A pesar de los escándalos, la megaiglesia de Alabama invierte millones para “restaurar” a los pastores

Por Julie Roys
Chris Hodges Church of the Highlands
Chris Hodges, pastor fundador de Church of the Highlands en Birmingham, Alabama, dice que quiere ser conocido por restaurar a los pastores que han caído moralmente. (Fuente: Facebook)

Iglesia de las Tierras Altas (COTH): una megaiglesia de 43,000 miembros en Alabama, que recientemente generó controversia por tratar de rehabilitar a un pastor acusado de agresión sexual, está construyendo una logia de $4.5 millones para “restaurar” a los pastores.

En julio, COTH rompió lazos con Micah Carter, un pastor de COTH que había venido a la iglesia en 2019 para la restauración. La separación se produjo poco después de que el ex asistente de Carter divulgado en línea que Carter la había agredido sexualmente mientras estaba en la megaiglesia anterior de Carter en Yakima, Washington.

Esta debacle, sin embargo, aparentemente no ha disuadido a COTH de realizar más esfuerzos de restauración pastoral.

en un Informe "heredado" a los donantes en septiembre, COTH anunció que está “trabajando en un diseño para 'The Lodge', un Centro de Retiro Pastoral. . . para pastores que necesitan descanso o restauración.”

Un folleto anterior declaró: “La Logia serviría como un lugar donde los pastores, líderes y sus familias podrían venir a ser mentores, aconsejados, refrescados y restaurados. El Señor sostiene a todos los que caen y levanta a todos los oprimidos”.

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Church of the Highlands Lodge
Representación artística de “The Lodge” (Fuente: 2021 Legacy Report)

Intentar restaurar a los pastores caídos parece ser una pasión para el pastor principal de COTH, Chris Hodges, y el pastor de Dino Rizzo, de Alcance y Misiones, alguien cuyo pasado incluye una relación extramatrimonial “inapropiada”.

Según Hodges, muchos de los pastores dentro de su esfera de influencia y la de Rizzo están experimentando fallas morales, y restaurarlas es por lo que Hodges quiere “ser conocido”.

“El pastor Dino (Rizzo) y yo estamos en medio de unas 20 fallas o restauraciones morales pastorales en este momento”, anunció Hodges la primavera pasada en reunir 2021—una conferencia de un día, patrocinada por la Asociación de Iglesias Relacionadas (ARC). “Lo que era alrededor de tres al año se siente como si fuera alrededor de tres al mes en este momento. . . Esta bien. Me encanta hacer eso. Quiero ser conocido por eso”.

Hodges dijo que preferiría prevenir caídas morales que limpiarlas, pero agregó: “No me importa hacer eso. Prefiero atrapar eso en la parte delantera”.

La restauración de pastores también parece ser un énfasis para ARC, donde tanto Hodges como Rizzo sirven en la Equipo líder con conocidas celebridades cristianas, como cristina caine y Millas McPherson. También en el equipo líder de ARC está John Gray, un pastor de una megaiglesia que se enfrenta múltiples escándalos por supuesta infidelidad.

ARC es una de las organizaciones de plantación de iglesias más grandes de los EE. UU., con unas 1000 iglesias miembros. Tiene su sede junto al campus Greystone de COTH en Birmingham, Alabama.

¿Pastores restauradores o depredadores?

La debacle de Micahn Carter no es el único escándalo que resultó de los esfuerzos de restauración de COTH y ARC.

Este año se han presentado dos demandas contra la ARC o su Director Ejecutivo Dino Rizzo por negligencia o encubrimiento en casos de acoso o abuso sexual que involucren a pastores de ARC. En ambos casos, los pastores infractores supuestamente tenían antecedentes de conducta sexual inapropiada.

Una demanda acusa a ARC de permitir que Joshua Mauney, ex director nacional de plantación de iglesias de ARC, plante una iglesia de ARC en Florida, donde supuestamente violó a una mujer del personal.

