La Iglesia Metodista Unida retrasa la conferencia general, lo que lleva a algunos conservadores a irse

Por Emily Miller
united methodists UMC
Los obispos y delegados metodistas unidos se reúnen para orar al frente del escenario antes de una votación clave sobre las políticas de la iglesia sobre la homosexualidad el 26 de febrero de 2019, durante la sesión especial de la Conferencia General de la UMC en St. Louis. (Foto RNS por Kit Doyle)

La Iglesia Metodista Unida ha retrasado su reunión de la Conferencia General por tercera vez debido a la continua pandemia de COVID-19. En respuesta, algunos metodistas unidos conservadores han anunciado que abandonarán la denominación de forma preventiva en lugar de esperar a la reunión largamente esperada.

Se esperaba que los delegados a la Conferencia General aceptaran una propuesta para dividir la denominación por desacuerdos sobre la inclusión total de sus miembros LGBTQ en la reunión de su organismo global de toma de decisiones programada del 29 de agosto al 6 de septiembre en Minneapolis.

Pero los organizadores de la Conferencia General anunciaron el jueves por la noche que pospondrán esa reunión hasta 2024 debido a la continua pandemia de COVID-19.

Obtener vacunas y visas de viaje sigue siendo un desafío para los delegados que viajan fuera de los Estados Unidos, según la Comisión de la Conferencia General.

“Participamos en una discusión justa, exhaustiva y llena de integridad sobre las alternativas”, dijo Kim Simpson, presidenta de la Comisión de la Conferencia General.

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“El tema de la visa es una realidad que simplemente está fuera de nuestro control mientras buscamos lograr un umbral razonable de presencia y participación de delegados. En última instancia, nuestra decisión refleja la esperanza de que 2024 brinde una mayor oportunidad para los viajes globales y un mayor grado de protección para la salud y la seguridad de los delegados y asistentes”.

Pero un grupo de metodistas unidos teológicamente conservadores dijo el jueves que no está dispuesto a esperar más para discutir una división y anunció planes, a través de su Consejo de Liderazgo de Transición, para lanzar la Iglesia Metodista Global el 1 de mayo.

“Muchos metodistas unidos se han impacientado con una denominación que claramente lucha por funcionar de manera efectiva a nivel general de la iglesia”, dijo el reverendo Keith Boyette, presidente del Consejo de Liderazgo de Transición que ha sido guiando la creación de la Iglesia Metodista Global durante el último año y presidente de la Asociación del Pacto Wesleyano.

“Las iglesias locales teológicamente conservadoras y las conferencias anuales quieren estar libres de debates divisivos y destructivos, y tener la libertad de avanzar juntos. Estamos seguros de que muchas congregaciones existentes se unirán a la nueva Iglesia Metodista Global en oleadas durante los próximos años, y nuevas iglesias surgirán a medida que los miembros fieles salgan de la Iglesia UM y se unan en nuevas congregaciones”.

Mientras tanto, la Red de Ministerios de Reconciliación, que aboga por la inclusión total de los metodistas unidos LGBTQ, dijo el jueves que apoya la decisión de la comisión de posponer una vez más la Conferencia General.

“Seamos honestos aquí: celebrar una Conferencia General en la era de la pandemia con innumerables barreras para una participación segura y equitativa no habría sido una forma de ser la Iglesia como la de Cristo”, dijo el grupo en una declaración escrita.

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En 2019, los defensores LGBTQ en la Conferencia General Metodista Unida lamentaron la adopción del Plan Tradicional que no sancionaba el matrimonio entre personas del mismo sexo. (Foto de RNS: Kit Doyle)

Aún así, dice el comunicado, los líderes de la Red de Ministerios de Reconciliación lamentan la demora en discutir una posible división.

“Estas circunstancias solo prolongan el camino hacia la justicia para nuestros parientes LGBTQ+ y hacia la paridad en la Iglesia global”, dijo.

La Conferencia General, que por lo general reúne a delegados de todo el mundo cada cuatro años, originalmente se planeó para 2020. Pero la Comisión de la Conferencia General pospuso la reunión denominacional dos veces debido a la continua pandemia de COVID-9, lo que retrasó una votación esperada sobre una propuesta para cisma después de un debate de décadas sobre si los metodistas unidos LGBTQ pueden casarse o ser ordenados.

La última decisión de la comisión se produce cuando los metodistas unidos han cartas y declaraciones publicadas argumentando a favor y en contra de posponer la reunión de 2022.

El mes pasado, 170 delegados de todo el mundo envió una carta a la comisión instando a sus miembros a retrasar la conferencia hasta 2024 para “garantizar adecuadamente la salud, la seguridad y la participación de todos los asistentes”.

Viajar aún conlleva riesgos para la salud en 2022, según la carta. Y la Conferencia General no tiene el tipo de tecnología y sistemas necesarios para garantizar que los delegados de todo el mundo puedan participar plenamente en la reunión.

“Especialmente debido a la seriedad de la legislación que se debatirá en esta Conferencia General, incluida la posibilidad de una 'separación amistosa', es importante que la Comisión sobre la Conferencia General sea precavida y se asegure de que ningún delegado, en particular los de las Conferencias Centrales”, los organismos regionales de la denominación fuera de los Estados Unidos, “no puede participar plenamente en persona debido a la pandemia de COVID en curso”, decía la carta.

Mientras tanto, las cartas contrapuestas de los delegados africanos argumentaron tanto a favor como en contra de otro aplazamiento.

La Conferencia General de 2020 originalmente se había fijado del 5 al 15 de mayo de 2020 en Minneapolis. esa reunión fue reprogramado del 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021, cuando el Centro de Convenciones de Minneapolis anunció que restringía los eventos durante la pandemia.

Fue reprogramado nuevamente para 2022 en el mismo lugar.

No está claro de inmediato si la Conferencia General de 2020 pospuesta reemplazará a la Conferencia General de 2024 programada regularmente.

Se espera que los delegados a la Conferencia General acepten una propuesta para dividir la denominación, llamada “Un Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación”. La propuesta, negociado por 16 obispos metodistas unidos y líderes de grupos de defensa de todas las divisiones teológicas, permitiría que las iglesias y conferencias se vayan con sus edificios y otros activos para formar nuevas denominaciones metodistas, incluida una denominación metodista "tradicionalista" conservadora que recibiría $25 millones durante el próximos cuatro años. 

Los llamados para dividir una de las denominaciones más grandes en los Estados Unidos han aumentado desde la sesión especial de 2019 de la Conferencia General Metodista Unida aprobó el llamado Plan Tradicional fortaleciendo las prohibiciones de la iglesia sobre la ordenación y el matrimonio de los metodistas unidos LGBTQ.

Emily McFarland MillerEmily McFarlan Miller es reportera nacional de Religion News Service. 

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