Renuncia el veterano anciano de Harvest, Steve Houston; Pastor de Harvest admite gastos “impíos”

Por Julie Roys

Steve Houston, el ex presidente del comité ejecutivo de Harvest Bible Chapel, y uno de los ancianos que apareció en un video en 2013 excomulgando a los ancianos, renunció a la junta de ancianos. También esta noche, el pastor del campus Greg Bradshaw, jefe del Equipo de la Cosecha 2020, admitió que “ha habido un comportamiento impío en relación con los gastos en la oficina de nuestro pastor principal”. Bradshaw también admitió que “no ha habido controles adecuados ni una buena rendición de cuentas” sobre los gastos del pastor principal. 

Hoy temprano, reporté relatos de exempleados que muestran que el fundador de Harvest, ahora despedido, James MacDonald, usó el dinero de la iglesia para múltiples gastos lujosos como safaris africanos, vacaciones en Naples, Florida y costosas remodelaciones de su oficina ejecutiva. Esta noche, Bradshaw dijo que Harvest se sometería a una revisión financiera independiente por parte de una firma independiente, Plante Morán.

En una declaración entre lágrimas ante la congregación esta noche en Rolling Meadows, Houston se disculpó por parte de la junta por un “sistema fallido” que dio “demasiada libertad” y “demasiada confianza”; por exigir solo una “responsabilidad parcial” de MacDonald; y por una “ausencia de comunicación” que “hablaba demasiado poco, demasiado tarde”. Además, Houston admitió que el comité ejecutivo anterior, que tenía la responsabilidad exclusiva de establecer el presupuesto de la iglesia y la compensación ejecutiva, “no siguió al Espíritu Santo”. 

“Huston se disculpó por parte de la junta por un 'sistema fallido' que dio 'demasiada libertad' y 'demasiada confianza'; por exigir sólo una 'responsabilidad parcial' de MacDonald; y por una 'ausencia de comunicación' que 'habló demasiado poco, demasiado tarde'”.

Houston también se disculpó por su "participación en la defensa de acciones y personas que ahora sé que no eran la imagen completa, o incluso correcta". Añadió: “En mi ignorancia, o en mi confianza indebida, perpetué la desinformación y extendí el problema”.

Sin embargo, en ningún momento Huston se disculpó por excomulgar a los ex élderes Scott Phelps y Barry Slabaugh en 2013 y censurar al ex élder Dan Marquardt. En la excomunión grabada en video, Huston calificó la negativa de los antiguos ancianos a aceptar el "consenso de los ancianos" como un "gran pecado". También dice que “publicar puntos de vista rechazados por la mayoría mayor por cualquier motivo es satánico hasta la médula”. Y advierte a “la gente de Harvest Bible Chapel” que eviten a estos antiguos miembros de Harvest a toda costa para que no incurran en un gran detrimento para su propia alma”. 

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En 2014, MacDonald se disculpó en general con estos tres hombres. Sin embargo, me acerqué a estos hombres esta noche y les pregunté si alguna vez Houston se había disculpado con ellos. Marquardt respondió: “No, de ninguna manera o forma”. De manera similar, Phelps dijo: "Todavía estamos esperando, cinco años y medio y contando". Slabaugh simplemente dijo: “Steve no se ha acercado”.

Houston tampoco se disculpó por la demanda que la iglesia presentó contra mí y los autores de The Elephant's Debt y sus esposas. 

Personalmente, la disculpa de Houston me pareció muy deficiente. Este es un hombre que estaba tan cerca de MacDonald como cualquiera. Y como presidente del comité ejecutivo, era responsable de la apropiación indebida grave de fondos para uso privado de MacDonald. También mintió y apoyó mentiras repetidamente. Una de las mentiras más grandes fue la Actualización del anciano sobre la disolución de Harvest Bible Fellowship, que afirmó que todo el dinero de HBF se había utilizado para "propósitos de plantación de iglesias". Ahora sabemos que la mayor parte del dinero se destinó a Sueldos de ejecutivos de cosecha y una actualización de sistemas para HBC Elgin.

