Hace 250 años, el metodismo llegó a los Estados Unidos. Estas 3 iglesias muestran cómo se propagó.

Por Emily Miller
Methodist
La gente se reúne en la Iglesia Metodista Unida Lovely Lane en Baltimore, Maryland. (Foto cortesía de Lovely Lane UMC)

Hace 250 años este mes que Francis Asbury, quien ha sido llamado el “arquitecto de la iglesia metodista en los Estados Unidos”, llegó por primera vez de Inglaterra a lo que ahora es Estados Unidos de América.

Asbury no fue el primer metodista en traer la fe incipiente al Nuevo Mundo (los inmigrantes irlandeses tienen esa distinción), pero el mismo John Wesley, el líder del movimiento de avivamiento dentro de la Iglesia de Inglaterra que se convirtió en el metodismo, le encargó organizar el iglesia en crecimiento.

Y organizar lo hizo.

Durante los siguientes 41 años, Asbury recorrió casi 300,000 millas a través del país a caballo, predicó 16,000 sermones, ordenó a 4,000 ministros y fundó lo que ahora es la Iglesia Metodista Unida, según un breve documental de la Comisión General de Archivos y Servicios de la Iglesia Metodista Unida. Historia.

Bajo su liderazgo, el número de nuevos metodistas superó el crecimiento de la población general en los EE. UU.

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Hoy, la Iglesia Metodista Unida es la segunda denominación protestante más grande del país. El legado de Asbury continúa en las iglesias metodistas unidas de todo el país, y no solo porque muchas llevan su nombre.

Francis Asbury Methodist
Retrato de Francis Asbury en 1813 por John Paradise. (Imagen cortesía de National Portrait Gallery/Creative Commons)

Más de 100 congregaciones metodistas unidas en los EE. UU. se denominan Iglesia Metodista Unida de Asbury, según la denominación. Más de 200 tienen "Asbury" en su nombre.

Mientras los metodistas de Estados Unidos y Gran Bretaña celebran el aniversario del cruce de Asbury con una serie de eventos especiales, aquí hay un vistazo de cómo se extendió el metodismo después de su llegada, contado a través de las historias de tres iglesias históricas en todo el país.

Iglesia Metodista Unida Lovely Lane, Baltimore

Lovely Lane UMC Methodist
Lovely Lane United Methodist Church en Baltimore, Maryland. (Foto cortesía de Lovely Lane UMC)

Cuando Asbury llegó a Filadelfia el 27 de octubre de 1771, después de más de siete semanas en el mar, era la ciudad Iglesia de San Jorge que le dio la bienvenida.

Pero es la Iglesia Metodista Unida Lovely Lane en Baltimore la que se recuerda como la "iglesia madre del metodismo estadounidense". según su sitio web. Fue allí donde Asbury, en diciembre de 1784, convocó a todos los predicadores metodistas de los EE. UU. a reunirse para lo que se conoce como la "Conferencia de Navidad". 

Durante la conferencia de 10 días, 86 predicadores formalizaron la Iglesia Metodista Episcopal, lo que ahora es la Iglesia Metodista Unida, y eligieron a Asbury como su primer superintendente u obispo. Fue la primera vez que el movimiento de Wesley, que comenzó en Inglaterra, se estableció como su propia denominación, según la Iglesia Metodista Unida.

Lovely Lane, que tiene un promedio de 75 feligreses los domingos, se convirtió en una iglesia metodista unida LGBTQ hace unos tres años. La denominación mayor es amenazando con dividir sobre la inclusión LGBTQ, algo que probablemente se decidirá en la próxima Conferencia General Metodista Unida en 2022.

“Queremos ser muy claros, como iglesia madre, que esta madre les da la bienvenida a todos”, dijo la pastora de Lovely Lane, la reverenda Debbie Scott.

Cuando el vecindario que lo rodea se convirtió en un distrito artístico, Lovely Lane comenzó a albergar exhibiciones de arte. Cuando Baltimore Lab School se mudó al lado, abrió su gimnasio y cancha de baloncesto para los estudiantes.

