Renuncia el veterano anciano de Harvest, Steve Houston; Pastor de Harvest admite gastos “impíos”

Por Julie Roys

Steve Houston, el ex presidente del comité ejecutivo de Harvest Bible Chapel, y uno de los ancianos que apareció en un video en 2013 excomulgando a los ancianos, renunció a la junta de ancianos. También esta noche, el pastor del campus Greg Bradshaw, jefe del Equipo de la Cosecha 2020, admitió que “ha habido un comportamiento impío en relación con los gastos en la oficina de nuestro pastor principal”. Bradshaw también admitió que “no ha habido controles adecuados ni una buena rendición de cuentas” sobre los gastos del pastor principal. 

Hoy temprano, reporté relatos de exempleados que muestran que el fundador de Harvest, ahora despedido, James MacDonald, usó el dinero de la iglesia para múltiples gastos lujosos como safaris africanos, vacaciones en Naples, Florida y costosas remodelaciones de su oficina ejecutiva. Esta noche, Bradshaw dijo que Harvest se sometería a una revisión financiera independiente por parte de una firma independiente, Plante Morán.

En una declaración entre lágrimas ante la congregación esta noche en Rolling Meadows, Houston se disculpó por parte de la junta por un “sistema fallido” que dio “demasiada libertad” y “demasiada confianza”; por exigir solo una “responsabilidad parcial” de MacDonald; y por una “ausencia de comunicación” que “hablaba demasiado poco, demasiado tarde”. Además, Houston admitió que el comité ejecutivo anterior, que tenía la responsabilidad exclusiva de establecer el presupuesto de la iglesia y la compensación ejecutiva, “no siguió al Espíritu Santo”. 

“Huston se disculpó por parte de la junta por un 'sistema fallido' que dio 'demasiada libertad' y 'demasiada confianza'; por exigir sólo una 'responsabilidad parcial' de MacDonald; y por una 'ausencia de comunicación' que 'habló demasiado poco, demasiado tarde'”.

Houston también se disculpó por su "participación en la defensa de acciones y personas que ahora sé que no eran la imagen completa, o incluso correcta". Añadió: “En mi ignorancia, o en mi confianza indebida, perpetué la desinformación y extendí el problema”.

Sin embargo, en ningún momento Huston se disculpó por excomulgar a los ex élderes Scott Phelps y Barry Slabaugh en 2013 y censurar al ex élder Dan Marquardt. En la excomunión grabada en video, Huston calificó la negativa de los antiguos ancianos a aceptar el "consenso de los ancianos" como un "gran pecado". También dice que “publicar puntos de vista rechazados por la mayoría mayor por cualquier motivo es satánico hasta la médula”. Y advierte a “la gente de Harvest Bible Chapel” que eviten a estos antiguos miembros de Harvest a toda costa para que no incurran en un gran detrimento para su propia alma”. 

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En 2014, MacDonald se disculpó en general con estos tres hombres. Sin embargo, me acerqué a estos hombres esta noche y les pregunté si alguna vez Houston se había disculpado con ellos. Marquardt respondió: “No, de ninguna manera o forma”. De manera similar, Phelps dijo: "Todavía estamos esperando, cinco años y medio y contando". Slabaugh simplemente dijo: “Steve no se ha acercado”.

Houston tampoco se disculpó por la demanda que la iglesia presentó contra mí y los autores de The Elephant's Debt y sus esposas. 

Personalmente, la disculpa de Houston me pareció muy deficiente. Este es un hombre que estaba tan cerca de MacDonald como cualquiera. Y como presidente del comité ejecutivo, era responsable de la apropiación indebida grave de fondos para uso privado de MacDonald. También mintió y apoyó mentiras repetidamente. Una de las mentiras más grandes fue la Actualización del anciano sobre la disolución de Harvest Bible Fellowship, que afirmó que todo el dinero de HBF se había utilizado para "propósitos de plantación de iglesias". Ahora sabemos que la mayor parte del dinero se destinó a Sueldos de ejecutivos de cosecha y una actualización de sistemas para HBC Elgin.

