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Opinión: John MacArthur y 'Nosotros' vs. 'Ellos'

Por Cliff Smith
John MacArthur shame shaming excommunicate
El autor y evangelista de radio John MacArthur es pastor principal de Grace Community Church y rector de The Master's University and Seminary en el sur de California. (Captura de pantalla de video / Vimeo)

Un patrón de pensamiento particular ahora impregna nuestro discurso cívico: “Nosotros” no tenemos que creer lo que “ellos” dicen, porque “ellos” son deshonestos, injustos, hablan de mala fe, etc. Mientras tanto, “nosotros” somos virtuosos y justos. . De hecho, mucho de lo que pasa por diálogo en las redes sociales a menudo termina con un grupo de personas autoseleccionadas que refuerzan las narrativas reconfortantes y denigran las preocupantes.

Pero, ¿y si “ellos” tienen razón?

Reflexione sobre una discusión reciente sobre John MacArthur y su influyente Grace Community Church (GCC) en Sun Valley, California.

Un reciente informe por Christianity Today (CT), un medio generalmente visto como centrista en el mundo cristiano, critica a MacArthur y GCC, alegando que los líderes de GCC ignoraron las señales de abuso en sus sesiones de asesoramiento y atacaron a quienes plantearon preguntas sobre esta práctica.

Guillermo Wolfe, ex subsecretario adjunto de defensa en la administración Trump y autodenominado nacionalista cristiano (según su propia definición y definiciones académicas destacadas de los críticos) estaba horrorizado, diciendo, "Si no puede ver que hay un esfuerzo concertado por parte de la turba despierta para destruir la reputación y el legado de John MacArthur en sus últimos años de ministerio, no tiene los ojos abiertos". Explicó además su gratitud por el ministerio de MacArthur y criticó específicamente al mensajero. “No voy a confiar en los informes de personas como [Christianity Today], [David French] o [Kristin Du Mez], etc. por un segundo sobre este tema”, Wolfe concluido.

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https://twitter.com/William_E_Wolfe/status/1623845527153438720

Wolfe no estaba solo. pastor tom buck de la Primera Iglesia Bautista de Lindale, Texas, repitió Los sentimientos de Wolfe son casi precisos, diciendo que esto era "parte de la agenda más grande" para "destruir a aquellos que se oponen al movimiento de justicia social". Wolfe y Buck son solo dos ejemplos.

Sin embargo, es casi seguro que las acusaciones contra GCC son cierto. Wolfe está despidiendo de facto a un ex anciano en GCC, Hohn Cho, quien está en el centro de la historia. El informe de CT, escrito por Kate Shellnutt, cita ampliamente a Cho, que es abogada. Detalla un caso de disciplina de la iglesia contra una mujer por negarse a aceptar a su esposo, a quien acusó de abuso infantil. También detalla que hay otras mujeres en la iglesia cuyas preocupaciones no fueron atendidas.

David Gray fue declarado culpable de abusar física y sexualmente de sus hijos en 2005 y condenado a prisión. Se le pidió a Cho que revisara el problema en 2022, después de El Informe Roys publicado un artículo inicial que muestra que GCC había excomulgado a Eileen Gray en 2002 por no aceptar a su esposo, quien en ese momento había confesado el abuso físico. La investigación de Cho encontró claras irregularidades por parte de los líderes de la iglesia, y los instó a hacer las paces. Cuando MacArthur desestimó los hallazgos de Cho y Cho continuó presionando su caso con los ancianos, se le pidió a Cho que renunciara.

Hohn Cho Grace Community Church MacArthur
Ex élder del CCG Hohn Cho

Desde que dejó GCC, Cho informa haber hablado con muchas mujeres que también fueron despedidas después de quejarse de abuso conyugal y buscar asesoramiento en la iglesia. “Al final del día, necesito hacer lo correcto, según me guíen el Espíritu, mi conciencia, la oración, el consejo y la Palabra, y dejar que Dios se ocupe de los resultados”, dijo Cho. “Y el hombre que me enseñó eso fue John MacArthur”. cho tiene confirmado en su propia página de Facebook que el artículo lo cita con precisión y en contexto.

