Muere pastor que ayudó a fundar la Iglesia Presbiteriana en Estados Unidos

Por Alejandra Molina
Frank Barker Presbyterian PCA
The Rev. Frank Barker, who helped found the Presbyterian Church in America or PCA. (Photo courtesy of Haddon Smith)

El reverendo Frank Barker, cuya Iglesia Presbiteriana de Briarwood de 4.000 miembros creció a partir de un escaparate de Birmingham, Alabama, antes de ayudar a fundar la conservadora Iglesia Presbiteriana en América (PCA), ha muerto. Tenía 89.

Barker murió el lunes (27 de diciembre), su hija, Peggy Barker Townes, confirmado al sitio de noticias AL.com. Habría cumplido 90 años en enero.

“Fue fiel hasta el último aliento”, dijo Townes a AL.com. “Hemos sido tan bendecidos como podemos ser”.

Barker dirigió la Iglesia Presbiteriana de Briarwood desde su fundación en 1960 hasta su jubilación en 1999. La iglesia duró solo tres años en la ubicación del centro comercial. En 1988, Barker supervisó la construcción de un campus en la cima de una colina de $32 millones, añadiendo una expansión de $5,5 millones 10 años después.

En 1973, Barker acogió la reunión de fundación de la Iglesia Presbiteriana en América, la segunda denominación presbiteriana más grande de los Estados Unidos y, según su sitio web, “la denominación calvinista más grande de los Estados Unidos”. 

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La PCA se formó en respuesta a lo que se consideró un cambio liberal dentro de la Iglesia Presbiteriana. Específicamente, los líderes de PCA buscaron afirmar la infalibilidad de las Escrituras, el nacimiento virginal y la resurrección corporal de Jesús, y una ética sexual cristiana ortodoxa. Los líderes de la PCA también se opusieron a la ordenación de mujeres.

El reverendo Harry Reeder, quien reemplazó a Barker como pastor principal en Briarwood Presbyterian después de su jubilación, recordó a Barker en una publicación de Facebook el lunes como un "mentor en el ministerio del Evangelio" y como un "amigo y pastor humilde, piadoso y visionario".

“Él amaba Su Palabra, Su Iglesia, los perdidos y amaba vivir el Gran Mandamiento y cumplir la Gran Comisión”, escribió Reeder.

Durante su tiempo en Briarwood, Barker dirigió a la iglesia para crear la Escuela Cristiana de Briarwood en 1965 y el Seminario Teológico de Birmingham en 1972.

En 1978, Barker también ayudó a fundar Campus Outreach, una red de ministerios interdenominacionales dirigida a estudiantes universitarios sin fe en los EE. UU. y en todo el mundo, especialmente en escuelas demasiado pequeñas para apoyar sus propios ministerios. Actualmente, Campus Outreach tiene 122 capítulos desde Minneapolis hasta Washington, DC, y desde Nueva Zelanda hasta Perú.

Barker, a diferencia de muchos otros pastores de megaiglesias, no era un "orador dinámico", recordó su hija en un 2018 noticia sobre The Gospel Coalition. “Tuve que entrenarme” para evangelizar, dijo a la publicación.

Aunque jubilado, Barker continuó sirviendo a Briarwood ya los cristianos en Alabama hasta hace poco. “Tuve la suerte de estar en el último Estudio Bíblico en grupos pequeños que realizó, que concluyó hace solo un par de meses”, dijo Bill Armistead, expresidente del Partido Republicano de Alabama, quien describió a Barker como un mentor. en una publicación de Facebook el lunes. "Rvdo. Barker fue verdaderamente fiel hasta el final y esperaba ansiosamente el día en que estaría cara a cara con su Salvador”.

Alejandra MolinaAlejandra Molina es reportera nacional de Religion News Service.

Julie Roys también contribuyó a este informe.

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5 pensamientos sobre “Pastor Who Helped Found the Presbyterian Church in America Dies”

  1. I met Frank in the middle 1970s, went to his church for quite a few years, took seminary course from him, served as a missionary sent by Briarwood, and lived down the street from him. As I’ve listened to your reports on lavish ministerial lifestyles lately, I’ve often thought of how Frank was the opposite. In spite of the wealth of many in his congregation, and being urged to “upgrade” to a more expensive home, he lived in humility in the same house in a middle class neighborhood until well after his retirement, when he and Barbara needed to move because of their health. He was an object lesson in humility. I didn’t always agree with him, but I always admired him. There is no question that he walked humbly with his God. This is a pastor that young pastors should emulate.

  2. Iglesia de Sondra

    How wonderful to read the legacy of Pastor Frank Barker amidst all the scandals reported on today.
    There are many faithful men out there, and He was surely one of them. Thank you for sharing his story.

  3. Thank you so much for a positive report. We would love to hear of uplifting things in the Church like this from the Roys Report more often.

  4. Marcos Nelson

    If you think or feel that God is calling you and your family to live out a shielded life where there is one skin color – in church, education, social life, and politics – then the Briarwood Church and related denomination birthed by Frank Barker will likely serve you well. But if you seek a church scene and life that aspires to look like the people presence of the first Pentecost that God describes, you should look elsewhere.

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