A la luz de este hecho, encuentro risible la siguiente declaración de Houston: “He tenido algunos amigos que han tratado de consolarme, diciéndome, 'No estabas solo', 'Hiciste lo mejor que pudiste' o 'Tú simplemente no sabía'”. 

Steve Houston lo sabía. Y no hizo lo mejor que pudo. Mintió, encubrió el pecado de MacDonald del que era muy consciente, calumnió a antiguos ancianos y, en las últimas semanas, obstruyó a quienes intentaron informar la verdad. Me alegro de que se haya disculpado por algunas cosas esta noche, pero su arrepentimiento esta noche fue superficial en el mejor de los casos.

Del mismo modo, creo que la decisión de Harvest de someterse a una revisión financiera se queda corta. Dada la magnitud y el alcance de las irregularidades financieras en la iglesia, Harvest debería invitar a las autoridades, no a una empresa privada, a realizar una investigación exhaustiva.

A continuación se muestra un video de la declaración de Houston esta noche y una transcripción. Además, en la parte inferior de la página está el video de excomunión de 2013 en el que participó Houston. También estoy publicando audio de la declaración de Houston y la actualización de Harvest 2020, que siguió.

Video de la declaración de Steve Houston:

Transcripción de la declaración de Houston:

Buenas noches. Mi nombre es Steve Houston. He tenido el placer de servir como anciano aquí durante varios años. La Junta Interina de Ancianos me ha pedido que comparta algunas cosas de nuestro corazón. No tengo una declaración preparada y solo tengo algunas notas para no olvidar decir algunas de las cosas que queríamos decir. Pero si me da un momento para compartir lo que está en nuestro corazón, en reflexión sobre la temporada que estamos pasando.

En primer lugar, solo diría que debe saber que nosotros, como Ancianos, creemos que si tuviéramos la oportunidad de hacerlo todo de nuevo, lo haríamos de manera diferente. Solo queremos compartir algunas cosas que hemos aprendido, cosas en las que sentimos que los hemos defraudado, en las que hemos fallado en nuestro liderazgo. Solo sepa que cuando decimos estas cosas, estamos hablando con corazones pesados, afligidos, quebrantados y arrepentidos.

Algunas áreas en las que sentimos que le hemos fallado a la iglesia. El primero sería realmente un sistema fallido. Probablemente haya escuchado la frase "Gobernado por ancianos, dirigido por personal". Y realmente lo que eso significa básicamente es que en lugar de que los Ancianos se sienten en una mesa y tomen decisiones diarias y decisiones operativas y quién [sic] gasta dónde, quién es contratado, cosas así. La iglesia es demasiado grande. No es razonable que las personas que son voluntarias y tienen otros trabajos se presenten y tomen esas decisiones en el contexto adecuado. Entonces, lo que hacemos es que creamos una política. Dice, ya sabes, el personal tiene límites. Pueden hacer lo que quieran, siempre y cuando se mantengan dentro de los límites. Desafortunadamente, es un sistema fallido en el sentido de que los límites eran demasiado amplios. Demasiada libertad, demasiada confianza dada. Y creo que estamos sintiendo las consecuencias de las decisiones que se tomaron sin suficiente supervisión. También permitido, lo siento, solo trato de sacar todo. La otra parte de nuestro fallido sistema fue una Junta ampliada. Sobre el papel se veía bien. Treinta hombres. Mayor rendición de cuentas, pero la realidad fue todo lo contrario. Tenía demasiada gente. Era demasiado difícil tomar decisiones. Y como resultado, obtuvimos una Junta dentro de una Junta y se rompió la confianza y [poco claro].

