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La megaiglesia de Judah Smith se enfrenta a una demanda por obligar al personal a diezmar el 10% de los salarios

Por Julie Roys
Judah Chelsea Smith Churchome
Pastores co-líderes de Churchome Judah y Chelsea Smith. (Fuente: Facebook)

Judah Smith y su megaiglesia de la costa oeste, Churchome, enfrentan una demanda colectiva por exigir que el personal diezme 10% de sus salarios, una política que viola dos leyes del estado de Washington, afirma la demanda.

La demanda se presentó el martes en el Tribunal Superior del condado de King en el estado de Washington en nombre de Rachel Kellogg, productora de posproducción en Churchome. En la demanda también se incluyen los empleados de la iglesia que contribuyeron con parte de sus salarios a Churchome durante el período de tiempo relevante, a menos que opten por no participar, dijo Eric Nusser, abogado de los demandantes.

Los acusados en la demanda son Churchome; sus pastores, Judah y Chelsea Smith; y su CEO David Kroll.

Judah Chelsea Smith
Los pastores principales de Churchome, Judah y Chelsea Smith (Foto a través de las redes sociales)

Según la demanda, Churchome amenazó a Kellogg con el despido si no devolvía el 10% de su salario a la iglesia, a pesar de la afirmación de Kellogg de dificultades financieras. Las supuestas acciones son consistentes con la política de diezmo obligatorio de toda la compañía de Churchome, que se describe en el manual del empleado de la iglesia, adjunto a la presentación.

La política viola la Ley de Reembolso de Salarios de Washington, que prohíbe a los empleadores cobrar un “reembolso de cualquier parte del salario” de un empleado, afirma la demanda. La demanda también alega que la política viola la Ley de Protección al Consumidor de Washington, que prohíbe “actos o prácticas desleales en la realización de cualquier actividad comercial”.

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“Juntos, estos Demandados se han involucrado en un esquema sistémico de abuso de salarios y horas contra sus empleados, incluido el requisito de que todos los empleados reembolsen el diez por ciento de sus salarios brutos ganados a los Demandados en forma de diezmos mensuales o se enfrenten a amenazas de presión, disciplina o despido”, afirma la demanda.

Algunas iglesias consideran que diezmar 10% de los ingresos de uno es un estándar bíblico para dar. Sin embargo, un Encuesta Barna el pasado mes de septiembre descubrió que solo uno de cada tres pastores cree que el diezmo tradicional 10% debería ser el estándar. Acerca de 20% dijo que los feligreses deberían dar una cantidad de "sacrificio". Y otro 20% dijo que el estándar debería ser "tanto como estén dispuestos".

TRR Se acercó a Churchome para comentar sobre la demanda, pero la iglesia no respondió.

La demanda busca recuperar daños "compensatorios" equivalentes a la cantidad que los empleados pagaron en diezmos durante los últimos tres o cuatro años, así como daños "ejemplares". Los daños ejemplares son el doble de la cantidad pagada de acuerdo con la Ley de Reembolso de Salarios, dijo Nusser. El Informe Roys (TRR). Pero bajo la Ley de Protección al Consumidor, los daños ejemplares son el triple de la cantidad pagada, dijo. (El plazo de tres a cuatro años se basa en el estatuto de limitaciones respectivo para cada ley).

Según Frank Sommerville, abogado y contador público certificado con 40 años de experiencia en casos relacionados con el derecho laboral y organizaciones religiosas, las demandas relacionadas con el diezmo obligatorio son raras pero no sin precedentes.

Sommerville citó un Sentencia de la Corte Suprema de 1987 que defendía el derecho de una iglesia mormona a despedir a un empleado que se negara a diezmar. Sin embargo, ese traje se basó en Título VII de la Ley de Derechos Civiles, dijo Sommerville, no una ley estatal como la demanda de Churchome.

churchome
Logo para Churchome (Imagen cortesía)

Sommerville agregó que en toda su carrera, solo se ha encontrado con dos o tres iglesias que requieren el diezmo además de la Iglesia Mormona. Esas iglesias eran iglesias evangélicas, dijo Sommerville.

Las cantidades potenciales de recuperación en este caso podrían ser grandes. Churchome tiene actualmente entre 80 y 100 empleados, dijo Nusser. Pero la iglesia recientemente recortó el personal después de cerrar varios campus de Churchome y pasar más a un formato en línea. Entonces, la cantidad de empleados elegibles para recuperar pérdidas en el caso podría ser “sustancialmente mayor”, dijo Nusser.

Churchome fue una de varias iglesias nombradas recientemente como participantes en un llamado "estafa del predicador famoso” que involucra a la megaiglesia mundial Hillsong. Según los documentos de los denunciantes, Churchome pagó $100,000 anualmente para ser incluido en la "Familia Hillsong", lo que permitió a sus pastores famosos recibir grandes honorarios por predicar en las megaiglesias de otros pastores famosos.