“Es una congregación llena de historia, pero reconoce que debe ser un centro comunitario para hoy y mañana”, dijo Scott.

Recientemente, la iglesia recaudó $1.3 millones para hacer mejoras a su edificio actual, construido en 1884, dijo. Sus vidrieras enumeran el nombre de cada pastor que ha servido en la iglesia, comenzando con Asbury y terminando con Scott.

“¡Qué intimidante es pararse en el púlpito en Lovely Lane!” ella dijo.

Iglesia Metodista Unida de Shiloh, Shiloh, Illinois 

Shiloh UMC Methodist
La estructura actual de la Iglesia Metodista Unida de Shiloh se construyó en 1875 en Shiloh, Illinois. (Foto cortesía de Shiloh UMC)

A medida que los estadounidenses se extendieron por todo el país, trajeron consigo el metodismo.

Esto fue parte del diseño del metodismo, dijo Ashley Boggan Dreff, secretaria general de la Comisión General de Archivos e Historia. Un predicador viajaba constantemente a caballo por el mismo circuito de 250 millas, estableciendo sociedades o clases metodistas en las comunidades que encontraba en el camino.

“El ministro seguía viniendo a ese circuito cada seis semanas, pero, entre eso, dependía de los laicos de esa comunidad hacer crecer el metodismo mientras el predicador estaba en el circuito”, dijo Dreff.

Los ciclistas del circuito tomaron el metodismo hacia el sur casi de inmediato, luego hacia el oeste, y fundaron lo que ahora es la Primera Iglesia Metodista Unida en el Templo de Chicago en 1831, seis años antes de que se incorporara la ciudad de Chicago.

Creció “como un reguero de pólvora”, dijo Dreff.

En otros lugares, los metodistas comunes formaban reuniones campestres, que eran un "nuevo fenómeno religioso en la frontera". de acuerdo con el GCAH.

Así fue como comenzó la Iglesia Metodista Unida de Shiloh en Shiloh, Illinois.

Ha habido una clase metodista en el área desde 1793, dirigida por el Capitán Joseph Ogle, un veterano de la Guerra Revolucionaria que se había mudado al oeste desde Virginia debido a su oposición a la esclavitud. según una historia de la iglesia en el sitio web de Shiloh.

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La Iglesia Metodista Unida de Shiloh ha agregado un nuevo lugar de reunión, a la izquierda, a la antigua iglesia, a la derecha. (Foto cortesía de Shiloh UMC)

La clase organizó una reunión campestre en 1807, un avivamiento de 11 días en lo que entonces se llamaba Three Springs. Al concluir, la clase de Ogle se constituyó como una iglesia y se construyó la estructura original de la cabaña de madera de Shiloh.

“Creo que muchas iglesias comenzaron de esa manera: formaban una clase metodista y, básicamente, el ciclista del circuito venía y consagraba la clase”, dijo el reverendo Ken Hutchens, pastor director de la iglesia.

La iglesia casi ha cerrado varias veces en los siglos siguientes, cayendo a cinco miembros en un punto, según Hutchens. Pero el avivamiento estalló nuevamente en la década de 1980, cuando una iglesia vecina envió a uno de sus pastores asociados para ayudar a la iglesia en apuros y el pueblo floreció como un suburbio de St. Louis.

Shiloh, que ahora tiene un promedio de alrededor de 200 personas los domingos, ha adquirido “un fuerte sabor evangélico”: cada iglesia metodista unida refleja la comunidad que la rodea, dijo Hutchens. 

“Aunque también es una de las iglesias metodistas más antiguas, también tiene esa historia, y la gente está muy orgullosa de la historia”, dijo.

Iglesia Metodista Unida India de Newtown, Okmulgee, Oklahoma

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Iglesia Metodista Unida Indígena de Newtown en Okmulgee, Oklahoma, alrededor de 1930. (Fotografía cortesía de la Universidad de la Ciudad de Oklahoma)

El montar en circuito cayó después de la muerte de Asbury en 1816, según Dreff, pero los metodistas continuaron respondiendo al llamado de Wesley de llevar el evangelio a la gente en todas partes.