Otra área en la que hemos aprendido que fallamos sería el área de responsabilidad. Ese era nuestro trabajo. Especialmente el Comité Ejecutivo, pero también como Ancianos, debía responsabilizar al Personal Principal, al Pastor Principal responsable. Y lo que hicimos fue operar bajo un modelo de rendición de cuentas definido como rendir cuentas después del hecho. Te informaré de lo que hemos hecho, pero sin depender demasiado. Fue con el pretexto de que la gente haría lo correcto. Ese tipo de rendición de cuentas es en realidad solo una rendición de cuentas parcial. No es responsabilidad total. La responsabilidad total es decir “Quiero compartir con ustedes, aquí es a donde vamos, esto es lo que vamos a hacer. Aquí está el plan. Habla sobre ese tipo de cosas. Ayúdanos a hacer algunas indicaciones para el curso. Pero cuando siempre está en mora, a menudo es demasiado tarde. Y eso se acumula hasta que finalmente tuvimos lo que pasamos. Y todo se mantuvo hasta el final, donde trajimos responsabilidad total, primero bajo el CE, luego por la Junta de Ancianos, despidiendo al pastor James MacDonald.

La otra área en la que realmente hemos fallado, solo quiero mirarlos a los ojos y decirles, como Ancianos, que realmente hemos fallado mucho en esta área. Y eso es en el área de la comunicación. Es una frase que he escuchado muchas veces en las últimas seis semanas. En ausencia de comunicación, quemas la confianza como combustible. Simplemente no podía pensar en nada que sea más veraz que eso. Hablamos demasiado poco. A menudo llegábamos demasiado tarde. Y demasiado vago. Y eso te dejó preguntándote qué estábamos pensando, hacia dónde iban las cosas. Y una de las lecciones que aprendí de temporadas pasadas es que debes contar tu historia o alguien más lo hará. Y yo diría que eso es lo que hemos sufrido. Así que me disculpo sinceramente en nombre de todos los Ancianos por eso. Es una tarea abrumadora, pero no lo hicimos, fallamos en priorizarla por la importancia que tenía. Solo te pedimos perdón por eso.

Otra área de falla fue [pausa y respiración profunda] siguiendo la guía del Espíritu Santo. Demasiadas veces tuvimos que tomar decisiones difíciles. Decisiones rápidas. Decisiones que, francamente, fueron precargadas, creo, para algunos resultados específicos. Sé que a veces, como miembro del CE, hablábamos de algunas cosas y yo decía: "Hicimos eso". Sentimos que habíamos sopesado todas las opciones y dijimos: "Sabes, esto es lo que probablemente deberíamos poner frente a los Ancianos". Y así, como miembro del CE, solo quiero confesarte eso. Realmente no estábamos tratando de coaccionar a la gente o los resultados. Pensamos que estábamos siendo eficientes, pero ahora nos damos cuenta de que realmente limitamos la capacidad de esos hombres adicionales para brindar su perspectiva, su conocimiento y su experiencia.

Además de eso, solo una vez más, teniendo opciones limitadas, apúrate y toma una decisión. Tienes que hacerlo de esta manera o renunciaré, o el personal renunciará. Y algunas de nuestras acciones más desesperadas, estas fueron las condiciones en las que operamos. Eso es un fracaso del liderazgo. Así que te lo confieso, en nombre de nuestra Junta de Ancianos. En esto realmente pecamos. Porque, en la reflexión sobre lo vivido, todos y cada uno de nosotros podemos decir: “¿Sabes qué? Creemos que sentimos algo en nuestro corazón por la decisión que tomamos”. Pero teníamos miedo. Ponemos el temor del resultado sobre el temor del Señor. Y eso es pecado. Y entonces nos arrepentimos de eso delante de ustedes.

Entonces, por estas razones, y otras, estoy seguro, todos ustedes saben que, como Junta de Ancianos, hemos renunciado. Algunos de nosotros nos quedamos, solo para asegurarnos de que podemos comenzar el proceso de transición de nuevos hombres a la junta, ayudando con Harvest 2020, con cualquier tarea que decidan que necesitan de nosotros. Y muy pronto, Harvest 2020 tendrá una actualización más clara sobre exactamente cómo estamos en el proceso de hacerlo. Pero básicamente nuestro objetivo es que todos los hombres que están en la Junta Interina de Ancianos sean rotados para el 31 de mayo, si no antes.

