Confianza traicionada, tercera parte: Ravi Zacharias afirmó que los acusadores en el escándalo de sexting eran extorsionadores, pero la evidencia indica lo contrario

Por Julie Roys
Ravi Zacharias RZIM

¿Son Brad y Lori Anne Thompson extorsionadores que atraparon a Ravi Zacharias en un escándalo de sexteo para obtener ganancias monetarias? ¿O son víctimas de Zacharias, un presunto depredador sexual, que los demandó de manera preventiva cuando intentaron responsabilizar a Zacharias?

Esta pregunta es fundamental para un escándalo de sexting de 2017 que involucró a Zacharias y Lori Anne Thompson, y evalúa nueva evidencia reportada en partes uno y La segunda parte de esta serie  

La nueva evidencia retrata a Zacharias como un depredador que preparó a Lori Anne Thompson para poder explotarla sexualmente.

Sin embargo, una pieza de evidencia que aparentemente contradice esta narrativa es una Carta de demanda El abogado de la pareja en ese momento, Mark Bryant, envió a Zacharias en abril de 2017.

La carta afirmaba que Zacharias había “causado un daño irreparable a la familia Thompson”. Y afirmó que en lugar de un “litigio prolongado y público”, los Thompson firmarían un comunicado de Zacharias y su ministerio por “la cantidad de $5 millones de dólares”.

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Cuatro meses después, Zacharias respondió con un federal demanda judicial, acusando a los Thompson de “engañarlo a tener una relación en línea inapropiada” como parte de un esquema de meses para extorsionarlo.

Además de la representación de los Thompson como extorsionadores, la demanda menciona dos incidentes del pasado de los Thompson.

Uno, declaró que Brad Thompson había demandado previamente a un pastor y a su iglesia, alegando que el pastor había usado su posición para obligar al Sr. Thompson a hacer "préstamos e inversiones desacertados". Según la demanda de Zacharias, Thompson desestimó su demanda contra el pastor en 2010 “después de que las partes llegaran a un acuerdo”.

En segundo lugar, la demanda de Zacharias alegó que “algún tiempo después del acuerdo, los Thompson comenzaron a experimentar dificultades financieras significativas”, proporcionando así un motivo adicional para su supuesto plan de extorsión.

Sin embargo, un examen más detallado de estos eventos y las circunstancias que los rodean arrojan dudas sobre las afirmaciones en la demanda de Zacharias.

La demanda contra Maranatha

En 2008, Brad Thompson, contratista industrial y dueño de un negocio, demandado El pastor John Visser y la Iglesia Reformada Cristiana Maranatha (CRC) en Belleville, Ontario, por casi $1 millones en daños.

De acuerdo a El cristianismo hoyEn el artículo de 2017 sobre el escándalo de sexteo, se retiró la demanda. Y el “párroco fue temporalmente suspendido, pero su iglesia y denominación finalmente lo apoyaron”.

Pero esto no es exacto.

La denominación de Visser no lo apoyó. Simplemente le dieron una suspensión de 90 días, en lugar de deponerlo, que era la recomendación del Comité del Código Judicial de la CRC, que investigó a Visser en 2012.

El Sínodo de la CRC concluyó que Visser era "culpable de abuso del cargo de ministro". Y con respecto a los Thompson, el Sínodo encontró que “El pastor Visser abusó de su cargo para fines inapropiados y/o interés propio al solicitar y/o permitir que un asesorado. . . invertir en empresas que (Visser) y su familia poseían”.

Pastor Juan Visser

Finalmente, la denominación permitió a Visser regresar al pastorado, pero solo después de someterse a la demanda de la denominación de que Visser encuentre supervisión externa para su ministerio de consejería.

Hablé con Brad Thompson sobre lo que pasó entre él y Visser. (Aunque Brad dijo que él y Lori Anne no podían hablar sobre su relación con Zacharias debido a su NDA, dijo que él y Lori Anne son libres de hablar sobre cualquier otra cosa. También pueden hablar sobre acusaciones específicas que hizo Zacharias en su declaración de 2017 sobre ellos.)

