupante de Oliver a Jonathan Smith, primo de Judah Smith y director de experiencia de liderazgo de Churchome en ese momento. Ella dijo que Jonathan le dijo que otros habían hecho quejas similares y que reportaría la información a los pastores por encima de él, pero nunca salió nada de eso.

Debido a la aparente indiferencia de Churchome hacia el comportamiento de Oliver, Elizabeth dijo que abandonó el programa de pasantías de la iglesia y finalmente dejó de asistir a la iglesia.

TRR contactó a Jonathan Smith, quien renunció a Churchome en 2021, para hacer comentarios. Smith dijo que tenía un NDA con Churchome, por lo que no pudo hablar con TRR.

En 2018, Churchome ascendió a Oliver a pastor de su campus del centro.

Jane dijo que escuchar sobre la promoción de Oliver fue "un golpe en el estómago".

La familia de Jane tenía una larga historia con el campus del centro, que remonta su historia a Templo de Betel, una iglesia pentecostal plantada a principios del siglo XX. En la década de 1940, el bisabuelo de Jane pastoreaba el Templo Bethel. Y en la década de 1980, su abuelo se desempeñó como pastor.

En 2002, Bethel Temple vendió su propiedad histórica en 2Dakota del NorteAvenida y calle Lenora y fusionado con Churchome. Churchome luego compró una propiedad en 2700 1S t Avenida para albergar el nuevo campus. Desde entonces, la megaiglesia cerró ese campus y vendió el 1S t Avenida propiedad para $17.5 millones.

Churchome Downtown Campus
El campus del centro de Churchome, ahora cerrado, en 2700 1st Ave. en Seattle. (Fuente: Facebook)

El informe impulsa la investigación

Jane dijo que en agosto de 2018 le dijo a Christie Adams, asistente de Judah y Chelsea Smith, que Oliver la había violado. Luego, Adams organizó una reunión en la que Jane compartió su historia con el director ejecutivo de Churchome, Leon Sandberg, y Troy Anderson, el pastor ejecutivo de Churchome en ese momento (ahora su abogado general).

Luego, según los informes, los líderes se reunieron con Oliver, quien negó las acusaciones.

Braylon Oliver Churchome
Braylon Oliver predicando en un lugar desconocido, tomado de una publicación de Instagram fechada el 6 de junio de 2020, dos años después de dejar Churchome. (Foto vía Instagram)

En noviembre de 2018, Churchome suspendió a Oliver y contrató a Fitzpatrick para investigar las acusaciones. El 19 de diciembre de 2018, Fitzpatrick envió a Churchome el resumen de su investigación y encontró “una preponderancia de evidencia” de que Oliver había obligado a Jane a tener relaciones sexuales con él.

Jane dijo que luego se reunió con Anderson, quien le dio una copia del resumen de la investigación después de que ella firmara un “Carta de investigación de confidencialidad.” La carta prohibía a Jane permitir que alguien leyera el resumen de la investigación sin “permiso por escrito de Troy Anderson”.

Sin embargo, en octubre pasado, siguiendo el consejo de un asesor legal, Jane presentó un informe policial sobre la supuesta violación ante el Departamento del Sheriff del Condado de King, que luego fue remitido al Departamento de Policía de San Diego. Incluido en el informe estaba el resumen de la investigación de Fitzpatrick y la carta de confidencialidad de Churchome, que ahora son documentos públicos.

TRR se ha comunicado repetidamente con el Departamento de Policía de San Diego para preguntar si está realizando una investigación, pero no ha recibido una respuesta.

A pesar de los hallazgos de la investigación, Oliver permaneció en el personal hasta la Navidad de 2018 y hasta el año nuevo, dijo Jane. Entonces, a principios de enero de 2019, Jane se reunió con Judah y Chelsea Smith para hablar sobre la situación.

Según Jane, los Smith le preguntaron qué quería que hicieran y enfatizaron que "creen en la gracia" y mencionaron que su aplicación Churchome recientemente lanzada incluía el testimonio de un asesino.

Jane dijo que ella respondió que el asesino aún tenía que cumplir su sentencia en la cárcel, además de que los pastores están sujetos a un estándar más alto.

Jane dijo que los Smith respondieron: “Dios nos califica. No nos calificamos a nosotros mismos porque nadie está calificado”.

Jane dijo que siguió insistiendo en el tema. Los Smith finalmente acordaron destituir a Oliver y prometieron notificar a Jane antes de anunciar su ausencia en la iglesia, dijo Jane. TRR.

Jane dijo que nunca fue notificada, pero se enteró del anuncio después por un amigo que le envió un mensaje de texto preguntándole si estaba bien. Luego, Jane se puso en contacto con la iglesia y se le permitió ver el mensaje pregrabado de Judah Smith que se reprodujo durante el servicio anterior de Churchome.

Jane recordó: “(Judah) dice: 'Braylon, has hecho un trabajo increíble aquí. Lo amamos. Y él hizo. . . un error hace años, hace seis años, y lastimó a un miembro de la comunidad. Y va a renunciar y ambos obtendrán la ayuda que necesitan'”.

TRR pidió a Churchome una copia del mensaje pregrabado de Judah Smith que se transmitió en el servicio de enero de 2019. La iglesia respondió que su declaración anterior era “el alcance de las respuestas y el acceso que queremos brindar en este momento”.