Así que esa es la parte que los Ancianos me han pedido que comparta en su nombre colectivo.

Pero ahora quiero hablar por mí. [Pausa larga] Y lo hago con el permiso de los Ancianos. Estoy totalmente de acuerdo con nuestros Ancianos y el hecho de que hemos estado escuchando y viendo muy claramente– Y por cierto, voy a leer esto porque de lo contrario no lo tendré bien. Escuchar y ver muy claramente que se necesita un cambio, no solo de palabra sino también de hecho. Como acabo de decir, el proceso para reemplazar a los Ancianos está en marcha. Sin embargo, estoy convencido de que es necesario un cambio más visible. Y me complace decir que puedo ver que tenemos personal que asume roles de liderazgo que han quedado vacantes. Hay un proceso en marcha. Hay responsabilidad comenzando a formarse. Un cambio de cultura. Yo lo veo. Porque puedo, siento que es lo correcto decir que, a partir de mi momento en que baje de la plataforma, ya no estoy en la Junta. No tendré más participación en el liderazgo [la voz se rompe un poco por la emoción] o en el gobierno de esta iglesia. Porque es lo correcto. Y solo estaré disponible para responder preguntas que el liderazgo pueda tener.

Además de los comentarios que compartí con ustedes antes, solo quiero agregar que me disculpo por mi parte en la defensa de acciones y personas que ahora sé que no eran la imagen completa, o incluso correcta. En mi ignorancia, o en mi confianza fuera de lugar, perpetué la desinformación y extendí el problema. Y simplemente me arrepiento ante esta iglesia. Solo por favor perdóname.

He tenido algunos amigos que han tratado de consolarme diciéndome: “No estabas solo”, “Hiciste lo mejor que pudiste” o “Simplemente no lo sabías”. Pero al igual que otros líderes anteriores o actuales que han compartido sus propias expresiones de pesar y arrepentimiento, solo quiero decir de mi parte y las fallas de liderazgo de la iglesia. He pecado y pido perdón al Señor ya ti.

A medida que avanzo, solo quiero decir que amo esta iglesia. Es la única iglesia que mi familia, mis hijos conocen. Realmente creo que está comenzando a dar los pasos en la dirección correcta para una cultura más saludable, más transparencia, una mejor supervisión financiera, solucionando todos estos problemas culturales con los que hemos vivido, para que podamos ser perdonadores, amorosos, y nutrir la iglesia que sé que podemos ser. que Dios nos llama a ser. Tengo la esperanza de que Dios seguirá haciendo Su obra en este lugar.

Así que solo quiero dejarlos con la Palabra de Dios, tomada de Lamentaciones. Capítulo 3:21 al 24. Y esto me acuerdo, y por tanto tengo esperanza: El amor constante del Señor nunca cesa; sus misericordias nunca se acaban; Son nuevos cada mañana; grande es tu fidelidad. “El Señor es mi porción”, dice mi alma, “por tanto, en él esperaré”.

Gracias.

 

Audio de las declaraciones de Houston y una actualización del equipo de Harvest 2020:

 

Vídeo de excomunión:

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69 pensamientos sobre “Longtime Harvest Elder Steve Huston Resigns; Harvest Pastor Admits “Ungodly” Spending”

  1. julio,

    Unfortunately this pattern of “Blind” devotion elders and deacons have to their Pastor is repeated over and over across the U. S. This Blind devotion would seem normal in a cult, but should never be found in Christ’s church. I have seen the same pattern in all the churches I have attended since my conversion. Size of church doesn’t make any difference. I personally (with humility) have approached pastors & leaders with concerns about their promoting of teachings from false or controversial teachers, for not following their own by-laws, and for singling out and preventing members they don’t like from becoming deacons or elders. (without any biblical justification for doing so)

    I have been called a “Tool of Satan” and lost so called friends. The Truth as defined by God’s Word has no place in most churches for correcting the members or the leaders and for Identifying ungodly behavior in our lives or our Pastors lives.