GCC no ha tomado amablemente los comentarios de Cho, y la iglesia ha fregado su sitio web de los sermones y publicaciones de Cho. Cho, por su parte, publicó un larga publicación de Facebook explicando el proceso por el que pasó para decidir hablar públicamente y se ofrece humildemente a hablar con cualquier amigo en la iglesia que todavía quiera hablar con él sobre cualquier cosa, ya sea que esté o no de acuerdo con su postura.

Por supuesto, Wolfe y Buck no están del todo equivocados: algunas personas, sin duda, hacer quiere dañar el legado de MacArthur, por razones que no tienen nada que ver con su manejo del abuso conyugal o infantil. Algunos también simplemente quieren destruirlo porque es un destacado cristiano evangélico. Eso por sí solo es suficiente para algunas personas, particularmente los tipos de "mafia despertada" de los que se queja Wolfe. Los defensores de MacArthur no se equivocan al respecto.

El problema es que quieren detenerse ahí.

MacArthur es quizás el más famoso y estridente”complementario”, es decir, alguien que cree que los hombres y las mujeres fueron diseñados para “brillar el reflector sobre la relación de Cristo con la iglesia” en formas que el sexo opuesto no puede. Hay matices considerables en los debates sobre este tema, y algunas versiones del complementarianismo son la corriente principal. Sin embargo, la forma más estridente de complementarianismo, a la que se suscribe MacArthur, niega que las mujeres puedan ser maestras del evangelio, o incluso hablar sobre temas espirituales, y afirma que deberían servir solo en roles de apoyo en la iglesia. Los enemigos acusan a MacArthur de sexismo y misoginia, particularmente por advertir a Beth Moore, una destacada oradora cristiana, que “Vete a casa” en lugar de seguir hablando de ideas bíblicas, y relatar esto directamente a las creencias teológicas de MacArthur.

MacArthur también desafiado varias reglas de la era de la pandemia en Los Ángeles, sermones predicados alguno han calificado de racistas, y explícitamente declaró que no apoya la libertad religiosa, que según él “envía a la gente al infierno”. No hace falta decir que esto le ha ganado poderosos enemigos, tanto dentro como fuera de los círculos cristianos.

Por lo tanto, el caso de Wolfe y Buck es emocionalmente poderoso. Muchos de los enemigos de MacArthur hacer tienen incentivos para verlo fracasar, y algunos tienen ideas en las que creen Wolfe y Buck. es un esfuerzo concertado de algunos para oponerse a MacArthur y su legado. Varias instituciones e individuos prominentes Wolfe frecuentemente tiene diferencias significativas, teológica y políticamente, con están amplificando esta historia.

De hecho, el ataque de Wolfe contra el escritor escéptico de Trump, David French, y la controvertida autora Kristin Du Mez, es instructivo. Más allá del hecho de que ambos tuitearon el artículo de CT con breves comentarios, no tienen una conexión obvia con la historia. Sin embargo, los franceses, las turbas "despertadas" y otros cristianos consideraron insuficientemente opuesto a Black Lives Matter, LGBT y temas culturales relacionados son objetivos frecuentes de los fanáticos de MacArthur.

Podría ser absolutamente cierto que una "mafia despierta" busca a MacArthur y GCC, pero eso no significa que sea inocente de los cargos que se le imputan. El testimonio de Cho y de muchas mujeres de la propia iglesia de MacArthur lo confirman.

john macarthur grace
El autor y evangelista de radio John MacArthur es pastor principal de Grace Community Church en Sun Valley, California. (Captura de pantalla de video / YouTube)

La pregunta tácita en todo esto es: ¿Wolfe, Buck y otros defensores de GCC realmente creen que esto es simplemente una cuestión de “despertar a la multitud” y que ninguna otra información o contexto es importante, o saben mejor? Es difícil saberlo con certeza. La disonancia cognitiva y el razonamiento motivado son poderosos y pueden distorsionar la percepción incluso de personas inteligentes y bien intencionadas. Y tal vez estos defensores ni siquiera leyeron la historia, simplemente despidieron al mensajero sin darse cuenta realmente de lo que se estaba comunicando.