Según la demanda, ARC “sabía o debería haber sabido de las predilecciones del Sr. Mauney hacia las mujeres vulnerables”. Además, alega que cuando ARC se enteró de las acusaciones de violación, presionó a la víctima de Mauney para que permaneciera en silencio.

El presidente de ARC, Greg Surratt, niega los cargos.

Dino Rizzo ARC
Dino Rizzo (Fuente: ARC)

En una demanda similar presentada en Mississippi se nombra a Dino Rizzo. La demanda alega que Rizzo no protegió a una pasante después de enterarse de que un pastor la acosaba sexualmente en  Iglesia vibrante, una iglesia miembro de ARC en Columbus, Mississippi. La demanda alega que otras víctimas denunciaron una mala conducta similar por parte del mismo pastor a la iglesia y a Rizzo ya en 2016.

El Informe Roys Se acercó a Rizzo y Vibrant para hacer comentarios, pero ninguno respondió.

Rizzo tiene un historial de conducta sexual inapropiada. Rizzo solía ser pastor de The Healing Place, una megaiglesia miembro de ARC en Baton Rouge, Louisiana. Pero en 2012, Rizzo tomó un año sabático de la iglesia, citando el "agotamiento" espiritual, físico y emocional. Dos meses después, él renunciar, diciendo que él y su esposa sintieron que Dios los "movía" a "una nueva temporada".

Aproximadamente un año después, cuando Rizzo fue restaurado al ministerio en ARC y COTH, Greg Surratt admitió que Rizzo había tenido una “amistad inapropiada con otra mujer”. Surratt agregó que Rizzo se había sometido a un proceso de restauración dirigido por Chris Hodges y otros y ahora estaba calificado para servir.

Sin embargo, quedan preguntas sobre la verdadera naturaleza de la mala conducta de Rizzo y su honestidad y transparencia a lo largo de este proceso. Rizzo y COTH nunca han publicado detalles sobre la relación inapropiada de Rizzo.

De manera similar, el hijo de Hodges, Michael Hodges, también experimentó una falla moral no revelada y fue destituido como pastor en el campus Greystone de COTH en 2017.

En 2019, tras un período de restauración, Hodges volvió al púlpito en Freedom House Church, una iglesia miembro de ARC en Charlotte, Carolina del Norte. Hodges ahora sirve como directora de proyectos especiales en Highlands College, una escuela afiliada a COTH en su campus de Greystone.

El Informe Roys Se comunicó con Chris Hodges y COTH para obtener comentarios sobre estos pastores y el proceso de restauración de la iglesia, pero nadie respondió.

¿Un esfuerzo lucrativo?

Restaurar y entrenar pastores parece ser un esfuerzo lucrativo para Hodges y otras personas cercanas a él.

Recientemente, Hodges y Lee Domingue, COTH Legacy Pastor, lanzaron líder de crecimiento, una corporación de responsabilidad limitada (LLC) con fines de lucro que tiene como objetivo “crear líderes que hagan crecer iglesias y negocios”.

Ofertas Grow Leader numerosos servicios, incluidos los servicios de oratoria de Hodges y el asesoramiento y la consultoría profesionales. Grow Leader también patrocina Mesas Redondas de dos días, donde por $7,500 “pastores y líderes principales” pueden aprender de Hodges y Domingue en un entorno “íntimo”. (Por $10,000, los pastores pueden traer a sus cónyuges).

Recientemente, Grow Leader patrocinó una Mesa redonda en el que participaron 41 pastores, según publicaciones en las redes sociales y comentarios que hizo Hodges durante un servicio de COTH.

Grow Leader Chris Hodges
Los pastores que asisten a una mesa redonda de líderes de crecimiento de $10K/pareja se reúnen para una comida. (Fuente: Instagram)

En Reddit, una publicación en una cuenta llamada “Todo sobre COTH”—un grupo con 1.300 miembros que discutieron el presunto abuso financiero y espiritual en COTH—señaló que el evento recaudó cientos de miles de dólares.