    Imagine that. Churches who claim to revere and follow the Bible….. but never do.

    Members who revere the Pastor, rather than the Risen Christ and King of Kings and Lord of Lords.

    -Kevin

    1. “This Blind devotion would seem normal in a cult, but should never be found in Christ’s church. I have seen the same pattern in all the churches I have attended since my conversion.”

      Well HBC may very well be a cult or what some call a “personality cult.” With as popular of a teaching including radio program MacDonald had I really wouldn’t question it was a “personality cult.” Apparently the church was built on crowd that MacDonald drew and thus leadership worked to protect this commodity.

      “I have been called a “Tool of Satan” and lost so called friends. ”

      That is a typical tactic of many to label any type of disagreement or questioning of leadership something to that affect.

  2. Steve Huston seemed genuinely choked up during his emotional “You got me” speech…..but buck up stevey, there’s always prison ministry you probably already have your 1st “prison tat”…you know the vertical church logo.

  3. UNGODLY SPENDING!!! UNGODLY SPENDING!!! yes it always becomes unGodly when you spend money that’s not yours to spend…some people call it stealing….hopefully a Judge will.

  4. Honestly, the longer this goes on and the more these disconnected crooks speak, the more angry I become…..it started as shock and disbelief then sorrow, and now I’m very angry.

    1. ovejasperdidas72

      My question is are these nondisclosure agreements valid if the other party is a criminal or criminals and did not keep their part of the agreement? Great legal question I would like to know.

  5. patricio gaffney

    Vertical Worship was suppose to be playing near my home in Greenwood Indiana Wednesday. I went and looked today to see if it was still happening and couldn’t find anything on it. A couple of pages showing it was scheduled. But I could not find anything anywhere about the tour being canceled. It was still there a couple of weeks ago. Weird that there is not even a statement anywhere about it being canceled.

  6. Lawrence Manzer

    Huston said as much as is advisable. I believe he and other executive committee members can be held responsible for their actions. But a forensic audit is necessary. Which may happen whether they call for it or not. Their actions are now public knowledge and eventually the IRS or etc. is going ask for an audit.

  7. Carlito’s was out of Harvest

    I don’t buy this apology if you can call it that! Houston is just sorry they got caught. All I would say is that what JMac and his cronies have done is SATANIC TO THE CORE!

  8. What is really sad is that James MacDonald is a repeated story in the USA with mega churches and leaders that are able to draw a following. Sadly so many of these leaders that may have very well started out right but fell into a trap. As one person told me many men can handle failure but few can handle success as MacDonald has shown if you even believe MacDonald was ever sincere.

    When will the body of Christ learn and do what is necessary to try and prevent this from being a regular occurrence that so many pastors fall into. What checks and balances need to be put in place? What do these leaders need to do early in their ministry to prevent them from falling into this trap assuming they start out with pure motives?

  9. Village Church of Bartlett has been hosting seminars on Overcoming your Church Hurt. Powerful, relevant and timely. Many innocent people have a lot to process as more truth rises to the surface. Though these so called “leaders” have caused a lot of pain in their failure to lead biblically, I refuse to let my disappointment in them and their sinful behavior sabotage my faith. God is still on His throne, and is purifying His Bride. He will not be mocked. He still is at work, and can use even this heartache to bring about His purposes for good in the lives of all who follow and trust Him. It’s a message we must not forget, even as more of what’s been hidden is revealed.

  10. Mishael Barrios

    Ungodly ……”spending”?…
    I think the IRS would call it FRAUD…
    Like I mentioned before, if the IRS were to deep dive into Harvest’s, we would have Harvest “Cohens” singing like canaries.
    Keep up the good fight, Julie! (Jude 3)
    en su agarre,
    Riö
    <

  11. This ‘new’ statement is nothing but the same old, same old. Every one of these guys didn’t know what was going on until the Titanic hit the iceberg? They always like to close their statements with an emotional appeal, “This is the only church my family has ever known.” Or, “We grew up in this church.”

