La megaiglesia de Ohio se separa del pastor por afirmaciones de 'dirección basada en la dureza y el miedo'

Por Sarah Einselen
Tim Armstrong Chapel Ohio
El reverendo Tim Armstrong, quien había sido pastor principal en la megaiglesia de múltiples sitios The Chapel en Akron, Ohio desde 2014, renunció a fines de julio luego de una investigación de la iglesia. (captura de pantalla de vídeo)

Una iglesia de varios sitios en el noreste de Ohio se separó de su pastor principal, el reverendo Tim Armstrong, después de que dice que una investigación corroboró "afirmaciones contra el pastor Tim de Liderazgo basado en la dureza y el miedo..”

The Chapel, una iglesia de más de 6,000 personas en siete campus, incluido el más grande en Akron, publicó una declaración en su sitio web la semana pasada diciendo que Armstrong había renunciado después de que los fideicomisarios de la iglesia votaron que no podía ser restituido a su cargo en The Chapel. Había estado en licencia administrativa desde aproximadamente el 22 de mayo cuando la iglesia entró en un "crisis" de liderazgo

Los investigadores de hechos de terceros investigaron los reclamos y están preparando un resumen de sus hallazgos para presentarlo a la congregación, dijo Melissa Trew, directora de comunicaciones de The Chapel. Ella esperaba que llegara a finales de este mes y también se publicaría en el sitio web de la iglesia. Pero lo que los fideicomisarios han aprendido hasta ahora fue "lo suficientemente preocupante" como para afirmar unánimemente que Armstrong no podría ser reincorporado como pastor principal, dijo.

Armstrong no respondió cuando El Informe Roys se acercó a él a través de su cuenta de Instagram y su ministerio de radio, El paseo digno. En la declaración del 30 de julio de los síndicos de la iglesia, dijo que su familia estaba “profundamente afligida” por las circunstancias. “Mis mayores deseos son la unidad de la iglesia y el personal y, por lo tanto, estoy de acuerdo con los síndicos en que sería mejor para mí renunciar a mi puesto como pastor principal de The Chapel”, escribió.

La crisis estalló el 20 de mayo cuando Armstrong le pidió al pastor de uno de los dos campus más grandes de la iglesia, Mike Castelli, que renunciara, supuestamente porque había fomentado una cultura de personal en el campus “que no apoyaba la visión general del pastor Tim para la iglesia. ”

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“El pastor Tim sintió que estas diferencias culturales estaban contribuyendo a una brecha en la unidad fundamental de nuestra iglesia”, según la declaración de la iglesia del 30 de julio. “Cuando el pastor Mike se negó a renunciar, el pastor Tim terminó el empleo del pastor Mike”.

mike castelli

Una declaración en el sitio web de la iglesia declaró en mayo que el despido de Castelli “no estuvo relacionado de ninguna manera con una conducta inmoral, ilegal, poco ética o pecaminosa de ningún tipo”, The Akron Beacon Journal. informado en su momento. La declaración ya no aparece en el sitio web.

Pero casi al mismo tiempo que Castelli fue despedido, los fideicomisarios de The Chapel se enteraron de los reclamos contra Armstrong, según la declaración de la iglesia del 30 de julio.

La iglesia no ha descrito los reclamos en detalle. Trew, la portavoz de la iglesia, dijo que no había visto el primer borrador del informe de los investigadores, por lo que no podía decir cuántas víctimas había encontrado la iglesia o cuánto tiempo atrás se extendía el comportamiento.

El presidente del consejo de administración de la iglesia convocó a un comité para investigar si las acciones de Armstrong fueron apropiadas, y tanto Armstrong como el pastor ejecutivo Jim Mitchell se tomaron una licencia administrativa voluntaria. El ejecutivo interino reintegró a Castelli y también lo puso en licencia administrativa, mientras el comité de fideicomisarios investigaba.

El comité contrató a The Center Consulting Group como investigadores de hechos. El comité escuchó el informe formal del Centro la semana del 5 de julio, según un declaración del 10 de julio de la iglesia Eso cubrió "hallazgos profundos y una variedad de recomendaciones". Trew dijo que no estaba en esa reunión.

Con base en los hallazgos, el comité de fideicomisarios recomendó por unanimidad que Armstrong era "incapaz de cumplir con los deberes de pastor principal y, por lo tanto, no puede ser restaurado al rol de pastor principal de The Chapel" según la constitución de la iglesia. La junta directiva en pleno votó para afirmar eso y Armstrong acordó renunciar con efecto inmediato, indicó la declaración de la iglesia del 30 de julio.

