El ex obispo de AME Zion, Staccato Powell, acusado de fraude en el esquema $14 Million

Por Adelle Banks
Staccato Powell fraud
El ex obispo de la Iglesia AME Zion, Staccato Powell, ha sido acusado federalmente de fraude y conspiración relacionados con el mal manejo de los fondos y propiedades de la iglesia. (Foto vía Facebook)

Staccato Powell, expresidente de la junta de obispos de la Iglesia Metodista Episcopal Africana de Sion, ha sido acusado federalmente de fraude y conspiración relacionados con acusaciones de mal manejo de las propiedades de las congregaciones en California y de obtención fraudulenta de millones de dólares para uso personal.

Powell, de 62 años, y Sheila Quintana, de 67, fueron acusados formalmente el 6 de enero y los cargos fueron revelados el martes, anunciaron funcionarios del Departamento de Justicia desde Oakland. Ambos fueron acusados de un cargo de conspiración para cometer fraude electrónico y postal y dos cargos de fraude electrónico. Powell también fue acusado de un cargo de fraude postal.

Powell fue arrestado el martes en Wake Forest, Carolina del Norte, y compareció ante un tribunal federal de ese estado. Quintana fue arrestado el martes en Vallejo, California, y compareció ante un tribunal de Sacramento. A continuación, están programados para hacer una aparición en línea en un tribunal de California a principios de febrero.

Ambos enfrentan una sentencia máxima posible de 20 años por cada violación junto con una multa máxima de $250,000 y tres años de libertad supervisada después de una pena de prisión.

Las autoridades alegan que los dos desviaron fondos adquiridos a través de préstamos fraudulentos, y Powell utilizó las ganancias para comprar propiedades y cancelar la deuda hipotecaria de una residencia personal y Quintana para pagos en efectivo a su cónyuge. En total, se dice que han ganado más de $14 millones en ganancias netas.

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“La acusación formal alega que Powell y Quintana conspiraron para defraudar a las congregaciones de la Iglesia AME Zion en Oakland, San José, Palo Alto y Los Ángeles al volver a escriturar las propiedades de las congregaciones locales a nombre de WED, Inc.”, se lee en un comunicado de el Departamento de Justicia sobre el anuncio de la fiscal federal Stephanie M. Hinds y el agente especial a cargo del FBI Craig D. Fair.

Anteriormente, las congregaciones tenían “poca o ninguna deuda hipotecaria” sobre propiedades que incluían santuarios, otras estructuras utilizadas para actividades religiosas y residencias para el personal pastoral. Algunas de estas iglesias habían pagado hipotecas anteriores hace años, según el comunicado del Departamento de Justicia.

Powell y Quintana eran funcionarios de Western Episcopal District Inc., una entidad que crearon después de que Powell fuera elegido en 2016 como obispo del Distrito Episcopal Occidental de la Iglesia AME Zion, de nombre similar, una denominación que data de 1796.

powell era destituido como obispo de la Iglesia AME Zion después de que fue declarado culpable en un juicio de la iglesia en el verano de 2021 por mal manejo de millones en transacciones relacionadas con congregaciones. Quintana ha sido un líder laico en la denominación.

Las autoridades también alegan que Powell y Quintana usaron declaraciones falsas para obtener escrituras de subvención de los pastores y “documentos de resolución falsos que pretendían conmemorar el asentimiento de las congregaciones locales a nuevas hipotecas sobre las propiedades de la iglesia local”. Sin la autoridad de las congregaciones, se alega que los dos oficiales obtuvieron hipotecas de prestamistas privados, a menudo en términos que no favorecían al prestatario.

“Powell y Quintana no informaron a los prestamistas privados de los hechos reales, y no informaron a las congregaciones locales de las nuevas hipotecas utilizando las propiedades de la iglesia local como garantía”, dijo el Departamento de Justicia.

El obispo Kenneth Monroe, obispo principal de la Iglesia AME Zion, dijo que la denominación sigue preocupada por devolver la propiedad a las iglesias afectadas.

“La noticia de la acusación y arresto del Dr. Staccato Powell y la Dra. Sheila Quintana fue muy preocupante para los miembros de la Junta de Obispos”, dijo en un comunicado en nombre de la junta. “Nunca ha sido el deseo de la Junta de Obispos perseguir el enjuiciamiento del Dr. Powell. Nuestra intención siempre fue restaurar la propiedad a la(s) congregación(es) que habían sido embargadas”.

Agregó que están orando por Powell, Quintana y sus familias, así como por las congregaciones.

Powell no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios. Quintana se negó a comentar.

En una entrevista con Religion News Service después del juicio de la iglesia, el ex obispo dijo que había "marcado el comienzo de un nuevo paradigma de crecimiento y expansión", pero los obispos de AME Zion dijeron que violó el libro de reglas de su denominación al alterar las escrituras de la iglesia y usar su corporación para manejar los asuntos del distrito.

el año pasado monroe dijo que más de media docena de iglesias estaban en la corte de bancarrotas por lo que los líderes denominacionales consideran una transferencia ilegal de escrituras a través de una entidad creada por Powell que permitió que las escrituras se usaran como garantía para préstamos. Los procedimientos de quiebra continúan.

Cuando se le preguntó el verano pasado si, dadas las acusaciones en su contra, esperaba ser acusado penalmente, Powell dijo: “Espero ser totalmente exonerado”.

Adelle Banks es editora de producción y corresponsal nacional de Religion News Service.

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3 pensamientos sobre “Former AME Zion Bishop Staccato Powell Charged with Fraud in $14 Million Scheme”

  1. Cada vez que veo estas historias sobre travesuras financieras, parece bastante evidente que hay un problema de concentración de demasiado poder con personas limitadas junto con una falta de supervisión y/o responsabilidad. Tal vez eso sea demasiado obvio, pero ¿por qué entonces tantas organizaciones cristianas parecen no entender esto?

    1. Ellos entienden esto demasiado bien. Los estafadores desean lugares de poder y encuentran formas de cambiar las reglas donde pueden o simplemente ignorar las que están vigentes. La mayoría de las instituciones cristianas no son cristianas en absoluto...

  2. Roberto Simpson

    ¿Dónde sirvió Powell antes de 2016? Parece poco probable que este gran fraude fuera su primer fraude. ¿La organización de la iglesia encubrió este fraude o fraudes anteriores? Me doy cuenta de que Monroe dice que no tenían la intención de procesar a Powell, lo cual no es bueno. Se necesita más investigación independiente.

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