    Garrett Higbee’s statement is more of the same. A man who is a Dr. of Psychology with 30 years experience, but who wouldn’t know a sociopath if it bit him in the behind. I think that all of these people knew and now that the crimes are coming out they don’t want to say too much because their lawyers are advising them and won’t have it.

    Remember, in prison everybody is innocent.

    I see no repentance or acts of contrition. I see damage control. The only way is to call for a forensic audit, charge the guilty, and let the ship go down. It must be dissolved because it is too polluted.

  12. Keep reading over and over on the blog about IRS, prosecution and forensic auditing. Most people think this should happen, but my honest question is, what are the chances? Does the government care to get involved with church business, or is it similar to Pilot, who wanted to leave Jesus for the Jews to handle? Church business is church business.

  13. Sorry if this has already been posted, but this is such a good summary of these HBC “apologies” that I thought I’d copy and paste it here from twitter:
    marce m
    ‏@MarcAnon6
    Replying to @TheDarthXander @HarvestBible1
    Mistakes were made. Not by us, but by someone else. We were all shocked to learn of these mistakes. We will attempt to not make these non-specific mistakes in a non-specific way. We apologize to no one in particular for the mistakes that none of us made. #accountability

  14. The attendance @ HBC in Elgin @ 9AM was down IMO significantly. 2 sections of seating that is normally full was almost empty. Tithing is down 1.2M for the year for budget.

    1. Sadly the only thing that will get the attention of HBC Leadership is when the contributions dry up and they are getting to the point of where they will have to fold.

      Who knows, with how messed up the leadership in the church was for so long the only option may be to just close HBC down and that may very well be God’s will.

  15. This fell far short of an apology, not even close to repentance. To suggest this is a gap in oversight vs intentionally participating in something corrupt — insufficient oversight vs complicit — tells me that God has not yet brought these folks to their knees – He will, though. He will continue to turn up the heat on these sinners unto repentance.

    They talk of restoring trust, the first REQUIREMENT toward that is that they issue a statement “freeing” the dozens of former employees from their NDAs/ gag-orders. Think of it. These people are slaves to the bondage upon them by the elders….STILL! These are Christians who were victimized, whose voices are enslaved by these elders… STILL.

    ECFA does not evaluate compensation or HR sorts of matters. It just doesn’t. It’s really not worth the paper it’s written on in this case, that’s just a fact.

    I don’t believe these culprits are concerned at the longevity of HBC churches any longer – they’ve moved on. A few are staying in transition to ensure ‘the plane lands without blowing up’, in other words – to ensure that any remaining activity doesn’t lend increased exposure to James and family. I suspect you will see the majority of these players appear alongside James at his next ministry. Some of the people I believe James used, even some pastors, will be ‘left behind’. They will be left behind in the same fashion and countless others that were used, manipulated, and abandoned. I sense the mission remains: “protect James”, even at the expense of the church. The church has some cashflow and an asset base still that in operation, will permit it to continue for several months, maybe longer – each month becoming more thinly staffed, etc.

    Listen, if we believe the Bible – if any of us do at this point – we must not ignore what it tells us about God and what He will bless.

    He WILL NOT bless the gagging of voices of His good people; He will not allow HBC to flourish amidst ongoing dishonesty and deception.

  16. One thing I find really shocking is that with all this financial impropriety that is coming out about James MacDonald who had the radio program Walk In The Word and was the Sr. Pastor at HBC is that HBC claims they are in good standing with ECFA since 2013. This is what HBC’s “FAQ: claims

    “Harvest was awarded accreditation by the Evangelical Council for Financial Accountability (ECFA) in 2013 and has remained a member in good standing since then. See ECFA’s latest report on Harvest here. ECFA exists to enhance trust in Christ-centered churches and ministries by establishing and applying ECFA’s Seven Standards of Responsible Stewardship to accredited organizations. “

    https://www.harvestbiblechapel.org/2019/03/02/faq/

    What does that say about ECFA? I guess ECFA thought it was OK for James MacDonald to spend $250K on refurbishing his office while imposing austerity measures on the rest of the church staff? I guess they also endorsed the trips taken on the trip? It really makes you wonder.