The Chapel en el noreste de Ohio tiene siete campus, incluso en Akron (Foto: The Chapel / Facebook)

La iglesia no ha declarado la fecha de la votación de la junta o la renuncia de Armstrong. Trew se negó a proporcionar eso a El Informe Roys, señalando que a la congregación tampoco se le había dicho eso todavía. Ella esperaba que esas fechas se incluyeran en el resumen de los investigadores a finales de este mes.

Armstrong había sido pastor principal desde mayo de 2014, según un informe archivado de Beacon Journal. Fue el quinto pastor principal en The Chapel's 87 años de historia.

Armstrong se había establecido previamente como pastor fundador de Crossroads Community Church en Mansfield, Ohio, aproximadamente a una hora al sur de Akron. Allí, comenzó Crossroads con un grupo de 30 personas justo después de graduarse del seminario en 1996. Bajo su liderazgo, la iglesia había crecido hasta convertirse en una de las congregaciones más grandes de la región en 2014, con más de 2000 asistentes semanales, según un informe en el Diario de noticias de Mansfield.

El Informe Roys contactó a Crossroads, pero no ha recibido respuesta.

Armstrong también dirige un ministerio de radio, The Worthy Walk, que se transmite en estaciones de radio cristianas en Canton, Barberton y Cincinnati/Dayton, Ohio, y Fort Smith, Arkansas, según el sitio web del ministerio. El programa también se transmite en varias estaciones de Moody Radio en el noreste de Ohio y Pensilvania.

jim mitchell

Trew dijo que Armstrong opera The Worthy Walk independientemente de The Chapel.

El comité de fideicomisarios ahora está abordando sus preguntas sobre la unidad del personal y otros temas relacionados con los otros dos pastores en licencia en The Chapel, Mitchell y Castelli, según la declaración del 30 de julio.

“Nuestra esperanza es hacer un seguimiento de cada uno de ellos individualmente y luego tomar una decisión en oración sobre la mejor manera de proceder”, dijeron los fideicomisarios en el comunicado.

Trew dijo que había "estado de rodillas en oración muchas veces" y sabía que otros también lo habían hecho.

“Estamos caminando por fe y confiando en Dios en medio de esto”, dijo. “Él puede hacer sin esfuerzo lo que es imposible para nosotros, así que confiamos en él para sanar a aquellos que han sido lastimados, por personas o grupos de personas que han tomado decisiones dolorosas.

“Confiamos en que Dios proveerá abundantemente en lo que respecta a la restauración” para la congregación y el resto del personal, muchos de los cuales están confundidos o tienen menos confianza en la iglesia que antes, dijo Trew. La iglesia también busca la provisión de Dios “cuando se trata de sabiduría para los próximos pasos y decisiones”.

“La mejor manera para que las personas que nos conocen y nos aman se unan a nosotros es siempre a través de la oración”, dijo.

Sarah Einselen es una escritora y editora premiada que vive en Texas, EEUU.

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15 pensamientos sobre “Ohio Megachurch Parts Ways with Pastor Over Claims of ‘Harshness And Fear-Based Leadership’”

  1. día del escocés

    “But around the same time Castelli was fired, The Chapel’s trustees learned of the claims against Armstrong, according to the church’s July 30 statement.”
    +++++++++++++++++

    The Chapel’s trustees were blindsided? Caught completely off-guard? A total surprise?

    [ . . . ]

  2. I wonder if The Chapel has congregational government or elder-rule government. Though the former is often slow and cumbersome, the latter is unscriptural.

    1. cynthia wright

      Proponents of “elder-rule” church governance say their view is scriptural and even BIBLICAL. It sure is a funny old world.

      1. Elders and their qualifications are discussed in the New Testament. My father was an elder in a church, with a few other elders, from when I was born until I was about 20 years old.

        I’ve been part of congregation government churches in my adult years. They usually have had only one pastor, with perhaps an assistant, along with a member-elected board.

        Having elders, in my experience, means that everything doesn’t just fall on one person. The boards, in my experience, never carried any of the load of ministering to the congregation or the community. With elders, along with deacons (the qualifications and duties of also discussed in the New Testament), the load of ministry is distributed.

        I guess there can be negatives and positives for both models, but to assert that having elders lead a church isn’t Scriptural is incorrect.

        1. cynthia wright

          Ethan Rogati, I agree with you about the potential advantages and disadvantages of different forms of church organization. All groups say their way is scriptural, and that’s okay with me.

      2. A distinction must be made between “Elder-led” and “elder-rule.” These are two very different forms of church government. Our church has congregational polity, but is elder-led. The final decision for major things lies solely with the congregation, while the congregation delegates certain decisions to the elders. Having elders is not the issue (it’s pretty clear in the text that there were elders in the NT church), the issue is in how they function in the church.

