Iglesia de Orlando ofrece pruebas de COVID-19 nocturnas para satisfacer las necesidades de los trabajadores

Por Egan Millard
orlando church late night covid tests
Una enfermera administra una prueba de COVID-19 en la Iglesia Episcopal de Cristo Rey en Orlando, Florida, el 8 de enero de 2022. (Fotografía cortesía de la Iglesia Episcopal de Cristo Rey)

Una iglesia episcopal en Orlando, Florida, ofrece pruebas gratuitas de COVID-19 por la noche para satisfacer las necesidades de los vecinos que no pueden asistir a las clínicas durante el día debido a sus responsabilidades laborales o de cuidado de niños.

Con las pruebas en casa escaseando y la variante omicron creciente en Florida, Iglesia Episcopal Cristo Rey y Iglesia Episcopal Jesús de Nazaret – dos congregaciones que adoran en el mismo edificio – están agregando las horas posteriores “para asegurarnos de que estamos golpeando a nuestros vecinos más vulnerables”, dijo el reverendo José Rodríguez.

El programa de pruebas nocturnas es parte de la misión más amplia de la iglesia de abordar la efectos del covid-19 en su comunidad, dijo Rodríguez, vicario de la Iglesia Episcopal Jesús de Nazaret y co-rector de Cristo Rey.

La iglesia ha albergado clínicas de vacunas desde que las inyecciones estuvieron disponibles, administrando más de 2500 dosis, dijo Rodríguez. Y ha estado ofreciendo pruebas rápidas por las mañanas, que han sido muy populares, pero muchas personas que las necesitan no pueden venir durante el día, especialmente cuando tienen que esperar en la fila.

“Muchos de los trabajadores se iban porque tenían que ir a trabajar y por el cuidado de los niños”, dijo Rodríguez. A menudo, a las personas que tenían que irse al trabajo se les permitía hacer fila, pero con “todos enfermos y asustados”, Rodríguez sabía que tenían que hacer algo diferente.

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La situación destacada una de las tantas inequidades de la pandemia en los Estados Unidos: muchos de los trabajadores mal pagados en trabajos presenciales que están más expuestos al virus no pueden obtener tiempo libre pagado para hacerse la prueba o para aislarse y recuperarse si dan positivo.

“Tuvimos una situación en la que una madre manejó llorando mientras esperaba los resultados de su prueba”, dijo Rodríguez. “Yo estaba como, 'Señora, va a estar bien. Te recuperarás rápidamente. Y luego dice: 'No, no, no, no puedo darme el lujo de ausentarme del trabajo si estoy enferma'. Entonces, realmente nos llevó a pensar mucho sobre el impacto en el trabajador, y durante la pandemia, nuestro trabajo de defensa se ha basado en el impacto en los trabajadores y las familias”.

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El Rev. José Rodríguez se hace una prueba de COVID-19 en la Iglesia Episcopal Christ the King en Orlando, Florida. (Foto cortesía)

La iglesia ahora ofrece pruebas de 6:30 a 10 pm los viernes, sábados y domingos, mientras que ninguna de los sitios de pruebas masivas operados por la ciudad de Orlando o el Condado de Orange prueban después de las 5 pm Aunque Rodríguez distribuye algunas pruebas en el hogar, las entrega “con moderación, porque son como el oro”; a menudo son caros o están agotados en las tiendas.

El programa de pruebas de la iglesia es posible gracias a las asociaciones con una red de agencias gubernamentales y sin fines de lucro. El Departamento de Salud de Florida proporciona el equipo de prueba, pero no proporcionarían personal de prueba. A través de su relación con el consulado mexicano local, Rodríguez logró que algunas de las enfermeras que hacen las pruebas fueran a la iglesia.

“Así que tenía pruebas, enfermeras y médicos, pero no tenía fondos” para pagar a los evaluadores, dijo. Para eso, se acercó a Federación Hispana Florida y Sudeste, que financió la ronda inicial de pruebas nocturnas, que se llevó a cabo del 19 al 22 de enero. Durante esas tres noches, las enfermeras evaluaron a 406 personas en la iglesia, otro sitio de pruebas que la asociación estableció en un supermercado hispano y una reunión de recuperación de adicciones.

Rodríguez también se ha asociado con el capítulo de Florida Central de la Coalición Nacional de 100 Mujeres Negras en una campaña de mensajes en las redes sociales a favor de la vacunación. Rodríguez y un sacerdote católico romano local, con la ayuda de un coordinador de redes sociales, “crean videos a favor de las vacunas para oponerse a los mensajes contra las vacunas, y lo hacemos desde una perspectiva basada en la fe”.

La iglesia puede formar todas estas asociaciones en parte debido a la asistencia que recibió de Episcopal Relief & Development después del huracán María en 2017, cuando muchos puertorriqueños se estaban reasentando en Florida.

“Construyeron la capacidad para el huracán María, y nos hemos ido con ella”, dijo Rodríguez. “Antes de que Episcopal Relief & Development nos ayudara, no teníamos nada... Nos financiaron generosamente durante dos años para que pudiéramos servir a los sobrevivientes del huracán María. Vinieron con algunos fondos de emergencia para el terremoto sobrevivientes que se mudaban a Florida Central. Y luego hemos estado de acuerdo con las relaciones que hemos construido”.

A Rodríguez le preocupaba si podría continuar con las pruebas y los fondos para mantener el programa en marcha, pero el 24 de enero, United Way se comprometió a financiar tres fines de semana más de pruebas nocturnas “porque estaban realmente impresionados por cómo lo hicimos”. dijo, y el departamento de salud del estado proporcionará las pruebas.

“Fue fenomenal”, dijo Rodríguez. “Estamos emocionados de que nuestras asociaciones se hayan alineado para que podamos seguir avanzando”. 

El artículo apareció originalmente en Servicio de noticias episcopal.

Egan Millard es editor asistente y reportero de Episcopal News Service. 

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