Churchome también recientemente vino bajo fuego por volver a contratar a un ex pastor del campus después de que una investigación de un tercero encontró una "preponderancia de evidencia" de que el pastor había violado a una mujer.

Diezmar “más importante que comulgar”

Según la demanda, Churchome contrató a Kellogg en 2019 como asistente de producción. Pero en la publicación de empleo, el proceso de solicitud y la orientación de Churchome, la iglesia nunca mencionó que los empleados deben reembolsar el 10% de sus salarios brutos a la iglesia, afirma la demanda.

Sin embargo, en una videoconferencia del personal en abril de 2020, el pastor principal de Churchome, Judah Smith, "recordó" a los empleados la política de Churchome que exige que los empleados diezmen 10%, según la demanda. nusser dijo TRR que su firma tiene audio de esa videoconferencia, pero aún no ha decidido si difundirlo.

Durante la reunión, Smith dijo: “Seré muy honesto: las personas ya han hecho la transición, se han mudado y han sido despedidas porque no estaban diezmando”, afirma la demanda. Según los informes, Smith también afirmó que diezmar 10% era un tema "en blanco y negro" y "más importante que tomar la comunión".

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Judah Smith predica en Churchome en Los Ángeles, California, en 2019. (Fotos a través de Churchome)

Smith también usó las Escrituras para insinuar que los empleados deberían “vender sus 'posesiones y pertenencias' en lugar de dejar de devolver el diez por ciento de sus cheques de pago a Churchome”, dice la demanda.

Después de esa videoconferencia, Kellogg temía que la despidieran por no diezmar, por lo que arregló que 10% de su salario se retiraran automáticamente de su cuenta corriente, dice la demanda.

Pero unos cuatro meses después, según los informes, Kellogg tuvo un grave accidente automovilístico, que destruyó su automóvil y la dejó con heridas graves. Kellogg compró un auto nuevo con pagos más altos. Ella también tuvo que “cubrir varios costos médicos iniciales”, dice la demanda.

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Wes Halliburton (Foto vía Churchome)

Como resultado, Kellogg supuestamente dejó de diezmar en diciembre de 2020 y no diezmó durante todo el 2021. En julio de 2021, Kellogg perdió su casa de alquiler y se vio obligada a arrendar otra casa con un alquiler "sustancialmente mayor", lo que aumentó su presión financiera.

En noviembre de 2021, el director creativo de Churchome, Wes Halliburton, habló con Kellogg y le dijo que necesitaba reanudar el diezmo, dice la demanda. En los mensajes de seguimiento adjuntos a la presentación, Halliburton escribió: “No estoy (sic) seguro de si ha comenzado a dar desde nuestra última conversación, pero eso debe suceder lo antes posible”.

Kellogg respondió que planeaba volver a dar en enero. Pero agregó que "probablemente no será un 10% completo para comenzar, pero haré todo lo posible para abrirme camino a medida que pase el tiempo y mis finanzas se vuelvan un poco más estables".

churchome tithe

 El 18 de enero de 2022, Kellogg recibió una amonestación por escrito de su supervisor, Gerente de Producción de Video Ben Sorte, por no diezmar 10%.

“Su conducta con respecto a la política de la empresa sobre el diezmo no se ha cumplido durante un período de tiempo y ha creado un patrón que viola directamente la política de la empresa a la que se hace referencia”, escribió Sorte. “. . . Es mi expectativa que se ponga al día con la política de nuestra compañía sobre el diezmo. Si bien entiendo las complejidades de las finanzas, esta es una expectativa para todos los empleados de Churchome y debe corregir este patrón de inmediato”.

Sorte agregó que “continúan los incidentes de esta naturaleza. . . puede dar lugar a medidas disciplinarias adicionales y más graves, que pueden incluir el despido”.

Aproximadamente un año después, Kellogg supuestamente se reunió con Joe Goods, director de contenido de Churchome, para hablar sobre el diezmo. Kellogg le dijo a Goods que no podía permitirse el lujo de dar 10% a la iglesia, decía la demanda. Según los informes, Goods le dijo a Kellogg que cuando tuvo dificultades financieras, decidió vender su casa en lugar de dejar de diezmar.

A principios de este mes, Goods envió un mensaje a Kellogg, diciéndole que el equipo ejecutivo de Churchome esperaba que comenzara a dar un diezmo completo a la iglesia dentro de cuatro semanas. Cuando Kellogg preguntó qué pasaría si no pudiera cumplir con esa expectativa, Goods preguntó si necesitaba seis semanas. Pero agregó que no cumplir “llevaría a ser removido del personal”.

churchome tithe

La demanda establece que Kellogg sabe de al menos dos ex empleados de Churchome que fueron despedidos por no diezmar. A pesar de esto, la iglesia sigue sin revelar el requisito del diezmo en sus anuncios de ofertas de trabajo.

