La Iglesia reformada en Estados Unidos se enfrenta a la ruptura por el embotellamiento LGBTQ

Por Kathryn Post
El logo de la Iglesia Reformada en América (Imagen cortesía)

Esta semana, la denominación más antigua de América del Norte enfrentará su estancamiento sobre la ordenación LGBTQ y el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los votos emitidos en Tucson, Arizona, en el Sínodo General de la Iglesia Reformada en Estados Unidos, retrasado 16 meses debido a la pandemia, trazarán el curso de la denominación que ya se está fragmentando.

El año pasado, las facciones conservadoras rompieron los lazos con la Iglesia Reformada en América (RCA), y otras iglesias amenazaron con seguirles. Los delegados al sínodo, que comienza el jueves y continuará hasta el martes, determinarán cómo la denominación podría reestructurarse para atraer a las congregaciones a quedarse, si la iglesia establecerá una organización misionera externa y si las congregaciones que se van pueden planear llevarse los edificios de la iglesia con ellos.

“En el Sínodo General, los delegados vienen de toda la RCA para discernir juntos la mente de Cristo”, dijo Christina Tazelaar, directora de comunicaciones de la RCA. “Hay decisiones difíciles en la agenda, junto con muchas cosas para celebrar, y oramos para que el Espíritu Santo guíe cada decisión”. 

La RCA es una denominación reformada históricamente holandesa que data de la década de 1620, cuando Nueva York era conocida como Nueva Ámsterdam. Hoy, la RCA tiene menos de 200.000 miembros y 1.000 iglesias. Si bien, en teoría, las iglesias de la RCA están unidas por su política, su historia y sus convicciones reformadas, tienen una variedad de creencias políticas y teológicas.

La RCA no es la única denominación protestante que se enfrenta a la división por sus puntos de vista sobre la sexualidad. El próximo año, la Iglesia Metodista Unida se espera que vote en una propuesta para dividir la denominación sobre la inclusión de miembros LGBTQ, y la denominación hermana de la RCA, la Iglesia Cristiana Reformada, se enfrentará a su polémico informe sobre la sexualidad humana en su propio sínodo.

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“Es un estudio de caso sobre cómo una iglesia puede o no navegar cuestiones de identidad, cuestiones tensas, asuntos de conflicto”, dijo Matthew van Maastricht, pastor de la Iglesia Reformada de Altamont en Altamont, Nueva York. “Somos solo una parte de una mayor remodelación del panorama protestante estadounidense más amplio”.

Según el reverendo Dan Griswold, secretario de Holland Classis de la RCA, los debates de la RCA involucran preguntas específicas: ¿Puede una iglesia de la RCA organizar una boda entre una pareja del mismo sexo y un ministro de la RCA puede oficiar tal boda? ¿Pueden los homosexuales no célibes ser elegidos como ancianos y diáconos y ordenados como ministros? Si bien estas preguntas a menudo se enmarcan como políticas, también son teológicas.

“Realmente se trata de cómo vemos la Biblia, cómo entendemos a Dios y la naturaleza de la iglesia”, dijo la reverenda Lynn Japinga, profesora de religión en Hope College, afiliado a RCA. “Es una diferencia fundamental en el enfoque de la fe cristiana que es la fuente de todo esto. … ¿Tienes una fe más basada en reglas, o tienes una fe más basada en la gracia?”

Ron Citlau, pastor principal de Calvary Church cerca de Chicago, formula la pregunta de manera diferente.

“He lidiado con la atracción por personas del mismo sexo, y el problema para mí y para muchas de las personas que conozco es, ¿es algo por lo que Jesucristo necesita venir a redimirnos, o es una bendición que quiere que abracemos? ?” dijo Citlau, quien está casado con una mujer y cuya iglesia ayudó a formar la red conservadora que no pertenece a RCA Kingdom Network. “Si nos equivocamos con el pecado, hay cosas más importantes en juego”.

El debate es también una cuestión de política. La RCA tiene una estructura localizada que otorga a las clases (grupos de iglesias regionales) autoridad sobre asuntos como la disciplina y la ordenación. Si bien todas las iglesias RCA siguen el Libro de Orden de la Iglesia, no tienen que seguir las recomendaciones del Sínodo General.  