A la luz de este hecho, encuentro risible la siguiente declaración de Houston: “He tenido algunos amigos que han tratado de consolarme, diciéndome, 'No estabas solo', 'Hiciste lo mejor que pudiste' o 'Tú simplemente no sabía'”. 

Steve Houston lo sabía. Y no hizo lo mejor que pudo. Mintió, encubrió el pecado de MacDonald del que era muy consciente, calumnió a antiguos ancianos y, en las últimas semanas, obstruyó a quienes intentaron informar la verdad. Me alegro de que se haya disculpado por algunas cosas esta noche, pero su arrepentimiento esta noche fue superficial en el mejor de los casos.

Del mismo modo, creo que la decisión de Harvest de someterse a una revisión financiera se queda corta. Dada la magnitud y el alcance de las irregularidades financieras en la iglesia, Harvest debería invitar a las autoridades, no a una empresa privada, a realizar una investigación exhaustiva.

A continuación se muestra un video de la declaración de Houston esta noche y una transcripción. Además, en la parte inferior de la página está el video de excomunión de 2013 en el que participó Houston. También estoy publicando audio de la declaración de Houston y la actualización de Harvest 2020, que siguió.

Video de la declaración de Steve Houston:

Transcripción de la declaración de Houston:

Buenas noches. Mi nombre es Steve Houston. He tenido el placer de servir como anciano aquí durante varios años. La Junta Interina de Ancianos me ha pedido que comparta algunas cosas de nuestro corazón. No tengo una declaración preparada y solo tengo algunas notas para no olvidar decir algunas de las cosas que queríamos decir. Pero si me da un momento para compartir lo que está en nuestro corazón, en reflexión sobre la temporada que estamos pasando.

En primer lugar, solo diría que debe saber que nosotros, como Ancianos, creemos que si tuviéramos la oportunidad de hacerlo todo de nuevo, lo haríamos de manera diferente. Solo queremos compartir algunas cosas que hemos aprendido, cosas en las que sentimos que los hemos defraudado, en las que hemos fallado en nuestro liderazgo. Solo sepa que cuando decimos estas cosas, estamos hablando con corazones pesados, afligidos, quebrantados y arrepentidos.

Algunas áreas en las que sentimos que le hemos fallado a la iglesia. El primero sería realmente un sistema fallido. Probablemente haya escuchado la frase "Gobernado por ancianos, dirigido por personal". Y realmente lo que eso significa básicamente es que en lugar de que los Ancianos se sienten en una mesa y tomen decisiones diarias y decisiones operativas y quién [sic] gasta dónde, quién es contratado, cosas así. La iglesia es demasiado grande. No es razonable que las personas que son voluntarias y tienen otros trabajos se presenten y tomen esas decisiones en el contexto adecuado. Entonces, lo que hacemos es que creamos una política. Dice, ya sabes, el personal tiene límites. Pueden hacer lo que quieran, siempre y cuando se mantengan dentro de los límites. Desafortunadamente, es un sistema fallido en el sentido de que los límites eran demasiado amplios. Demasiada libertad, demasiada confianza dada. Y creo que estamos sintiendo las consecuencias de las decisiones que se tomaron sin suficiente supervisión. También permitido, lo siento, solo trato de sacar todo. La otra parte de nuestro fallido sistema fue una Junta ampliada. Sobre el papel se veía bien. Treinta hombres. Mayor rendición de cuentas, pero la realidad fue todo lo contrario. Tenía demasiada gente. Era demasiado difícil tomar decisiones. Y como resultado, obtuvimos una Junta dentro de una Junta y se rompió la confianza y [poco claro].