  17. “”Behold, I am coming soon, bringing my recompense with me, to repay each one for what he has done. I am the Alpha and the Omega, the first and the last, the beginning and the end.” Blessed are those who wash their robes, so that they may have the right to the tree of life and that they may enter the city by the gates. Outside are the dogs and sorcerers and the sexually immoral and murderers and idolaters, and everyone who loves and practices falsehood.”
    ‭‭Revelation‬ ‭22:12-17

    Absolutely no fear or reverence for God. No true repentance. It’s tragic. God will not be mocked. Falsehood to the core.

  18. Good job, Ms. Roys. You should leave out the comments about not receiving an apology for their suit against you. It comes out sounding like a personal vendetta. Just make a “full disclosure” kind of statement.
    I would like to hear someone discuss MacDonald’s dealings with the construction company he dealt with in an incident he details in his book Vertical Church (so it’s not gossip.) MacDonald acted as his own contractor. He ordered beams with the wrong drill measurements. When the misdrilled beams were delivered, MacDonald demanded they be replaced free of charge. When the contractor refused, MacDonald said he would just tie them up in the courts so that the court costs would be a larger liability than replacing the beams. The man obviously has a vindictive, unethical side to him.

    1. ovejasperdidas72

      That’s an understatement. He had 2 disturbing sermons this year.
      #1- was where he was in an argument with the stewardess and made the plane turn around because he was not obeying her request
      #2- was when he talked about as a teenager, some other guy was bothering Kathy, so he and other Real Big Guys, 6’4″ and over all were dressed up in suits, rented a limo, and showed up at this guys house to threaten him in front of his family.
      He was telling these stories to instill fear in people to not go against him. It was such a lovely Sunday sermon.

  19. Hi Julie, great work as usual. You should go back and read all three elder updates in 2012. It is fascinating to read them through the lens of today. It talks about their new elder accountability, debt management, staff compensation and communication. On their debt management, they talk about their current plan to be debt-free by 2020!

  20. Canción de alegría

    AWB said: “A few are staying in transition to ensure ‘the plane lands without blowing up’…”

    I agree. And I don’t think they even really care if the plane blows up in mid-air and crashes in flames, as long as *they* have enough time to put on their own golden $$$ parachutes and jump…

  21. I’ve heard several stories about the failure of elders. Maybe elder-leadership isn’t the way to go. I mean, how many of these men have sat in their seats for years and years? How about re-elections, or is that too close to deaconship?

    1. Hurting yet hopeful

      Elder leadership is both biblical and effective, if properly implemented. You do indicate a key problem; elders in their role for years and years is an issue. Not unlike our government……..

      There are over 12,000 people who attend Harvest, or at least used to. No reason there couldn’t have been (and there should have been!) more rotation through other godly men in the congregation onto the elder board.

  22. Talks of resignation, ungodly spending and new vision sounds nice but what about the mounting debt? Withholding of tithes to a failed and false 501C3.entity (not a church) is both Biblical and correct. Will the new leadership demand restitution from the thieves that stole from the church? Those that have been terminated or resign should not receive any severance or compensation in their dismissal. Rick Donald leave of absence should be unpaid so he can reflect on his ongoing habitual sin. Present staff should have their salary reduced and expense accounts closed immediately to prevent future fraud. Similar to the govt,;unpaid vacation days should be used one day a week till the church is debt free. Staff that received bonuses based on financial goals attained through offering should return those bonuses based on decrease offering due to forecast financial losses. Selling of assets with Camp Harvest, Freedom House and the Academy to a Godly and Biblical will stop the tarnish in the name and cause of Christ. $600K deficit per month and the goal of being debt free in 2020 will not be attainable without cost cutting measures. The hemorrhage must stop now!

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