Ron Citlau Reformed RCA
Ron Citlau

“No hay nada en el Libro de Orden de la Iglesia que diga nada explícito sobre la sexualidad”, dijo David Komline, profesor asociado de historia de la iglesia en el Seminario Teológico Occidental. “El Sínodo General ha hecho repetidamente declaraciones que tienen una orientación más tradicional sobre la sexualidad, pero esas son solo declaraciones. No existen mecanismos para responsabilizar a las personas por estas declaraciones”.

Una pregunta en curso es si el Sínodo General debería poder dictar dictados que pueda hacer cumplir. En los últimos años, los miembros conservadores de la RCA han presionado para que el Sínodo General haga precisamente eso. En 2016, el Sínodo General votó para enmendar el Libro de Orden de la Iglesia para definir el matrimonio entre una mujer y un hombre. Sin embargo, la medida no logró obtener la necesaria aprobación de dos tercios de las clases.

“Descubrimos que la RCA está diseñada de tal manera, intencionalmente o no, en la que la gran mayoría no puede moverse hacia lo que cree que es correcto porque solo hay suficientes clases progresistas que pueden vetar”, dijo Citlau. Según Citlau, la regla de los dos tercios otorga un poder desproporcionado a las clases con puntos de vista progresistas y menos miembros. Pero los miembros progresistas argumentan que el Sínodo General nunca fue diseñado para emitir decisiones de arriba hacia abajo en primer lugar.

En 2018, el Sínodo General formó un equipo encargado de discernir si la RCA debe permanecer unida, reestructurarse o separarse. En su Informe Visión 2020, ese equipo sugirió un camino que involucra las tres vías. Primero, el informe recomienda nombrar un equipo para reorganizar las clases por afinidad en lugar de geografía; las iglesias optarían por clases y se agruparían por valores compartidos. La segunda propuesta es crear una agencia misionera externa de la RCA que permitiría que las iglesias salientes continúen apoyando el trabajo de misiones globales de la RCA. En tercer lugar, el informe recomienda permitir que una iglesia que se marcha conserve sus propiedades y bienes.

Estas tres propuestas están programadas para ser debatidas el sábado y requieren una mayoría simple de votos para ser aprobadas, pero las medidas podrían modificarse radicalmente antes de esa fecha y también podrían adoptarse otras propuestas.

Independientemente de lo que suceda en el Sínodo General, la RCA ya se está dividiendo. Kingdom Network, una alianza actualmente compuesta por cinco iglesias en Indiana e Illinois, abandonó oficialmente la RCA el 9 de septiembre. El grupo anteriormente era un clasis de la RCA que priorizaba la plantación de iglesias.

David Komline RCA Reformed
david komline

“La RCA tiene este lastre alrededor del cuello, e históricamente se mueve muy lento”, dijo Citlau. “Desde nuestro punto de vista, la casa se está quemando. No podemos seguir diciendo, vamos a esperar cinco años más y tener un par de comités. Ya es un desastre sangriento, y hasta que estés dispuesto a entrar y tomar algunas decisiones, no hay forma de pasar. E hicimos nuestro mejor esfuerzo para abrirnos camino”.

En mayo de 2021, se formó la Alianza de Iglesias Reformadas como una alternativa a la RCA para las iglesias conservadoras que cuestionan su lugar en la denominación. Según su sitio web, más de 125 iglesias han expresado interés en unirse a la alianza.

“La Alianza de Iglesias Reformadas está orando con la RCA por la dirección clara del Espíritu de Dios en su Sínodo General”, dijo la Alianza en un comunicado. “Nuestras oraciones estarán con nuestros hermanos y hermanas mientras caminan juntos a través de este momento significativo en la historia de la RCA”.

Es probable que haya más salidas en camino. El Informe de la Visión 2020 dijo: “Nos hemos enterado informalmente de la intención de clases enteras de salir de la denominación en un futuro cercano”. Estas salidas han tardado mucho en llegar; la RCA ha estado debatiendo sobre la sexualidad y la inclusión LGBTQ desde la década de 1970.