Otra área en la que hemos aprendido que fallamos sería el área de responsabilidad. Ese era nuestro trabajo. Especialmente el Comité Ejecutivo, pero también como Ancianos, debía responsabilizar al Personal Principal, al Pastor Principal responsable. Y lo que hicimos fue operar bajo un modelo de rendición de cuentas definido como rendir cuentas después del hecho. Te informaré de lo que hemos hecho, pero sin depender demasiado. Fue con el pretexto de que la gente haría lo correcto. Ese tipo de rendición de cuentas es en realidad solo una rendición de cuentas parcial. No es responsabilidad total. La responsabilidad total es decir “Quiero compartir con ustedes, aquí es a donde vamos, esto es lo que vamos a hacer. Aquí está el plan. Habla sobre ese tipo de cosas. Ayúdanos a hacer algunas indicaciones para el curso. Pero cuando siempre está en mora, a menudo es demasiado tarde. Y eso se acumula hasta que finalmente tuvimos lo que pasamos. Y todo se mantuvo hasta el final, donde trajimos responsabilidad total, primero bajo el CE, luego por la Junta de Ancianos, despidiendo al pastor James MacDonald.

La otra área en la que realmente hemos fallado, solo quiero mirarlos a los ojos y decirles, como Ancianos, que realmente hemos fallado mucho en esta área. Y eso es en el área de la comunicación. Es una frase que he escuchado muchas veces en las últimas seis semanas. En ausencia de comunicación, quemas la confianza como combustible. Simplemente no podía pensar en nada que sea más veraz que eso. Hablamos demasiado poco. A menudo llegábamos demasiado tarde. Y demasiado vago. Y eso te dejó preguntándote qué estábamos pensando, hacia dónde iban las cosas. Y una de las lecciones que aprendí de temporadas pasadas es que debes contar tu historia o alguien más lo hará. Y yo diría que eso es lo que hemos sufrido. Así que me disculpo sinceramente en nombre de todos los Ancianos por eso. Es una tarea abrumadora, pero no lo hicimos, fallamos en priorizarla por la importancia que tenía. Solo te pedimos perdón por eso.

Otra área de falla fue [pausa y respiración profunda] siguiendo la guía del Espíritu Santo. Demasiadas veces tuvimos que tomar decisiones difíciles. Decisiones rápidas. Decisiones que, francamente, fueron precargadas, creo, para algunos resultados específicos. Sé que a veces, como miembro del CE, hablábamos de algunas cosas y yo decía: "Hicimos eso". Sentimos que habíamos sopesado todas las opciones y dijimos: "Sabes, esto es lo que probablemente deberíamos poner frente a los Ancianos". Y así, como miembro del CE, solo quiero confesarte eso. Realmente no estábamos tratando de coaccionar a la gente o los resultados. Pensamos que estábamos siendo eficientes, pero ahora nos damos cuenta de que realmente limitamos la capacidad de esos hombres adicionales para brindar su perspectiva, su conocimiento y su experiencia.

Además de eso, solo una vez más, teniendo opciones limitadas, apúrate y toma una decisión. Tienes que hacerlo de esta manera o renunciaré, o el personal renunciará. Y algunas de nuestras acciones más desesperadas, estas fueron las condiciones en las que operamos. Eso es un fracaso del liderazgo. Así que te lo confieso, en nombre de nuestra Junta de Ancianos. En esto realmente pecamos. Porque, en la reflexión sobre lo vivido, todos y cada uno de nosotros podemos decir: “¿Sabes qué? Creemos que sentimos algo en nuestro corazón por la decisión que tomamos”. Pero teníamos miedo. Ponemos el temor del resultado sobre el temor del Señor. Y eso es pecado. Y entonces nos arrepentimos de eso delante de ustedes.

Entonces, por estas razones, y otras, estoy seguro, todos ustedes saben que, como Junta de Ancianos, hemos renunciado. Algunos de nosotros nos quedamos, solo para asegurarnos de que podemos comenzar el proceso de transición de nuevos hombres a la junta, ayudando con Harvest 2020, con cualquier tarea que decidan que necesitan de nosotros. Y muy pronto, Harvest 2020 tendrá una actualización más clara sobre exactamente cómo estamos en el proceso de hacerlo. Pero básicamente nuestro objetivo es que todos los hombres que están en la Junta Interina de Ancianos sean rotados para el 31 de mayo, si no antes.