“Chris dijo que invitó a un orador invitado a hablar el domingo pasado porque había estado ocupado capacitando a 41 pastores la semana pasada”, decía la publicación. “Lo que no les dijo a todos es que RoundTable cuesta $7500 para el pastor o $10,000 si traen a su cónyuge”, decía la publicación. "Así que hizo un rápido $307,500-$410,000".

El Informe Roys Se comunicó con Grow Leader para obtener más información sobre la organización y quién obtiene sus ganancias, pero nadie respondió.

El Informe Roys también investigó el acuerdo financiero entre ARC y sus pastores de plantación de iglesias.

de acuerdo a su sitio web, ARC iguala dólar por dólar los primeros $50,000 pastores recaudados para sus iglesias. Luego, la organización les pide a los pastores que “reinviertan esos dólares” a través de sus “ofrendas misioneras”.

Surratt confirmó a El Informe Roys que las iglesias de ARC a menudo dan una parte de sus ingresos anuales a ARC. Pero Surratt dijo que los porcentajes varían de una iglesia a otra y que la donación es voluntaria, no contractual.

En una página de preguntas frecuentes para pastores en el sitio web de ARC, dice: “Le pedimos que haga de ARC una parte de sus ofrendas misioneras regulares. Si bien no hay una cantidad mínima para formar parte de la familia ARC, existen requisitos de asociación para participar en algunos de los beneficios de ARC”.

ARC recibe casi $12 millones en donaciones anuales en efectivo, según el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera. El sitio web de ARC establece que todos sus gastos generales y administrativos "están cubiertos por la generosidad del equipo líder de ARC", que "permite que 100% de sus donaciones financien nuevas iglesias a través de ARC". 

El director financiero de ARC, Derek Neece, dijo El Informe Roys que aproximadamente 24% de las donaciones en efectivo de ARC, aproximadamente $2.8 millones anuales, se destinan a los salarios de ARC. El Informe Roys trató de confirmar con Neece si el Equipo líder de ARC dona $2.8 millones por año a ARC, pero no recibió una respuesta al momento de la publicación.

Según GuidestarARC está clasificada como una iglesia por el IRS, por lo que no se requiere que presente un formulario 990, que revele los salarios de los ejecutivos y las identidades de los miembros de su junta.

Neece dijo que a los "miembros de la junta que no son oficiales" de ARC no se les paga. Agregó que los salarios de los ejecutivos clave de ARC son establecidos por un comité de compensación independiente y se basan en datos de compensación independientes.

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discusión

29 pensamientos sobre “Despite Scandals, Alabama Megachurch Invests Millions to “Restore” Pastors”

  1. Recuerdo estar en un salón verde en una iglesia donde este payaso (Hodges) se jactaba de lo poco que les paga a los miembros inferiores del personal porque “la gente está haciendo fila para buscar trabajo en COTH”. La razón por la que no está construyendo un centro de retiro para las víctimas es porque él ve a los ministros/pastores de alto nivel como más importantes que el promedio de los asistentes humildes a la iglesia. Hodges y su [..] banda de pastores profesionales son el escalón superior de la iglesia.

    1. selección de ken

      Clericalismo: solo el clero (sacerdotes, monjes, monjas, ministros, pastores, líderes de adoración, cristianos profesionales de tiempo completo) importa ante Dios; Los laicos (todos los demás) pueden irse todos al infierno. Clero = Alta cuna, Laicado = Baja cuna.

      En mi iglesia (Papismo Romano), el Clericalismo es reconocido como Herejía.

      Hace 500 años, ¿no era el clericalismo uno de los GRANDES problemas de los reformadores con respecto al papado romano?

  2. Me sorprende que tal vez algunas iglesias (me pregunto si las "megaiglesias" son un grupo demográfico clave) tienen más probabilidades de atraer a personas con "comportamiento sexual demasiado exuberante" o incluso "trastorno de personalidad narcisista". Más o menos, ¿expresa el proceso de contratación pastoral las calificaciones de 1 Timoteo y Tito, o está más inclinado hacia el atractivo personal y el magnetismo? Por lo tanto, muchas iglesias descubren por las malas que han seleccionado pastores que son "chicos malos". ”. Si es así, entonces un proceso de “rehabilitación” no tiene sentido, porque la persona no estaba calificada para el pastorado en primer lugar. Necesita estar Habilitado en primer lugar, y durante un período de años, por lo que no es un novato.