Brad dijo que tanto él como Lori Anne llegaron a Cristo como adultos de entornos quebrantados y se sintieron atraídos por la iglesia de Visser debido a su ministerio de sanidad y su modelo de "pastoreo intenso". (Lori Anne ha escrito más a fondo sobre la experiencia de la pareja en su Blog.)

Brad dijo que tanto él como Lori Anne acudieron a Visser en busca de asesoramiento. Y Brad dijo que fue en el contexto de esta relación de asesoramiento que Visser convenció a Brad para que le prestara dinero repetidamente.

En el transcurso de varios años, Thompson dijo que él y las empresas que posee, prestaron alrededor de $355,000 a las dos empresas de Visser, una de las cuales quebró.

Ian deGroot, el contador de Thompson que solía servir como tesorero de Maranatha, corroboró la historia de Thompson. DeGroot dijo que las declaraciones de bancarrota mostraban que la compañía de Visser debía alrededor de $800,000 a una docena de miembros de Maranatha o sus negocios, incluidos los Thompson. DeGroot también proporcionó documentación de los préstamos de Thompson a los negocios de Visser.

Thompson dijo que cuando se dio cuenta de que Visser no le iba a devolver el dinero, presentó una demanda contra Visser y la iglesia para tratar de recuperar su dinero. (Thompson dijo que su abogado sugirió demandar por $1 millones porque los demandantes normalmente obtienen la mitad de lo que solicitan y Thompson también incurriría en honorarios legales).

Thompson agregó que él y Visser nunca llegaron a un acuerdo como alegaba la demanda de Zacharias. En cambio, Thompson dijo que abandonó la demanda porque Visser quebró.

Thompson dijo que aún podría haber iniciado la demanda contra la iglesia y la denominación. Pero en cambio, él y Lori Anne decidieron trabajar dentro de la denominación CRC para tratar de lograr la rendición de cuentas.

“Dificultades financieras significativas”

Tanto Brad Thompson como Ian deGroot se rieron cuando les pregunté si Thompson estaba en “graves dificultades financieras” después de su supuesto “acuerdo” con su pastor, como alega la demanda de Zacharias.

De igual forma, Tamara Battiste, hermana de Lori Anne Thompson, dijo: “Thompson es millonario. . . No necesitan dinero. Nunca han necesitado dinero”.

Las declaraciones de impuestos que dieron los Thompson muestran que entre 2010 y 2017, los Thompson ganaron entre $193,000—$552,000 cada uno de esos años. En 2017, el año en que los Thompson enviaron la carta de demanda a Zacharias, la pareja ganó $443,000.

La pareja también dio generosamente a organizaciones benéficas y ministerios durante esos años. En 2015, los Thompson donaron más de $102,000 a organizaciones benéficas. En 2016 y 2017, la pareja donó alrededor de $50,000/año a organizaciones benéficas.

James Hunt, director general de UCB Canadá—la red de radiodifusión cristiana más grande de Canadá— dijo que Brad Thompson era uno de los principales partidarios de UCB Canadá antes de 2017.

Hunt dijo que Thompson patrocinó el tiempo de transmisión del programa de radio de Ravi Zacharias en UCB Canadá. Hunt dijo que por eso se invitó a Thompson a patrocinar una mesa en el almuerzo donde Brad y Lori Anne conocieron a Zacharias.

A lo largo de los años, Hunt dijo que llegó a conocer bien a Thompson y lo describió como un "tipo honorable" y "alguien íntegro".

¿Por qué la carta de demanda?

Si los Thompson no estaban en problemas financieros, ¿por qué enviaron una carta de demanda a Zacharias por $5 millones?

Según Brad, los motivos de él y Lori Ann eran evitar que Zacharias se aprovechara de otras mujeres vulnerables.

“A medida que Lori Anne y yo descubrimos más sobre la depredación y el acicalamiento y la cantidad de víctimas que tienen los depredadores. . . sabíamos que teníamos una responsabilidad moral, o una responsabilidad piadosa, ante el Señor, de no hacer nada”, dijo Brad.