Quizás, sin embargo, es más simple que eso. Quizás los defensores de GCC ven el mensaje de MacArthur como tan crucial y la amenaza de la “turba despierta” tan existencial que la verdad o falsedad del informe es esencialmente irrelevante. Solo importa que la verdad más amplia sea correcta: que en el amplio esquema de las cosas, GCC y MacArthur tienen razón, y sus críticos son malvados. Cuando el tema se enmarca de esta manera, es muy fácil convencerse de que defender a GCC y MacArthur es deseable, incluso obligatorio.

El problema con este punto de vista es que es demasiado caritativo, no solo hacia la propia tribu de MacArthur, sino también hacia la naturaleza humana. Ningún hombre, ningún grupo de personas, puede estar tan seguro de que el mal está solo del “otro lado”. Nuestra naturaleza humana corrupta nos llevará naturalmente a cometer errores, y negar eso, irónicamente, niega las mismas verdades universales que personas como Wolfe y Buck creen que defienden. Está en la naturaleza humana dar el beneficio de la duda a las personas que sabes que lo merecen, y no es inteligente ignorar los motivos de los críticos, que pueden no ser puros. Sin embargo, también es un error asumir que nuestros propios motivos o los motivos de nuestra propia tribu son puros, y es completamente tonto ignorar incluso las voces dentro de nuestra propia tribu cuando señalan fallas graves.

Esta lección obviamente va más allá de la iglesia. Hay una epidemia en nuestro tiempo de negarnos a creer cosas malas sobre "nuestro lado", simplemente porque consideramos que la verdad es demasiado inconveniente o detestamos demasiado a nuestros oponentes. Pero esto no es una base sobre la cual se pueda construir algo duradero.

“Al buscar el consejo de quienes nos rodean, aprendemos a salir de nosotros mismos. Nos enseña a ver nuestros problemas desde otra perspectiva… Se requiere humildad para abrirse a otra persona, para darle a otra persona la oportunidad de decir algo que potencialmente podría cambiar nuestros planes o desafiar nuestro orgullo”. esas son palabras escrito por Cho e, irónicamente, parece ser una de sus últimas publicaciones en el sitio web de GCC que no fue borrada.

Las palabras de Cho son poderosas y verdaderas, ya sea que GCC, MacArthur y sus defensores decidan acatarlas o no.

Una versión de este artículo apareció originalmente en Ecumenismo Jugoso y ha sido reimpreso con permiso.

Cliff Smith es abogado, ex miembro del personal del Congreso e investigador de la Ley de Libertad de Información que reside en el área de Washington, DC.

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16 Respuestas

  1. Me sorprende que los mismos originalistas de la Biblia que siempre se refieren a los textos griegos o hebreos para determinar la verdad de las traducciones actuales de la Biblia no utilicen el enfoque de 'ir a la fuente' cuando se enfrentan a las acusaciones contra John MacArthur.

    Sí, Julie escribió los artículos. Pero en *cada* artículo proporcionó enlaces a los documentos originales: correos electrónicos de GCC, la confesión escrita a mano de David Gray, declaraciones juradas firmadas, la excomunión en video de JM, etc.

    (Lo único que Julie no vinculó fue el vívido testimonio judicial que detalla el horrible abuso físico y sexual que estos niños sufrieron por parte de Gray).

    ¿Por qué el tribalismo tiene que impedir que la gente incluso examine la evidencia real? Los cristianos deberían ser los primeros en querer la verdad, no los más propensos a encubrirla.

  2. En mi opinión, MacArthur es demasiado arrogante para admitir irregularidades. Él cree que tiene una interpretación 'inerrante' e 'infalible' de un texto 'inerrante' e 'infalible' y responderá a la defensiva a cualquier crítica sin importar cuán bien formada y bien intencionada sea.