    Ya sea que eso se mantenga o no, las líneas de tiempo aquí sugieren que los pastores están siendo declarados "restaurados" mucho antes de que uno pueda realmente entender cómo están arrepentidos de sus pecados, y mucho antes de que uno pueda ver si los pasos que han tomado son adecuados para prevenir la remisión. No estoy seguro de que ciertas cosas prohíban a un pastor de por vida: si Paul puede asesinar a Stephen y convertirse en apóstol, eso parece exceder la restricción bíblica, pero sí creo que es clave que una persona demuestre un buen comportamiento durante algunos años antes. reanudando el ministerio. Paul esperó algo así como 14 años, ¿no?

    1. Marcos Gunderson

      La restauración de la relación y el ministerio requiere una revelación total y una aceptación de la responsabilidad. Eso significa reconocer que una 'aventura' o 'relación inapropiada' entre un pastor y su congregación es, de hecho, abuso.

      1. Mark G, estuvo de acuerdo. Descanso y relajación para miembros del clero y cónyuges con exceso de trabajo en un cómodo resort es un ministerio. La restauración de los moralmente caídos es completamente diferente, y debe comenzar con la tristeza que es según Dios, como se describe en 2 Corintios 7:10. El arrepentimiento genuino, las disculpas sinceras, la restitución significativa y la rendición de cuentas a largo plazo deben seguir [agregar informes a la policía en casos de abuso sexual, malversación financiera u otros comportamientos delictivos], no cenas brillantes junto a la piscina. Ni ninguna promesa de volver al empleo pastoral.

  3. Necesitan ayuda personal. tuve que Todo el dinero gastado para restaurar a los abusadores pastorales debe usarse para el daño, el dolor, el abuso y el sufrimiento que causaron a sus víctimas.
    SOY un sobreviviente de RZ. vickiazul

  4. Usted afirma que “Restaurar y capacitar a los pastores parece ser un esfuerzo lucrativo…” Sin embargo, solo da ejemplos de ganar dinero al capacitar a los pastores. No hay evidencia de que la restauración de pastores sea lucrativa. Desde mi experiencia, dudo seriamente que la restauración de pastores sea una empresa rentable.

    1. No conozco los antecedentes de los pastores que se inscribieron en el entrenamiento Grow Leader. Pero la persona que los entrena tiene un historial comprobado de volver a formar a pastores que han caído moralmente, y a principios de este año dijo que está en el proceso de restaurar a 20 pastores. Entonces, es muy posible que algunos de los pastores involucrados en el curso Grow Leader tengan pasados accidentados. Pero de nuevo, no lo sé. Simplemente informé los hechos que conozco. Dicho esto, las dos demandas contra ARC o Rizzo involucran a pastores enviados por ARC, que tiene un presupuesto de casi $12 millones. Y como afirma ARC, no solo tiene una relación personal con las iglesias/pastores que lanza, también tiene una relación financiera.

      1. Lo preocupante de este artículo es que los hechos no se conocen. Algunos hechos son. Algunos no lo son. Muchos de los comentarios indican evidencia circunstancial o posibles escenarios. Algunas discusiones aquí son poco más que especulaciones. Aunque The Roys Report ha hecho mucho para crear conversación sobre las enfermedades en el mundo del evangelicalismo, mucho de lo que es bueno y correcto (me encantó el artículo sobre la "experiencia" de Tomlin-Hillsong), a menudo no cumple con su misión declarada: informar sobre las verdad. ¿Cómo es eso? Gran parte de lo que se informa en este artículo es un hecho. Pero los hechos –parciales, circunstanciales, de segunda mano– no son sinónimo de verdad. En el caso de la relación inapropiada de Rizzo, no conocemos todos los hechos, y mucho menos la verdad. Y no deberíamos. No hay ninguna autoridad bíblica o principio para compartir públicamente los detalles de su fracaso. Pensar lo contrario es una clara evidencia de que la Biblia no es el estándar de ética. Además, sugerir o insinuar que su restauración fue ineficaz o no bíblica es especulación en el mejor de los casos y juicio en el peor. El hecho de que no cumpla con las demandas de divulgación de The Roys Report o de sus lectores no significa que no fuera bíblico o efectivo. Y aunque ARC parece tener una serie de desafíos y posibles errores en torno a los líderes que fallan moralmente, todavía no tenemos todos los hechos. Lo que significa que no podemos llegar a la verdad. Pensar que podemos es solo otro ejemplo de la enfermedad del mundo evangélico.