La Sociedad de Misiones Extranjeras Metodistas envió una misión a los pueblos indígenas en el noroeste del Pacífico y estableció su sede en el valle de Willamette en Oregón en 1833.

Y cuando, en la década de 1830, el gobierno de EE. UU. comenzó a obligar a los pueblos indígenas del oeste de los estados del este y sureste a lo que entonces llamó "Territorio Indio", algunos choctaw, cherokee y muscogee trajeron consigo el metodismo, según el reverendo David Wilson, asistente del obispo de la Conferencia de la Misión India de Oklahoma.

La gente ya se había encontrado con la fe en Tennessee, Mississippi y Georgia, dijo Wilson, quien es ciudadano de la Nación Choctaw de Oklahoma. Compusieron himnos a lo largo del Camino de las Lágrimas que todavía se cantan y, cuando se establecieron en lo que ahora es Oklahoma, construyeron iglesias metodistas que todavía se usan hoy.

“Lo estaban haciendo tan bien que alguien se dio cuenta y dijo: 'Esta gente nativa necesita su propia conferencia'”, dijo.

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Imagen cortesía de la Universidad de la Ciudad de Oklahoma

Entonces, en 1832, los metodistas establecieron oficialmente la Conferencia de la Misión India, ahora la Conferencia de la Misión India de Oklahoma, según la Iglesia Metodista Unida. Muchas de sus iglesias estaban dirigidas por nativos, agregó Wilson.

Su iglesia más antigua es la Iglesia Metodista Unida India de Newtown en Okmulgee, Oklahoma, que fue fundada en 1841 por Samuel Checote, uno de los primeros ministros ordenados de la Nación Muscogee. según la conferencia.

Checote tenía 10 años cuando él y su familia fueron sacados a la fuerza de Alabama y reubicados en Oklahoma, según Wilson. El interés del niño por el cristianismo se despertó poco después cuando vio a los misioneros bautizando a la gente en un río.

Pero, debido a su maltrato por parte del gobierno de los EE. UU., que, en muchos sentidos, era difícil de separar de la iglesia, Muscogee había prohibido el cristianismo. Checote fue azotado por su fe antes de solicitar con éxito a la Nación Muscogee que levantara su prohibición del cristianismo, según Wilson.

Checote no solo fue ordenado en la Iglesia Metodista Unida, sino que se convirtió en el primer superintendente de distrito nativo americano. Se le atribuye haber fundado iglesias tanto en la Conferencia de la Misión India de Oklahoma como en la Conferencia Anual de Oklahoma, mayoritariamente blanca, dijo Wilson.

Hoy, Newtown cuenta con alrededor de 100 miembros y ve alrededor de 30 en un domingo determinado, incluidos varios descendientes de Checote. La Conferencia de Misión India de Oklahoma incluye 6,000 miembros en más de 80 iglesias, según su sitio web.

Su enfoque se ha desplazado a los ministerios urbanos, siguiendo a los miembros a medida que se mudan de comunidades tribales a ciudades más grandes, dijo Wilson. Muchas iglesias están trayendo personas bilingües para enseñar idiomas nativos. También están involucrados en el socorro en casos de desastre.

Y el impacto de la conferencia se siente más allá de Oklahoma.

“Algunas de estas iglesias en todo el país fueron iniciadas por pastores metodistas indios: California, Arizona, Nuevo México”, dijo Wilson.

“Estamos orgullosos del hecho de que dondequiera que fuimos, gracias a nuestro conocimiento del metodismo, ayudaron a crear iglesias mientras estuvieron allí”.

Emily McFarland MillerEmily McFarlan Miller es reportera nacional de Religion News Service. Adelle M. Banks, reportera nacional de Religion News Service, contribuyó a este despacho.

 

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discusión

3 pensamientos sobre “250 Years Ago, Methodism Came to the US. These 3 Churches Show How It Spread.”

  1. La organización tiene sus inconvenientes, por supuesto. Tendemos a ver la historia en términos de lo que se organiza y produce monumentos de varios tipos. Tendemos a ser incapaces de recordar lo que la organización eliminó, la miríada de entendimientos e impulsos individuales.

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