“Personas en diferentes lados del espectro han estado luchando durante unos 40 años y están hartos de eso”, dijo Komline. “Creen que su lucha está impidiendo su misión. Creo que ese es el caso en ambos lados. Los liberales quieren buscar la justicia, como ellos la definen, y los evangélicos quieren compartir el evangelio como ellos la definen”.  

Según Griswold, estas divisiones se remontan aún más atrás. La RCA se formó originalmente por varias oleadas de inmigrantes holandeses. Los de las oleadas anteriores se asentaron a lo largo de la costa este, donde eventualmente desarrollaron sensibilidades que se asemejaban a las de sus pares principales, mientras que los inmigrantes que llegaron en el siglo XIX a menudo se asentaron más al oeste. Hoy en día, las divisiones culturales y teológicas siguen siendo evidentes. Todas excepto cinco de las 44 iglesias enumeradas como LGBTQ-afirming por Room for All, una red de afirmación LGBTQ en la RCA, están en el noreste.  

“A medida que Estados Unidos en su conjunto ha cambiado, la RCA ha experimentado algunos cambios similares”, dijo Komline. “Así como Estados Unidos ahora está muy polarizado, también lo está la RCA”. 

Kathryn Post es una escritora que vive en Washington DC. Se graduó de Calvin College y es asistente editorial de la revista Sojourners. 

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discusión

8 pensamientos sobre “The Reformed Church in America Faces Rupture Over LGBTQ Gridlock”

  1. petirrojo wiggins

    La profesora Lynn Japinga puede disfrazarlo de fe "basada en la gracia" versus "basada en reglas" o usar cualquier frase absurda que le guste, pero todo se reduce a si amas a Jesús y estás dispuesto a someterte al orden que Él creó u odias. Jesús y quieres crear tu propio orden. Ese es el pecado original, Satanás se rebeló y trató de erigirse en dios. No funcionó para Satanás, tampoco funcionará para el Dr. Japinga.

    1. gracias robin Que alguien que enseña en una institución de educación superior cristiana pueda hacer una declaración tan absurda como decir que está "basada en reglas" versus "basada en la gracia" es una vergüenza. Tal individuo no debería estar enseñando.

  2. La RCA, como se describe en este artículo de Kathryn, parece haber estado ejecutando su misión cristiana histórica con buenos resultados, en la medida en que parecen capaces de contemplar sus desacuerdos actuales y posibles cismas con civilidad e inteligencia.
    Kathryn termina su pieza con una referencia a la polarización. Mi propia sensación es que la polarización es una etapa por la que tenemos que pasar. Las presunciones históricas, los valores y las posturas están siendo deconstruidos a través de las fuerzas de la individualidad y la educación; de ahí el potencial de desacuerdo y ruptura de instituciones del pasado. Ese desacuerdo y ruptura seguirá su curso.
    Lo que necesitamos entonces es comprensión que pueda producir nuevos consensos. Es probable que la base para tal comprensión tenga poco en común con la comprensión pasada o las actuales tendencias de polarización.
    Entonces, lo que tenemos que hacer es contemplar lo que está sucediendo actualmente, sin identificarnos con ninguna posición en particular que se esté tomando. Buscando aprender del proceso de lo que se está desarrollando. Mirando al desarrollo que trasciende los fracasos de ese proceso.
    Así que todo respeto a la RCA por entrar en el vórtice de todo esto, con el civismo y la inteligencia sobre los informes de Kathryn.

  3. Y esto plantea un problema dentro de la propia teología reformada: Calvino enseñó que Dios es la causa de todo, incluido el pecado, pero algunos de sus seguidores no llegan tan lejos.

    Pero para aquellos que lo hacen, ¿no probaría eso que Lady Gaga tenía razón cuando dijo que las personas LGBTQ “nacieron de esta manera”?

  4. meredith nienhuis

    La RCA ha sido una casa dividida durante décadas, yo estuve allí. Antes de dejar la RCA hace algunos años, uno de nuestros nietos de 12 años comentó el mensaje del domingo por la mañana y dijo: "¡Parece que no necesitas a Jesús"! Y tenía toda la razón: la predicación/enseñanza dominical nunca fue sobre el pecado y la necesidad de un Salvador.

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