Life Church agrega un sitio más, en realidad virtual

Por Sarah Einselen
Craig Groeschel Life Church virtual
Craig Groeschel, senior pastor of multi-site megachurch Life Church, based in Edmond, Oklahoma, delivers his sermon on December 19, 2021 in a virtual reality environment powered by Microsoft’s AltspaceVR platform. (Video screengrab via Instagram)

Una de las megaiglesias más grandes del país está agregando un campus satélite más, y es en realidad virtual.

Iglesia de la Vida, dirigida por el portavoz de la Red de Liderazgo Global craig groeschel, anunció recientemente que organizará servicios de adoración en Microsoft's AltspaceVR plataforma de realidad virtual. Eso está encima de los 36 campus de Life Church en una docena de estados.

Más de 200 asistieron al servicio virtual de Life Church el domingo pasado, según una publicación de Ryan Sharp, pastor de Life Church. Casi 100 estaban allí para el segundo servicio una semana antes, el 12 de diciembre. Y la iglesia informa que hasta ahora tres participantes han dicho que decidieron seguir a Jesús.

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“Con el énfasis reciente en el metaverso, las organizaciones de todo el mundo están analizando más de cerca cómo aprovechar la realidad virtual, incluida la iglesia local”, dijo una portavoz de Life Church.

Los servicios de Altspace no son la primera incursión de la iglesia en la realidad virtual o VR. En 2007, hace casi 15 años, la iglesia lanzó un ministerio en Second Life, un juego en el que las personas interactúan entre sí a través de sus avatares.

“Si bien los críticos pueden cuestionar si se pueden establecer conexiones reales en el metaverso, Life.Church ha visto cambiar innumerables vidas a través de las relaciones en espacios digitales a lo largo de los años”, dijo la portavoz Rachel Feuerborn. En la experiencia de la iglesia, dijo, las personas “a menudo están más dispuestas a bajar la guardia y tener conversaciones profundas y significativas más rápidamente desde la seguridad del anonimato que cara a cara”.

Agregó que la iglesia esperaba usar la plataforma especialmente para llegar a personas “que de otro modo no podrían poner un pie en una iglesia física”.

La realidad virtual está destinada a ser un componente importante de la “metaverso”.Esa es básicamente una versión de Internet que navega en 3D o se superpone a la vida real, como con gafas de realidad aumentada. El metaverso aún no existe, pero podría hacerlo dentro de unos pocos años.

de Groeschel sitio web dice que Life Church “ha liderado el camino en innovaciones pioneras para la Iglesia global”. Su Aplicación YouVersionBible es la aplicación de referencia número 2 en la App Store de Apple y se ha descargado más de 100 millones de veces desde la Play Store de Google.

“Nuestros métodos han cambiado a lo largo de los años, ya que hemos incorporado diversas tecnologías y estrategias”, afirma el sitio web de YouVersion. “Pero en esencia, nuestro enfoque permanece en la relevancia a medida que nos esforzamos constantemente por demostrar y enseñar a las personas cómo la Palabra de Dios se relaciona con todos, sin importar dónde se encuentren en la vida”.

Pero tanto los expertos en psicología como en el ministerio han estado pidiendo sabiduría, y precaución, a medida que las aplicaciones de realidad virtual se generalizan.

“Una persona que usa la realidad virtual, a menudo de forma voluntaria, está siendo controlada en un grado mucho mayor de lo que nunca antes fue posible”, investigadora en informática Elissa M. Redmiles escribió en 2018. “Todo lo que una persona ve y escucha, y quizás incluso siente u huele, es totalmente creado por otra persona”.

Eso hace que los usuarios de VR sean más vulnerables a la manipulación por parte de malos actores que controlan el entorno virtual, señaló.

Y las reuniones en realidad virtual no deben confundirse con una conexión humana real, escribió recientemente la analista de políticas sociales Elizabeth A. Segal.

“Me preocupa la facilidad con la que podemos crear mundos irreales y personajes irreales. ¿Qué sucede cuando finalmente nos reunimos en persona? ¿Estaremos decepcionados por la realidad de quién es esa persona?”. Segal preguntó en Psicología Hoy.

“Me temo que la creación de metaverso corre el riesgo de reemplazar el contacto humano en tiempo real con interacciones animadas”, concluyó. “La vida real nunca puede ser un videojuego”.

Ian Harber, quien recientemente coescribió un artículo sobre preparándose para el ministerio en el metaverso, dicho El Informe Roys que la realidad virtual podría conducir a una participación más saludable y en persona de la iglesia si se usa bien.

En VR, las iglesias pueden “crear espacios virtuales donde sea posible que las personas tengan conversaciones espirituales significativas con pastores, teólogos, profesores, consejeros y más”, dijo Harber. “Esto es más nativo de la tecnología”.

Harber advirtió contra simplemente dar a la gente contenido de realidad virtual, como poner un video de un sermón en un santuario virtual, y llamar a esa iglesia. El compromiso es clave, dijo.

El ministerio de realidad virtual “definitivamente nos permitirá hablar con personas que nunca entrarían a una iglesia antes de conocer a alguien primero”, dijo Harber. “Es una oportunidad para generar confianza, tener espacios para una conversación más matizada y, de hecho, hablar con las personas sobre las cosas difíciles antes de que decidan venir a la iglesia.

“Los pastores necesitan saber que pueden plantar semillas en el metaverso que brotan en la iglesia local de otra persona. Eso es una victoria”.

Sarah Einselen es una escritora y editora premiada que vive en Texas, EEUU.

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2 pensamientos sobre “Life Church Adds One More Site — In Virtual Reality”

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