  3. “Solo importa que la verdad más amplia sea correcta: que en el amplio esquema de las cosas, GCC y MacArthur tienen razón, y sus críticos son malvados. Cuando el problema se enmarca de esta manera, es muy fácil convencerse de que defender a GCC y MacArthur es deseable, incluso obligatorio”.

    Este es el tipo de pensamiento ideológico que llevó a muchos progresistas de principios del siglo XX a restar importancia a los horrores de la Unión Soviética y el estalinismo, porque estaban completamente comprometidos con su creencia en la "verdad más amplia" de la utopía comunista. Los cristianos nunca deberían adoptar este tipo de razonamiento. Debemos ser personas de la verdad actual, no de la “verdad” ideológica.

  4. "Es . . . no es inteligente ignorar los motivos de los críticos, que pueden no ser puros”.

    Cuando se trata de cuestiones de hechos, los motivos de los críticos son, para ser francos, irrelevantes. El mensajero no importa; todo lo que importa es si los hechos son ciertos, incluso si los presenta una persona que no quiere nada más que ver a JMac arder en llamas. Wolfe y Buck se dedican nada más que a ataques ad hominem contra el mensajero, sugiriendo que los hechos presentados son inventados, mientras ignoran por completo que la fuente de los hechos ha declarado públicamente que los informes son exactos.

    Si Wolfe y Buck realmente quieren presentar un argumento válido, deben determinar si Hohn Cho está mintiendo en su informe y, si creen que lo está, deben proporcionar pruebas. Cualquier otra cosa es solo gritar de oídas.

    1. I want to say that I found this article, “we vs they” very even-handed❗????

      I would like to give a warning about what are probably the biggest money makers for John MacArthur (and Thomas Nelson publishers)– his study Bibles. See Julie Roy’s article on:

      “El ex vicepresidente del Master's Seminary acusa a John MacArthur de plagio”

      https://julieroys.com/john-macarthur-accused-plagiarism-former-vp-masters-seminary/

      for background.

      Two points about his Study Bibles is that John MacArthur probably never use the terms “Palestine” or “Jehovah” personally, but the various writers of his Bible commentary sometimes do!

      Ver:

      “Why Would a Bible Translation Use the Word ‘Palestine’?”

      https://www.christianpost.com/voices/why-would-a-bible-translation-use-the-word-palestine.html

      You won’t find the term, “Jehovah” in John MacArthur’s project of the Legacy Standard Bible❗

      The commentary in the Study Bibles has been barely to mostly unreadable through the years! That is the one thing that has been consistent through the years is the poor printing of the commentary. Probably the best printing has been in the latest comfort print Bibles, of the latest editions–but even here the printings of the commentary is usually small, and has poor contrast at times.

      The one place where the commentary has been readable and decent size is only in John MacArthur Bible Commentary volume. — But ????

      In the latest Commentary you will find an article called “2 Chronicles 7:14 and America” (?!!)

      You should take a red pen to and ink most of it out ❗ And of course this goes for the terms “Palestine” and “Jehovah,” which you will find scattered throughout the Commentary also.

      MacArthur should make a present to his readers before he retires – -by having these easily correctable errors fixed in his Study Bibles and Commentary.

  5. Gracias por esta pieza reflexiva. Me duele que "movimiento de justicia social" y "guerrero de la justicia social" hayan sido cooptados y transformados en términos de burla y desprecio, porque ¿no es esto lo que Jesús nos llama a hacer: estar del lado de los marginados y oprimidos, buscar justicia para ellos y mostrar misericordia a los que sufren?

  6. Siempre habrá aquellos en un grupo de personas (lamentablemente, la iglesia está incluida en esto) que simplemente se niegan a ver los hechos tal como se presentan, investigan para ver si las acusaciones son ciertas y luego toman el paso más difícil que serían las acciones correspondientes contra el(los) infractor(es), en este caso John MacArthur y compañía. Y creo que el problema más difícil para este grupo es superar su idolatría de culto de este hombre que, a sus ojos, es la pieza central de la iglesia evangélica en Estados Unidos, para incluir también a la iglesia internacional. Este pavo real pavoneándose de un hombre no pertenece al púlpito más que sus homólogos expulsados, es decir, James McDonald, y esa otra obra de la Iglesia Mars Hill cuyo nombre no recuerdo, etc. etc. (lamentablemente, la lista continúa). ¡Sigue así, Julio! Estás haciendo un trabajo fantástico.