        1. David, limité mis informes a los hechos que están comprobados y expuse lo que se sabe y lo que no. No hay especulaciones ni informes de información de segunda mano en el artículo. En cuanto a querer transparencia con respecto a lo que pasó con Dino. . . El estándar bíblico para un anciano es ser “irreprochable” o “irreprensible”, por lo que es muy difícil, si no imposible, alcanzar ese estándar después de admitir la incorrección. Además, 1 Timoteo 5:20 dice que un anciano que peca debe ser expuesto públicamente.

          Entonces, esta noción de “restaurar” a un pastor mientras se mantienen privados casi todos los detalles relevantes de su pecado no parece bíblica en absoluto. Si el líder quiere mantener en privado lo que hizo, está bien. Pero debe permanecer fuera del ministerio y no esperar que la congregación confíe en él. Sin embargo, si tiene alguna esperanza de ser restaurado, debe ser transparente sobre el pecado y luego demostrar su fidelidad con el tiempo para que se pueda restaurar la confianza. Pero restaurar a un pastor caído después de un año en una nueva congregación que ni siquiera lo conoce es una locura. Y no parece cumplir con la letra o el espíritu de los requisitos descritos en las Escrituras.

          1. Michael Whitener

            I was a member and my wife was a prayer partner at Healing Place Church in 2012. I once served Dino Rizzo, his wife and daughters while working at Ruth’s Chris Steakhouse just before the scandal broke of him having the extra marital affair. It was his birthday. His wife and daughters left and then he ordered an alcoholic dessert. He let it slip to me about the “intern” from Oklahoma working on a video series with him. He was later found to be using church funds to put her up in a $1,500 per month apartment he also had a key to for easy access. Common criminal sexual predators are put on a list and neighborhoods they move to are warned about them. The same should be done with Dino.

  5. Diferencia entre ingresos y beneficios. "Así que hizo un rápido $307,500-$410,000".

    No, tomó esa cantidad como ingreso. Menos los gastos (costo de ventas) tenemos que calcular el excedente operativo y luego lidiar con los costos generales para llegar a una ganancia. El beneficio es lo que 'él hizo'. Y ese número es…..no sé.

    1. En el libro, DeGroat menciona una organización de plantación de iglesias que dice: “En ninguna parte he visto la dinámica narcisismo-vergüenza más pronunciada que entre los plantadores de iglesias, algunos de los cuales se han convertido en pastores de megaiglesias. Algunas evaluaciones de plantación de iglesias que he visto prácticamente invitan al liderazgo narcisista”. A menudo me he preguntado si estaba hablando de ARC. Seguro que me lo parece.

  6. ¿Qué tiene que hacer un hombre para no estar calificado para el ministerio en estos días? Parece que el listón está bastante bajo.

  7. Cuando el gerente de un equipo de béisbol falla, lo despiden y luego, uno o dos años después, otro equipo lo contrata como su gerente. Cuando los directores ejecutivos corporativos fallan, son despedidos y se les da un paracaídas dorado y luego los contrata otra empresa para que sea su director ejecutivo. Parece que los pastores han creado un club de buenos viejos similar en el que una vez que estás en el club, te cuidan independientemente de tus fallas.

  8. En general, una pérdida de tiempo y dinero. Las “fallas morales” son un asunto personal y deben ser manejadas con asesoramiento privado para la persona y su familia. Desperdiciar dinero habilitando un lugar para que la gente vaya a “restaurar” es indignante. Vergüenza para aquellas personas que aceptaron donar dinero para tal causa. Solo estás incrustando sus coronas narcisistas con más joyas.

