Antiguos miembros de la Iglesia de Indiana acusan al pastor de abuso sexual y al presbiterio de encubrirlo  

por Jackson Elliott
Dan Herron
Dan Herron (Crédito de la foto: Grace Presbyterian Church)

Los ex miembros de la Iglesia Presbiteriana Hope, cerca de la Universidad de Indiana, acusaron al ex pastor de la iglesia, Dan Herron, de abuso y acoso sexual, y a su presbiterio de encubrirlo.

Sus historias alegan que Herron preparó a los estudiantes y miembros de la iglesia con toques e intimidación verbal.

Según la supuesta sobreviviente Kara Million, al menos 10 personas dicen que Herron abusó de ellas. Las primeras acusaciones datan de 2011.

Million dijo que ella y otras cuatro personas, incluidas dos mujeres acosadas por Herron, enviaron una carta al Presbiterio de Indiana Central (CIP) exigiendo una investigación de Herron en 2019.

La investigación resultante finalmente concluyó que los cargos contra Herron “no tenían una fuerte presunción de culpabilidad”, según los documentos del CIP obtenidos por El Informe Roys.

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Sin embargo, los ex miembros de Hope dijeron que el CIP manejó mal el caso y protegió a Herron, quien renunció a Hope en enero de 2020, pero sigue siendo un anciano en la Iglesia Presbiteriana.

La comisión investigadora de ancianos del CIP conocía personalmente a Herron, dijo Million. Además, Herron de alguna manera recibió los nombres y el testimonio grabado de las víctimas de abuso sexual, según el anciano del CIP, Steve Marusich.

“A veces fueron muy desdeñosos con nosotros, muy poco informados sobre el trauma, claramente favorecieron a sus colegas durante todo el proceso”, dijo Million.

En julio pasado, un anciano del CIP, no Marusich, que estaba frustrado por el hallazgo de la primera investigación, presentó una denuncia sobre el fallo ante un tribunal eclesiástico superior. En febrero de 2021, la CIP abrió una nueva investigación a Herron.

Herron niega todas las acusaciones en su contra.

El CIP dijo El Informe Roys no comentaría sobre una investigación en curso.

kara millones

millones dicho El Informe Roys que sus problemas con Herron comenzaron cuando él la invitó a tomar un café sin avisarle a su esposo. Esta solicitud fue inusual porque en contactos anteriores, Herron se acercó a su esposo antes de contactarla a ella, dijo Million.

Kara Million
Kara Million y su esposo Chris Baker.

Al principio, Herron fue duro y agresivo con ella, dijo Million. Luego comenzó a actuar de una manera que Million describió en su testimonio como “simultáneamente paternalista y coqueto”.

Herron pidió una relación de tutoría uno a uno y mencionó información privada sobre el pasado de Million que no le había dicho, ella dicho el estudiante diario de Indiana. Todavía no sabe cómo Herron aprendió esta información, dijo.

“No soy como los demás, quiero ser tu pastor, Million”, supuestamente dijo Herron mientras pedía convertirse en un mentor personal para ella. "No tienes que tener una respuesta para mí de inmediato". 

Millones dijo Herron luego se detuvo, tímidamente se dio la vuelta y luego se volvió.

“A menos que tengas una respuesta para mí”, dijo.

Más tarde, Herron usó su cuerpo para bloquear a Million y hablar con ella en los eventos, dijo. Finalmente, presionó contra sus senos durante 10 a 15 segundos en un evento.

“Parecía que nunca iba a terminar”, dijo Million. “Podía sentir que me entumecía”.

Según un artículo en el Estudiante diario de IndianaEl esposo de Million, Chris Baker, quien trabajaba para Herron en Hope Presbyterian, fue testigo de este evento y confirmó que sucedió.

Baker también le dijo al Daily Student que Herron lo había molestado sobre por qué Million desconfiaba de Herron y presionó a Baker para que cambiara el comportamiento de su esposa.