Así que esa es la parte que los Ancianos me han pedido que comparta en su nombre colectivo.

Pero ahora quiero hablar por mí. [Pausa larga] Y lo hago con el permiso de los Ancianos. Estoy totalmente de acuerdo con nuestros Ancianos y el hecho de que hemos estado escuchando y viendo muy claramente– Y por cierto, voy a leer esto porque de lo contrario no lo tendré bien. Escuchar y ver muy claramente que se necesita un cambio, no solo de palabra sino también de hecho. Como acabo de decir, el proceso para reemplazar a los Ancianos está en marcha. Sin embargo, estoy convencido de que es necesario un cambio más visible. Y me complace decir que puedo ver que tenemos personal que asume roles de liderazgo que han quedado vacantes. Hay un proceso en marcha. Hay responsabilidad comenzando a formarse. Un cambio de cultura. Yo lo veo. Porque puedo, siento que es lo correcto decir que, a partir de mi momento en que baje de la plataforma, ya no estoy en la Junta. No tendré más participación en el liderazgo [la voz se rompe un poco por la emoción] o en el gobierno de esta iglesia. Porque es lo correcto. Y solo estaré disponible para responder preguntas que el liderazgo pueda tener.

Además de los comentarios que compartí con ustedes antes, solo quiero agregar que me disculpo por mi parte en la defensa de acciones y personas que ahora sé que no eran la imagen completa, o incluso correcta. En mi ignorancia, o en mi confianza fuera de lugar, perpetué la desinformación y extendí el problema. Y simplemente me arrepiento ante esta iglesia. Solo por favor perdóname.

He tenido algunos amigos que han tratado de consolarme diciéndome: “No estabas solo”, “Hiciste lo mejor que pudiste” o “Simplemente no lo sabías”. Pero al igual que otros líderes anteriores o actuales que han compartido sus propias expresiones de pesar y arrepentimiento, solo quiero decir de mi parte y las fallas de liderazgo de la iglesia. He pecado y pido perdón al Señor ya ti.

A medida que avanzo, solo quiero decir que amo esta iglesia. Es la única iglesia que mi familia, mis hijos conocen. Realmente creo que está comenzando a dar los pasos en la dirección correcta para una cultura más saludable, más transparencia, una mejor supervisión financiera, solucionando todos estos problemas culturales con los que hemos vivido, para que podamos ser perdonadores, amorosos, y nutrir la iglesia que sé que podemos ser. que Dios nos llama a ser. Tengo la esperanza de que Dios seguirá haciendo Su obra en este lugar.

Así que solo quiero dejarlos con la Palabra de Dios, tomada de Lamentaciones. Capítulo 3:21 al 24. Y esto me acuerdo, y por tanto tengo esperanza: El amor constante del Señor nunca cesa; sus misericordias nunca se acaban; Son nuevos cada mañana; grande es tu fidelidad. “El Señor es mi porción”, dice mi alma, “por tanto, en él esperaré”.

Gracias.

 

Audio de las declaraciones de Houston y una actualización del equipo de Harvest 2020:

 

Vídeo de excomunión:

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69 pensamientos sobre “Longtime Harvest Elder Steve Huston Resigns; Harvest Pastor Admits “Ungodly” Spending”

  1. Me alegra ver a los Ancianos salir de la carpintería y grietas para reconocer su comportamiento pecaminoso una vez que TBD, Julie Roy y otros seguidores de Cristo expusieron la verdad a la luz y desafiaron el engaño de HBC. ¿Pueden estos ex líderes ahora mostrar coraje, verdadero arrepentimiento y liderazgo alentando a JMac a salir de la tumba que cavó para sí mismo y admitir sus pecados e hipocresía? ¿O seguirán mostrando su apoyo al Traje Nuevo del Emperador?

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    ¿De verdad quieres que satanás se ría de ti y de nuestro SEÑOR?

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