Brad and Lori Anne Thompson
Brad y Lori Anne Thompson

Brad dijo que la pareja sopesó varias opciones. Uno, iba directamente a la junta directiva de Ravi Zacharias International Ministries (RZIM). Sin embargo, la pareja rápidamente descartó la idea porque creían que Ravi Zacharias, su esposa y su hija, Sarah, quien ahora es directora ejecutiva de RZIM, eran todos miembros de la junta directiva de RZIM.

“¿Qué tipo de responsabilidad hay en una junta cuando es toda tu propia familia?” preguntó Thompson.

RZIM ya no publica los nombres de los miembros de su directorio. Sin embargo, en 2014, cuando RZIM publicó por última vez un formulario 990 del IRS, Zacharias, su esposa y su hija, Sarah, estaban en la junta. Me comuniqué repetidamente con RZIM y le pregunté quién estaba en su directorio en 2017, pero RZIM no respondió mi pregunta.

Thompson dijo que él y Lori Anne también consideraron ir al New York Times o alguna otra publicación importante. Pero la pareja decidió no hacerlo porque dijo que ambos estaban luchando con pensamientos suicidas y no podían manejar la humillación pública que eso traería.

Sin embargo, la pareja dijo que dieron a conocer sus declaraciones a varios blogueros porque confiaban en que no se correría la voz a su ciudad natal en Ontario.

Sin embargo, Thompson dijo que tanto él como Lori Anne sentían que la única forma de hacer que Zacharias los tomara en serio era enviar la carta de demanda. Dijo que su abogado, Mark Bryant, sugirió la cifra de $5 millones y que la pareja confiaba en su criterio.

Thompson dijo que Bryant argumentó que alguien como Zacharias, con un ministerio de $30—$40 millones, probablemente podría encontrar un donante que pagaría $1 millones. Además, en 2017, estaba en el apogeo del movimiento #MeToo cuando las víctimas de figuras de alto perfil como Matt Lauer y Harvey Weinstein recibían grandes pagos.  

James Hunt de UCB Canadá dijo que tuvo numerosas conversaciones con Brad Thompson en el momento de la carta de demanda y la demanda de Zacharias y dijo que nunca tuvo la impresión de que el dinero le importara a Thompson.

“La única razón por la que le puso algún tipo de precio fue para que el reclamo se tomara en serio en lugar de simplemente desestimarlo”, dijo Hunt. “Fue más para crear un nivel de conciencia, en lugar de simplemente barrerlo debajo de la alfombra. . . . Era que habría cierto nivel de exposición y transparencia a la verdad y la validez de lo que sucedió”.

“Estaba tan en estado de shock”, dijo Thompson. “Y hay tanto trauma y tanto dolor”. Sin embargo, agregó: “Ambos sentimos una carga. Sabíamos que posiblemente podría matarnos para dar un paso al frente. Pero posiblemente podría matar a alguien más si nos quedamos en silencio”.

ACTUALIZAR: En la noche del viernes 25 de septiembre, la junta directiva de RZIM respondió a una mensaje cristiano artículo que resume las alegaciones en esta serie de tres partes. La declaración de la junta de RZIM se encuentra a continuación. RZIM aún no ha identificado quién se sienta en su directorio a pesar de numerosas solicitudes:

Declaración de la Junta de RZIM sobre el asunto de Thompson
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discusión

97 pensamientos sobre “Betrayed Trust, Part Three: Ravi Zacharias Claimed Accusers in Sexting Scandal Were Extortionists, But Evidence Indicates Otherwise”