Cuando Baker no presionó a su esposa para que le gustara Herron, según los informes, Herron pasó por alto a Baker para las promociones y luego dejó de pagarle.

abigail harris

Otra ex miembro de la iglesia, Abigail Harris, dijo El Informe Roys que Herron también le pidió que se reuniera con él sin avisar a su esposo.

Harris le dio lecciones de piano a la hija de Herron, pero un día después de una lección se comportó de manera extraña, dijo ella.

Cuando Harris salió de la casa, Herron se paró en el porche sin camisa, dijo. Durante la conversación, según los informes, miró de arriba abajo su cuerpo de una manera que la hizo sentir incómoda.

En otra ocasión, Herron presionó su cuerpo contra el de ella en un banco de la iglesia, dijo Harris.

Con el tiempo, Harris se sintió tan incómoda con Herron que trató de enseñarle piano a su hija solo cuando él no estaba presente. Eventualmente, dejó de enseñarle a su hija, según los correos electrónicos entre Harris y el CIP compartidos con el Indiana Daily Student.

“Definitivamente diría que estaba probando las aguas conmigo”, dijo Harris. “Y preparándose para ver qué tan cerca podía llegar”.

¿Investigación sesgada?

El 2 de julio de 2019, Million, Harris, Baker y otra pareja enviaron una carta al CIP con denuncias de acoso, conducta inapropiada, acoso sexual y abuso sexual por parte de Herron.

Al principio, parecía que el CIP estaba tratando su caso de manera diferente a los casos anteriores que había ignorado, dijo Million. Pero a ella todavía le preocupaba si seguiría adelante.

“Parecía que las cosas iban de manera diferente a como lo habían hecho antes para otras víctimas, pero aún éramos cautelosos”, dijo Million.

Una comisión entrevistó a los sobrevivientes de abuso. Sin embargo, los líderes del CIP no acusaron formalmente a Herron.

Kate Ebert, una de las asesoras sin voto de la comisión investigadora del CIP, dijo El Informe Roysque varios miembros de la comisión creían que estaban fuera de su alcance y deberían considerar contratar GRACIA (Respuesta piadosa al abuso en el ambiente cristiano).

Sin embargo, la comisión nunca contrató ayuda externa.

“Parece que están haciendo todo lo posible para cuidar a Dan y no hacen lo mismo por las víctimas”, dijo Ebert. “Las órdenes de la iglesia presbiteriana consideran la evidencia probada con dos o tres testigos. Pero teníamos al menos 10 testimonios y decían que no había pruebas suficientes”.

Ebert también dijo que la comisión les hizo preguntas difíciles a Million y Harris, pero no interrogó a Herron de la misma manera.

Los hombres de la comisión bromearon sobre el acoso sexual, agregó Ebert. También preguntaron a las víctimas si el comportamiento de Herron era solo una "charla de vestuario".

Mientras salía de un automóvil, un hombre pasó por delante de la otra mujer en la comisión mientras la miraba, dijo Ebert. Él dijo: “¡Mira, es acoso sexual!”.

Million dijo que la comisión le faltó el respeto a ella y a los otros sobrevivientes.

Hicieron que los sobrevivientes de abuso dieran testimonio en la misma iglesia donde Herron abusó de ellos, dijo. Million agregó que Herron tuvo dos horas completas para testificar, mientras que todas las víctimas de abuso tuvieron que compartir la misma ventana de dos horas. Durante un descanso para ir al baño, Million dijo que escuchó a los miembros de la comisión en el baño de hombres mencionar su nombre varias veces y reír. 

En febrero de 2020, la comisión votó que no había encontrado “una fuerte presunción de culpabilidad”. Sin embargo, sugirió que Herron recibiera recomendaciones pastorales, asesoramiento y capacitación sobre la dinámica de género en el lugar de trabajo, según la disidencia de Ebert.

Nueva investigación lanzada

El líder del CIP, Steve Marusich, dijo que había fallas en el fallo inicial y presentó una queja ante la Comisión Judicial Permanente, el tribunal supremo del CIP en marzo de 2020.

“¿Cómo se corrige a alguien que es inocente? Simplemente no tiene sentido”, dijo Marusich.