De 2019 a 2022, Jane dijo que ella y los Smith se escribieron con poca frecuencia. Luego, el 30 de julio de 2022, Chelsea le envió un mensaje de texto a Jane y le dijo: “Tengo algo divertido que me encantaría presentarte. . .”

Luego, los dos hablaron por teléfono, dijo Jane, y Chelsea compartió que Churchome estaba pensando en contratar a Oliver y buscaba el consentimiento de Jane.

Chelsea Smith
Texto de Chelsea Smith a Jane el 30 de julio de 2022

Jane dijo que fue enfática en que no quería que Churchome volviera a contratar a Oliver y lo consideró descalificado para el ministerio pastoral. Sin embargo, menos de dos meses después, volvió a formar parte del personal.

“Mi consentimiento y yo como ser humano, como lo que estoy pidiendo, no ha sido respetado ni honrado todo el tiempo, desde cuando trato de salir de un automóvil y digo: 'No, detente, ¡esto duele!' a 'No, no quiero hacer esto (dar consentimiento para contratar a Oliver)'”, dijo Jane.

Jane dijo que en este momento está sopesando sus opciones legales. Agregó que ya no confía en que Churchome haga “lo correcto” y está apelando a quienes asisten y apoyan a la iglesia para que actúen.

“Ahora no tengo ninguna fe en la iglesia. No saben cómo tomar buenas decisiones”, dijo Jane. “Ahora depende de las personas que van allí y de la comunidad hacerlos responsables”.

Ella agregó: “Amo mucho a Jesús. Pero esto no es lo que Él es. . . . Y no creo que así sea como Él imaginó que sería la iglesia, y cómo imaginó que serían los pastores”.

*Este artículo se actualizó para indicar con precisión los detalles de la salida de Jonathan Smith de Churchome. También cambiamos "novia de entonces" en el párrafo dos a "ex novia" para evitar la percepción incorrecta de que "Jane" era la novia de Oliver en 2019. 

Julie Roys es una reportera de investigación veterana y fundadora de The Roys Report. Anteriormente, también presentó un programa de entrevistas nacional en Moody Radio Network, llamado Up for Debate, y ha trabajado como reportera de televisión para una filial de CBS. Sus artículos han aparecido en numerosas publicaciones periódicas. 

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12 Respuestas

  1. ¿Supongo que es el mismo Russell Wilson, el QB, que dejó a su primera esposa para casarse con Ciara? ¿No habló Jesús en contra del divorcio (permitiéndolo si el cónyuge que se divorcia fue víctima de adulterio)? ¿O había alguna “palabra de Dios” que aún no llegó a mi Biblia?

  2. ¡Otra mega-iglesia renombrada que se volvió loca con un discernimiento cuestionable en sus prácticas de contratación, utilizando NDA y muy poca responsabilidad de su liderazgo!

    1. Sé que se ha dicho en estos foros antes, pero... las NDA no tienen cabida en la iglesia. Pertenecen al mundo corporativo. El problema es que muchas iglesias se han convertido en corporaciones y necesitan adoptar sus prácticas.

      1. gordon,

        Amen re NDAs: eso es un comportamiento de culto...

        Los verdaderos seguidores de Cristo hablan libremente. El dinero para callar a la gente es... bueno, dejaré que la integridad llene los espacios en blanco.

    2. Puntilla,

      Mejor: SIN discernimiento en sus prácticas de contratación, tienen un trabajo en marcha y juegan las cartas que necesitan para que esto suceda.

    3. Justo en el punto! Nuestra familia pudo ver detrás de las cortinas de City Church/Churchome a través de la agencia de acogida. He guardado todos los documentos y correos electrónicos por si sale algo… mejor en números.

  3. Estoy desconsolada y enfurecida por el trato de Jane a manos de su abusador, así como de aquellos en los que debería haber podido confiar en el liderazgo. Simultáneamente, estoy absolutamente asombrado por su coraje para hablar y arrojar luz sobre el comportamiento desconectado, autoritario y nepotista que ocurre en Churchome que no ha sido controlado durante demasiado tiempo. (Si crees que esto fue una especie de ocurrencia única, te animo a que te dirijas a Glassdoor y leas cualquier cosa que no sean las vagas reseñas de 5 estrellas allí). Gracias, Jane, por compartir tu historia. Gracias por hacer que yo y otros que han experimentado toxicidad dentro de la iglesia nos sintamos vistos y ya no silenciados por el miedo.

  4. Espero que la policía esté tomando nota y haga una investigación sobre la forma en que se comporta Churchome. El comportamiento ilegal del grito de NDA.

  5. I completely understand why these zealots want to pretend they’ve been redeemed. What skills do your average mega church speaker have? None but being something like a carnival barker. What other than putting on a weekly show can they do? They have to be allegedly redeemed because their giant egos won’t allow them to be humble and be a church member vs entertainer. Out of curiosity, I’ve listed to several of these mega church barkers on you tube. No real power or substance. Just blah blah oh isn’t he so spiritually led. Why are people so desperate to believe in man vs Gods good grace. I can understand young families wanting their children raised in a Christian community. But please quit pretending these redeemed pedos or rapists or grifters bring value. We need to go back to small churches with PT preachers who have actual day jobs.

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