  9. No sucede nada diferente en esta iglesia si se enfoca en desalentar el comportamiento en primer lugar. No se menciona nada sobre los planes de terapia de trauma y apoyo legal para las víctimas, incluidos los cónyuges e hijos de los pastores. Buen plan de negocios, pero eso es todo, si esto será un trabajo real que cambiará la vida del reino, aún está por verse. Personalmente, esta no me parece una iglesia segura para estar.

  10. Letrero: “Es un privilegio estar en este escenario gracias Dios por elegirme”. Encuentro que esa señal es bastante egocéntrica. El enfoque no está en exaltar a Cristo de esa declaración, ej. “Exaltado sea Jesús”. 1 Pedro 4:11 desafía a los que hablan a hablar como si fueran “las mismas palabras de Dios”.

    1. El letrero también me llamó la atención. Parece implicar que nosotros (en nosotros mismos) somos lo suficientemente buenos para hacer la obra de Dios para Él. En contraste, una señal que podría honrar mejor a Santiago + una analogía con una rama de vid tal vez diría: “Sé que los que enseñamos seremos juzgados con mayor severidad; con tu ayuda, que pueda representarte fielmente hoy”. Solo un pensamiento (mi signo también podría necesitar revisión;)).

  11. selección de ken

    “ES UN PRIVILEGIO ESTAR EN ESTE ESCENARIO. GRACIAS DIOS POR ELEGIRME.”
    - letrero detrás del escenario en la foto en la parte superior

    En las palabras de los profetas Emerson, Lake y Palmer:

  12. Permítanme aclarar esto, un pastor es atrapado en adulterio o malversación de fondos, y estos tipos quieren restaurar al pastor al liderazgo...???

    Pienso que sería mejor si el pastor vendiera seguros o autos usados en el futuro….y no dirigiera la iglesia de Jesucristo….

    Además, ¿la restauración de pastores no sucede típicamente en un nivel denominacional más alto...?

    Oh, espera, lo siento, todas estas son iglesias independientes que hacen lo suyo y donde la transparencia normalmente no existe... uhhhhhh no importa…..

  13. Al principio estaba “desanimado” por lo que parecía ser menospreciar un ministerio para restaurar a los ministros que cayeron en el pecado sexual. Pero a medida que leía más, pude ver que existen serias preocupaciones, no por el concepto de ayudar a restaurar a un hermano o hermana caído, sino por el encubrimiento de abusos, la sórdida ganancia financiera del "ministerio" y cierta sensación de que los ministros de alto perfil están en una clase especial por encima de los creyentes “menores” y tienen un derecho especial a sus altas posiciones. No creo que haya ningún pecado que Dios no pueda perdonar, ni quebrantamiento de alma o moral que no pueda ser sanado, y que debería ser nuestra esperanza y meta que cualquier hermano o hermana caído experimente la plenitud. de tal obra. Un ministerio que ayudaría a esas personas suena como algo bueno, aunque un buen aspecto de tal ministerio podría ser ayudar a un líder prominente caído a hacer la transición a una carrera diferente: estar en un rol de liderazgo prominente no es un "derecho" o la única forma en que un creyente perdonado y restaurado puede servir a Dios. Creo que es una señal de que alguien no está calificado para un papel destacado de liderazgo si esa persona no puede o no quiere hacer otra cosa.

  14. ¿Crees que Chris Hodges se está preparando para hacerse cargo cuando John Maxwell ya no pueda dar conferencias? Por lo poco que sé (fui a COTH durante 2,5 años y una de sus conferencias con Maxwell), están cerca el uno del otro por lo que dicen.

    Por cierto, dejé COTH porque cuando abría mi Biblia, no siempre podía confirmar lo que decía el pastor Chris. Parecía llegar a sus puntos primero, luego completó la escritura. Perdí la confianza de que no siempre podía creer que estaban enseñando correctamente las Escrituras.

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