Un panel de la Comisión Judicial Permanente dictaminó por unanimidad que la investigación erró y debería haber encontrado una fuerte presunción de culpabilidad, dijo Million, y determinó que era necesario rehacer la investigación.

Mientras tanto, Marusich presentó cargos separados contra Herron ante la CIP. Debido a que era un anciano, estos cargos irían automáticamente a juicio en lugar de pasar por una investigación del gran jurado.

Marusich también instó al CIP a contratar a GRACE para realizar una investigación independiente.

Sin embargo, los ancianos aconsejaron a Marusich que si quería que la CIP contratara a GRACE, debía retirar sus cargos. Marusich concedió y luego presentó una moción para contratar a GRACE 

Pero en lugar de contratar a un grupo de investigación externo, Herron, que participó en la votación, sugirió que fuera investigado por un nuevo comité integrado por dos abogados. (Según Million, dos de los partidarios más fuertes de Herron en el CIP son abogados). Y solo si el comité encuentra culpable a Herron, el CIP contratará a GRACE para investigar.

Herron ganó la votación, a pesar de las protestas de Marusich y otros siete ancianos.

El CIP votará el 14 de mayo si recomienda o no a Herron para el juicio. Si la investigación no encuentra una fuerte presunción de culpabilidad, el caso de Herron se cerrará. 

tratando de seguir adelante

Después de casi dos años sin una conclusión clara de la investigación de Herron, los acusadores de Herron dicen que dudan que se haga justicia.

Million dijo que espera seguir adelante, y su esposo dijo que ha dejado en suspenso su sueño de convertirse en pastor. Ahora trabaja en un Jimmy John's.

Million dijo que sospecha que los líderes del CIP enterraron las acusaciones de abuso contra Herron porque estaban desesperados por mantener su iglesia en Bloomington, Indiana. El CIP ha recibido denuncias sobre Herron antes que fueron ignoradas, agregó.

“Creo que estaban tan interesados en plantar una iglesia aquí que estaban dispuestos a lograrlo a toda costa”, dijo. “Me los imaginé como un grupo de generales parados alrededor de una mesa mirando a Bloomington, que consideran una ciudad muy liberal, como un punto a conquistar. Y parece que estaban dispuestos a permitir que mucha gente se sacrificara en el camino”.

Los acusadores que hablaron con Indiana Daily Student dicen que después de su experiencia, no han asistido a la iglesia durante meses.

Million dijo que espera volver a la iglesia después de estar lejos del CIP.

Este artículo ha sido corregido para describir con mayor precisión los procedimientos de la CIP.

Este artículo también se ha corregido para describir con precisión la comprensión de Kara Million de cómo Dan Herron obtuvo información privada sobre ella.

Jackson Elliott es un periodista cristiano formado en la Universidad Northwestern. Ha trabajado en The Daily Signal, The Inlander y The Christian Post, cubriendo temas que van desde la política de DC hasta el ministerio de prisiones. Sus intereses incluyen la Biblia, la filosofía, la teología, la literatura rusa y la música irlandesa.

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discusión

7 pensamientos sobre “Former Members of Indiana Church Accuse Pastor of Sexual Abuse & Presbytery of Covering it Up  ”

  1. cynthia wright

    La denominación específica es Iglesia Presbiteriana en América (PCA), no uno de los muchos otros grupos presbiterianos.

    1. Gracias por esa aclaración importante que debería haber estado en la historia original.
      Una de las principales características distintivas de la PCA es la exclusión de las mujeres del liderazgo del ministerio, lo que explica por qué fue un grupo exclusivamente masculino el que juzgó a este hombre. Y su ethos de patriarcado también explica algunas de las referencias en la historia que hacen que parezca que se espera que los maridos den su aprobación antes de que sus esposas puedan hacer algo.