    1. 1. Hasta que no publiquen los nombres de los miembros de la Junta, nadie debería darles ni un centavo más. Después de que Bakker y otros fueran expuestos, se estableció una organización de rendición de cuentas. Si todavía existen, los partidarios de Ravi deberían retener todo apoyo adicional hasta que se unan y abran sus libros. El hecho de que la Sra. Z y su hija estén en la Junta y se nieguen a identificar a los demás, es evidencia en sí misma de fraude. NO confíe en una organización como este período. Los conjuntos legítimos están orgullosos de sus tableros. Dios mío amigos, qué ingenuos pueden ser.
      Hay varias cuestiones en juego.
      1. Ravi es culpable. Confesó que se equivocó al mantener una relación personal con una mujer que no fuera su esposa. Eso lo resuelve. No tenía nada de qué preocuparse si no la hubiera estado persiguiendo por sexo. Línea de fondo. Nunca tienes que disculparte por tener una relación personal con “otra mujer” si el sexo no está involucrado.
      2. Recibieron un “asesoramiento legal” muy pobre si de hecho su abogado les dijo que lo chantajearan. Eso es un crimen. Tontería total. Y, ¿por qué no hicieron lo que amenazaron cuando se negó a pagarles? Probablemente porque ir a la corte los sometería a cargos criminales. Estoy seguro de que los abogados de Ravi le aconsejaron eso.
      Pero les pagó algo porque firmaron el NDA. No admite culpabilidad. Obtienen dinero y nadie puede decir una palabra o anularán el trato.
      Fue una tontería enviarle fotos de ella desnuda. Ella tiene un esposo increíble para ser tan comprensiva y perdonadora. Ella no estaba tratando de tenderle una trampa. Ella es una mujer cristiana y sucumbió a su insistencia porque era vulnerable. Tenía heridas graves sin cicatrizar y él se aprovechaba de ella. Necesita una terapia profunda, continua y profesional. Eso es lo mejor que puede resultar de este lío. Si ella puede comprender cuán dañino fue el abuso de su infancia y cómo la patea hoy y obtiene ayuda, Dios habrá redimido el mal.
      Dudo que este haya sido su primer coqueteo y debería haber sido confrontado y retirado de todas las obligaciones ministeriales para siempre.

  1. He estado yendo y viniendo sobre esto. Las comunicaciones de Lori parecen reales y plausibles, pero también lo hace la documentación del juicio de Ravi. Honestamente, me sentiría mejor si la carta de Lori hubiera sido testificada, jurada sobre la veracidad de la carta y certificada ante notario. En este punto, todo es muy inquietante y no importa quién sea la verdad más pesada, todas las reputaciones están arruinadas.

    1. Me pregunto si el deseo de un lanzamiento de la NDA está relacionado con un posible acuerdo de libros. Momento conveniente ahora que Ravi ha muerto y no está aquí para disputar cualquier toma que se haga girar.

  2. Sigo cuidadosamente el informe. Me hirió el corazón, pero es una lección de que debemos tener cuidado en nuestro trato con la gente en general.
    Debemos confiar en Dios para que haga de nuestra pareja nuestro amigo y confidente.
    Se necesita gracia para confesar toda la verdad cuando se cae en pecado, esto trae verdadero arrepentimiento y abandono.
    Nuestras oraciones diarias deben ser terminar bien y fuertes en Cristo.
    Después del perdón de Dios, debemos, por la gracia de Dios, perdonarnos a nosotros mismos ya los demás.
    Debemos permitir que el Espíritu Santo guíe nuestro comentario y contribución a los héroes caídos porque algunos de ellos triunfan pero nosotros todavía somos militantes (todavía no terminamos la carrera).
    Shalom

  3. Algo que todavía me parece curioso es por qué alguien de Canadá buscaría consejeros del estado de origen del depredador, Georgia. ¿Se le planteó esto alguna vez a la pareja?

    1. No es raro que las personas adineradas asistan a sesiones de consejería “intensivas” de varios días de duración. Estos son organizados por un número limitado de terapeutas. Puede ser solo una coincidencia que le recomendaron que fuera a este terapeuta en particular.

  4. Realmente necesitamos reconocer el ABUSO y la hipocresía... este es en realidad un caso fuerte con mucha evidencia. La mayoría de las víctimas de abuso sexual del clero tienen muchas menos pruebas, pero aún así son difamadas y calumniadas. El público que mira también está preparado para juzgar y difamar a la víctima o ver esto como un asunto consensuado que salió mal. ¡NO, no lo fue!

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