El abogado Nusser dijo TRR que cualquier empleado anterior o actual de Churchome que haya tenido experiencias similares a las de Kellogg's puede ponerse en contacto con su bufete de abogados, Terrell Marshall Law Group. Cualquier información compartida se mantendría confidencial 100% a menos que la persona indique lo contrario, dijo Nusser.

Queja de Kellogg v. Churchome presentada el 21 de marzo de 2023

Queja de Kellogg v Churchome con apéndices

 

Julie Roys es una reportera de investigación veterana y fundadora de The Roys Report. Anteriormente, también presentó un programa de entrevistas nacional en Moody Radio Network, llamado Up for Debate, y ha trabajado como reportera de televisión para una filial de CBS. Sus artículos han aparecido en numerosas publicaciones periódicas. 

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68 Respuestas

  1. Esto es tan increíble que es difícil saber por dónde empezar. El apóstol Pablo habría tenido palabras mordaces para estos falsos pastores codiciosos, que se enriquecían aprovechándose de las ovejas para poder pavonearse en el escenario con costosas ropas de diseñador y rellenos labiales. No obstante, el objetivo de dar en el Nuevo Testamento era para los hermanos creyentes en necesidad. Eso es todo. Sin costosos alquileres de edificios, sistemas de sonido y salarios de pastores. Entonces, cuando esta pobre mujer estaba en problemas financieros, ¡los "diezmos" de los otros empleados deberían haber ido a ella para ayudarla! Que verguenza en el nombre de Cristo esta gente malvada.

    1. Marlene, te desafío a leer Malaquías 3:6-15 y luego leer este artículo nuevamente. Pone el versículo 10 en su perspectiva completa y señala muchos de los puntos sobre los que la gente está publicando en respuesta a este artículo.

    2. Judá parece querer cosas materiales. Él y otros en "SmithCorp Industries™" han demostrado que no es el bienestar y las necesidades de sus secuaces.

      En cuanto al diezmo. Ha sido eliminado desde la crucifixión y resurrección de Jesús. El contexto muestra claramente que Malaquías 3:10 aborda la desobediencia de los sacerdotes bajo el Antiguo Pacto. Afortunadamente estamos bajo el Nuevo y Mejor Covent en la sangre de Cristo.

      Por favor, no confíe en lo que un (así llamado) pastor o cualquier otra persona le diga si es contrario a un conocimiento correcto de la Biblia.

  2. Buncha pastores falsos y lobos voraces

    La Biblia dice que los creyentes no deben llevar a los hermanos a los tribunales

    Sin embargo, estos son lobos en el púlpito, ¡así que eso anula el mandato!

    ¡También Malaquías no se dirigió a las ovejas sino a los PASTORES!

    El texto comienza con ¡Oh vosotros, PASTORES! ¡Eso era ROBAR A DIOS!

  3. Una iglesia que recibe MILLONES en diezmos en ofrendas que no están dispuestas a presentarse por su propio empleado en su momento de necesidad y que van tan lejos como para exigir más de ella financieramente habla más fuerte sobre sus prioridades que cualquier sermón predicado sobre dar desde el púlpito.

    Eche un vistazo a sus estados financieros auditados que contienen datos de 2019, 2020 y 2021 (vinculados a los informes anuales visualmente atractivos que publican en su sitio web cada año). Me parece interesante que las cantidades de "diezmos y ofrendas" se hayan reducido casi a la mitad desde que se estableció este "requisito". También es curioso que sus costos de personal hayan aumentado constantemente a pesar de los despidos "financieramente necesarios" y miembros del personal como Rachel que luchan por sobrevivir y mucho menos diezmar cuando golpea una calamidad inesperada. Como referencia, la mayoría de las iglesias gastan alrededor de 50% de sus presupuestos anuales en personal. bit.ly/3lVq6Z3 bit.ly/40rWQbi

    Tengo curiosidad por ver cómo resulta esta demanda y el impacto que tendrá en la iglesia en Estados Unidos.

  4. Might be interesting to check in on Churchome. I live in the area and have met a LOT of people who have left, many because Judah is more focused on L.A. Also they aren’t even meeting but once a month in person now and there’s a rumor that their building might be sold to a growing church in the area called Pursuit.

  5. Oh, tithing as an employee is a prerequisite to employment at all the ARC & Rhema churches we worked for. My husband worked at Church of the Highlands and I remember thinking my husband made X amount – 10%. If you didn’t tithe, you were called into questioning & it was required. The control is concerning. I pray more people wake up & use their brains in these cult-like environments.

  6. Sad to see what’s happening here and interesting that no one is really covering it. Churchome recently leased their building to another local church and is now meeting only once a month in a hotel in neighboring city. I’ve met lots of people who once attended and are disenfranchised at what has happened.

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