  2. Chuck Chillingworth

    Bienvenido al Show de Mike Corcoris. El patrón es el mismo con todos estos explotadores narcisistas. Los inocentes cándidos son como las crías de foca en la costa de California que no se dan cuenta del ataque de un tiburón que se avecina. Hemos cometido un gran error en la comunidad cristiana de desmoralizar el mal en "condiciones" o "rasgos" académicos de la personalidad. Explosiones del mal. El mal se esconde. El mal se defiende. El mal manipula las emociones para excusar su propio mal. El mal es encantador. El mal es atractivo. El mal se disfraza de ángel de luz. El mal es un “ganador”… de este lado de la eternidad. No esperes un desfile para denunciar el mal porque el mal odia más que cualquier otra cosa ser expuesto y que su imagen se vea empañada. Para aquellos que han luchado con la traición, recomiendo MUCHO el libro, Blindside and Betrayed, de Judy Corcoris, quien estuvo casada con uno de los narcisistas de todos los tiempos del mundo evangélico durante 31 años antes de que fuera expuesto y no se arrepintiera y ahora es el pastor principal de otra iglesia. Esta es mi reseña en Amazon del 7 de mayo de este año:

    Este libro debe ser leído por todos los esposos en Estados Unidos. Una narración totalmente genuina, auténtica, transparente y justa de su viaje de traición: y muy útil en formas prácticas para aquellos que han tenido que lidiar con este problema de traición. Judy es digna de elogio por el coraje de contar su historia. Hace unos 15 años cené con el abogado de su exmarido. No me dio ningún detalle debido al privilegio abogado-cliente, pero dijo que lo que más le sorprendió fue lo totalmente frío e indiferente que era con sus víctimas y su familia; prácticamente sin remordimientos. Judy demuestra la autenticidad de su fe cristiana por su actitud amable hacia el hombre que le causó tanto dolor a ella, a su familia ya la Iglesia.

  3. Sr. Ralph Jesperson

    Entonces, en la PCA, ¿un anciano que se porta mal va directamente a juicio pero un pastor hace que todos sus amigos interfieran por él? Seguro que eso no me suena a justicia. ¿Se lo hace a alguien más? El único recurso antes de que alguien venga aquí a defender a los que están en el poder es gritar estos temas desde las cimas de las montañas. Antes que nadie defienda la institución, Jesús no dijo todo esto:

    “Jesús también les dijo: “¿Alguien trae una lámpara para ponerla debajo de una canasta o debajo de una cama? ¿No lo pone en un soporte? Porque no hay nada que esté oculto excepto para que se manifieste; ni ha acontecido cosa encubierta, sino para que salga a la luz. Si alguno tiene oídos para oír, que oiga”.

    Este contexto de hacer brillar las luces de nuestro evangelio en el mundo se trata de exponer cosas que son vergonzosas como señalan otras escrituras. Se supone que la iglesia es un periodista de investigación. Se supone que las cosas reales que están sucediendo que son oscuridad deben ser expuestas, especialmente en nuestras instituciones religiosas. No es chisme cuando hay evidencia clara de mala conducta. Las escrituras dan paso a un juicio de ancianos que se llevará a cabo cuando varios testigos informen sobre malas acciones. Encubrir cosas es simplemente caminar en la oscuridad y eso es convertir una institución “cristiana” en una herramienta del diablo.

  4. ¡Guau! Mi propia ciudad, y yo no lo sabía. Debo mencionar que Dan Herron es uno de los miembros de PCA que en la Asamblea General votó con simpatía por la celebración de la homosexualidad de una iglesia de St. Louis, el movimiento Revoice. Él no es un conservador.

  5. jennifer eison

    Realmente siento que el artículo original debe ser enmendado para indicar claramente qué rama del presbiterianismo está bajo discusión. La designación “Presbiterio de Indiana Central” no tiene sentido sin conocer el contexto. ¿El PCA? ¿La OPC? ¿El ARP? El EPC? Al estar un poco familiarizado con el presbiterianismo, me encontré desconcertado….

  6. Soy un TE (ministro) en esta denominación, pero en un Presbiterio diferente. Si 2 Presbiterios están de acuerdo, tenemos la capacidad de solicitar que la Asamblea General (el tribunal supremo) asuma la jurisdicción original de este caso. Ahora que soy consciente de esto, estaremos planeando tal acción.

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