  3. A few of these types of stories recently give me hope that the tide is turning against the authoritarian pastor model! How wonderful if the church would return to the Scriptural qualifications for an elder, which include being gentle, hospitable, and displaying self-control.

    1. A big part of the problem is that the church has absorbed the aristocratic ‘leader’ model from business and politics. Let’s get this straight. We don’t have ‘leaders’ in this mould in the church. The governance model in the scriptures has nothing to do with Harvard Business Review (and even this has gone soft on the aristocrat model over recent decades) or Wall Street. First off we are all servants. Thus the old word ‘minister’. We have positions of responsibility in the church. Responsibility. That’s the word to tattoo on the insides of your eyelids. Then we serve each other as those with a variety of gifts. The more responsibility, the more people you SERVE. And while we are at it we can toss the oxymoronic (or just plain ol’ ordinary moronic) ‘servant-leader’ notion. This too, harkens to the ‘aristocrat’ concept. Rather, our Leader is Christ. We all serve each other.

      1. I wholeheartedly with your comment David, particularly the focus on responsibility, but I think the bad theology of the authoritarian pastor came from within the church itself. There is a direct line from the shepherding movement of the 1970s and the blighted teachings of Bill Gothard to today’s leaders.

        Along the way, a self-serving interpretation of male headship (how convenient to come up with a theology that puts yourself in charge of everything!) and the prideful assertions of Calvinism (I am God’s sovereign choice to rule you and if you oppose me you oppose God) removed or minimized protective theologies like the leadership of the Holy Spirit and the sanctity of the conscience of the individual believer that had previously helped safeguard congregations and individual parishioners against abuse.

        The final nail in the coffin in the denomination I grew up in (Southern Baptist) was to remove the primacy of Jesus himself as the standard by which the Bible is to be interpreted. Authoritarian pastors could no longer be challenged simply as not displaying the meekness, compassion, and service of Christ, and would frequently measure themselves instead by the prophets and/or kings of the Old Testament. It is notable that many of these sorts of wolves (for they are not shepherds) rarely preach from the red-letter words of Jesus.

        1. As a faithful member of an SBC church, there is a lot of misinformation in this post. I’m sorry you are jaded or had a bad experience, but you have connected dots that aren’t even part of the same picture. Bill Gothard had a terrible hermeneutic, and that should have been identified earlier. But that has nothing to do with male headship (which is a textual issue) or calvinism (again, a textual issue). Your characterization of both is faulty and echoes the political garbage of our day (if you disagree with me, then you must be characterized by the worst that your position has to offer).

          For example, I could easily say that you as a non-calvinist must be a works-righteousness based Arminian who must live in constant fear that you will lose your salvation. Not saying you believe that at all, but that’s just what you did in your post.

          Oh, and we preach from every part of Scripture, though we believe that every word of the text is inspired and are from God, so we don’t elevate red words above others…

          1. Obviously our views differ, Brian. Bill Gothard’s teachings had everything to do with male headship, and Calvinism’s teachings on sovereignty have indeed been used by authoritarian pastors to lord over their flocks. ​

            Unfortunately, the SBC is too busy trying to spin its declining membership numbers to take an honest look at the number of people that have left the denomination due to its embrace of both Calvinism and authoritarian pastors. Those two elements are often–though not always–linked.

  4. This exact story happened to my husband a year ago. He was asked to resign because he brought some issues to light and by doing that he was “disrupting the unity of the church”. When he declined to resign, he was fired in front of me and our children. We were immediately removed from all memberships, forms of communication, and the church directory. The pastor allegedly stated that my husband’s firing was “not due to a sin issue, but rather an insubordination issue”. Some people asked for a conciliator to come in and assess the church’s health but the pastor and his inner circle was not cooperative. That bullying and toxic church culture still thrives there, sadly.

    1. selección de ken

      This exact story happened to my husband a year ago. He was asked to resign because he brought some issues to light and by doing that he was “disrupting the unity of the church”.

      In Chinese CCP-speak, “Disrupting Social Harmony”.

  5. I was an attender of The Chapel. I saw this as a congregant, experienced Tim Armstrong’s leadership style personally as spiritual and leadership abuse. The trustees say they didn’t know about this, I don’t believe that. I saw pastors, staff and trustees who challenged his leadership in any manner were forced out of their position and they were replaced, continually, with those he thought wouldn’t challenge him. Their constitution makes it very difficult to remove a Sr. Pastor. Armstrong’s total and complete authority and control enabled his disposal of anyone who tried to question his leadership. The leaders had a very tough time getting to this point.

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