  7. Hay muchos de nosotros, los complementarios que votamos por Trump, somos políticamente conservadores y estamos en desacuerdo con la forma en que se manejó Covid 19 que creemos que Macarthur debe renunciar y dejar de ser tratado como si fuera el Papa protestante. La forma en que manejó los casos de abuso sexual en su congregación fue abominable y no se arrepiente. La forma en que trata a las personas que no están de acuerdo con él doctrinalmente es poco caritativa. ¡El hombre tiene que irse!

    1. Brandon, gracias por tus comentarios. Ilustran cómo las campañas presidenciales, los mandatos de uso de mascarillas, los partidos políticos, el gobierno de megaiglesias, la disciplina eclesiástica y las investigaciones de abusos son temas separados. Los enfoques de todo o nada, estás a mi favor o en mi contra y nosotros contra ellos no tienen en cuenta los matices, carecen de lógica y agrupan a los adultos inteligentes en clanes en conflicto.

      Como todos nosotros, MacArthur posee fortalezas y debilidades. Sus logros no niegan el mal manejo bien documentado de las denuncias de abuso sexual, ni sus faltas borran por completo el ministerio anterior.

  8. Es algo fascinante en el registro del Antiguo Testamento que Dios a menudo usó a los enemigos de Israel para corregirlos. Y Dios esperaría pacientemente a que Israel se arrepintiera y buscara el perdón. Mi papá de vez en cuando compartía conmigo la Escritura (paráfrasis suelta aquí) que si nos juzgamos a nosotros mismos, no seríamos juzgados. Dios nos da a todos espacio para ver el error de nuestros caminos. Pero si seguimos insistiendo en que tenemos razón cuando Dios nos da abundante testimonio creíble de que estamos en un error o en pecado, entonces perdemos nuestro derecho a elegir a nuestros jueces. Dios no dudará en usar ideólogos herejes despiertos para corregir incluso a los verdaderos evangélicos azules que se niegan a humillarse y arrepentirse. Así se mueve Dios.

    1. “Pero si seguimos insistiendo en que tenemos razón cuando Dios nos da muchos testimonios creíbles de que estamos en el error o en el pecado, entonces perdemos nuestro derecho a elegir a nuestros jueces. Dios no dudará en usar ideólogos herejes del despertar para corregir incluso a los verdaderos evangélicos azules que se niegan a humillarse y arrepentirse. Así se mueve Dios”.

      Esta es una declaración brillante que cristaliza un pensamiento que he tenido muchas veces. ¡Gracias!

  9. “Our church’s history and congregation are the testimony.”

    And right now, their testimony is bringing shame upon the name of Jesus Christ.

  10. Oh, and Tom Buck admitted to beating his own wife. (And he’s blocked me on Twitter so I have no clue what excuses he’s making for his actions.) Then again, his lord and savior John Calvin had no compassion for anyone, so what do we expect?

  11. If you can be sure of anything within scripture, it is that organized religion is the enemy of God. Jesus never attacked homosexuals but He did have a few things to say about religious leaders. Seven times He called them hypocrites in Matthew 23 and pronounced woe onto them. Blind guides! They strain out a gnat but swallow a camel! They outwardly appear righteous, but inside they are full of hypocrisy and lawlessness.

    Jesus said He would send wise men and prophets to them which they would kill and scourge. There will always be the few God sends against the mighty. First they will dismiss them. You know you can’t comment anymore on Grace To You’s website. It is closed off. They stop up their ears, just like the pharisees who killed Stephen and tried to kill Christ in Luke 4:29,30. They won’t listen.

    They sold out Jesus and the truth for the criminal Barabbas and then incited the mob on him. Sound familiar? Religion will sell out Jesus again to choose to follow a criminal. These mega churches will one day turn into a mob that will want to kill anyone who disagrees with them.

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