Encuesta: un tercio de los estadounidenses recibió ayuda de las iglesias durante la pandemia

Por Kelsey Dallas
COVID help outreach
People line up for COVID-19 vaccinations outside Ebenezer Baptist Church in Oklahoma City on Jan. 26, 2021. (Photo by J. Wiggins for Concepts Productions/courtesy Ebenezer Baptist Church)

El vecino favorito de los Estados Unidos, el señor Rogers, dijo una vez que busque a “los ayudantes” cuando se sienta asustado. En medio de una pandemia devastadora y la recesión económica asociada, muchos estadounidenses se embarcaron en esa búsqueda y, según una nueva investigación, obtuvieron la ayuda que necesitaban de una iglesia.

los Encuesta de la familia estadounidense 2021 desde el Noticias de Deseret y el Centro para el Estudio de las Elecciones y la Democracia de la Universidad Brigham Young descubrieron que la proporción de adultos estadounidenses que dicen que los lugares de culto fueron útiles durante la crisis de COVID-19 es más alta que la proporción que dice lo mismo sobre los empleadores o las escuelas públicas. Solo los funcionarios gubernamentales a nivel local, estatal y federal recibieron calificaciones notablemente más altas por su ayuda que las instituciones religiosas.

La encuesta también mostró que el grupo de estadounidenses que se sienten ayudados por los lugares de culto está creciendo. En 2020, el 23% de los adultos estadounidenses dijo que las iglesias eran al menos "ligeramente útiles" para su familia, en comparación con el 34% actual, informó la Encuesta sobre la familia estadounidense.

Otro nuevo estudio, este de Investigación de Lifeway — descubrió que los estadounidenses tienen más de siete veces más probabilidades de decir que las iglesias locales han sido útiles durante la pandemia que de decir que han sido perjudiciales.

Está claro que las casas de culto están causando una buena impresión en las comunidades a las que sirven, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de la organización.

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“Los estadounidenses indican que han visto señales de que las personas de fe estaban tratando de hacer el bien y ayudar a otros durante la pandemia”, dijo.

Estos resultados de la encuesta son especialmente notables a la luz de las formas en que la pandemia interfirió con el trabajo de las iglesias, agregó McConnell. El distanciamiento social, el estado de salud de los voluntarios y otros factores dificultaron que las instituciones religiosas proporcionaran alimentos, ropa y refugio a las personas necesitadas.

“Al menos históricamente, la caridad es algo que sucede en persona”, dijo McConnell. “COVID desafió a aquellos que intentan mostrar amor de manera práctica a su comunidad”.

En muchas iglesias, la pandemia también provocó una caída en las donaciones, lo que limitó los recursos disponibles para la ayuda caritativa. Casi 1 de cada 4 feligreses dio menos a su congregación en 2020 que en 2019, según un Encuesta de investigación de Lifeway desde principios de este año.

Los lugares de culto que ofrecían ayuda relacionada con la pandemia también tuvieron que competir con instituciones religiosas que vieron la crisis de manera muy diferente. Desde el comienzo de la crisis de COVID-19, una pequeña pero ruidosa minoría de pastores e iglesias se ha rebelado contra las normas de seguridad, luchando por exenciones religiosas a las políticas de reuniones sociales y mandatos de máscaras.

Por ejemplo, el pastor Greg Locke de Global Vision Bible Church en Mount Juliet, Tennessee, ha criticado repetidamente las máscaras, los límites en las reuniones en persona y las vacunas COVID-19. Incluso hay un letrero afuera de su casa de culto que dice: “Este es un campus sin cubrebocas. Amablemente quítelos o quédese en su automóvil. Celebramos la fe sobre el miedo”, como reportado en agosto.

La resistencia religiosa se ha hecho más fuerte a medida que los empleadores, los lugares y las escuelas imponen mandatos de vacunación. Algunos pastores y grupos religiosos ahora están publicando cartas en línea con el objetivo de ayudar a quienes buscan exenciones religiosas de los requisitos de vacunación.

“Desafortunadamente, parece que las iglesias se están convirtiendo en el brazo de desinformación de las campañas antivacunas. Hay mucha información negativa que proviene de una pequeña minoría de organizaciones religiosas”, dijo Alison Gill, vicepresidenta legal y política de American Atheists.

Esta tendencia es preocupante para las personas de fe que apoyan la vacunación, incluido el Dr. Francis Collins, quien dirige los Institutos Nacionales de Salud. El mes pasado, él dijo que le ha costado entender por qué muchos cristianos evangélicos han rechazado la vacuna.

“Si todos hemos estado orando a Dios para que de alguna manera nos libere de esta terrible pandemia, y lo que sucede es que se desarrollan estas vacunas que son seguras y efectivas, bueno, ¿por qué no querrías decir: 'Gracias, Dios, ' y arremangarse? él dijo.

Debido a que hay algunas personas de fe que no aceptan la vacunación, las empresas de los EE. UU. luchan por responder a las solicitudes de exenciones religiosas a los mandatos de vacunación. Ya se han presentado varias demandas relacionadas.

Si las batallas por las solicitudes de exención religiosa se prolongan durante el otoño, y el tasas de vacunación relativamente bajas para algunos grupos religiosos no logran escalar, la reputación de la religión podría verse afectada.

Pero, al menos a corto plazo, la asociación de las iglesias con la ayuda parece segura, dijo McConnell.

“Creo que la gente separa a los individuos (antivacunas) de la institución de la iglesia”, dijo.

Kelsey Dallas cubre religión, política y la Corte Suprema para Deseret News y se desempeña como editora adjunta de Deseret News National. Tiene una maestría en religión de Yale Divinity School.

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discusión

3 pensamientos sobre “Survey: One Third of Americans Got Help from Churches During Pandemic”

  1. Using an atheistic group to explain what Christians think about vaccines is like asking PETA what it thinks about McDonald’s.

    And “pastor” and “Greg Locke” should never be used in the same sentence. He disqualified himself from the office when he divorced his wife to marry her now-ex BFF.

  2. I would’ve liked specific examples of church’s responding in a positive manner, and less focus on the vocal minority. Saddleback (Rick Warren), I believe, was the largest distributer of food handouts in Orange County during the pandemic. They also followed the government restrictions without a fuss, and encouraged others to do so as well. They focused on meeting in small groups outdoors to maintain connection. Saddleback’s webpage includes guidance on avoiding misinformation, with links to reputable information such as the CDC’s website, as well as other resources for those suffering mental health issues. Also they encourage vaccination. Just one example of many church’s that have an outward focus and serve their communities selflessly without all the anti-government paranoia.

  3. Loren Martin, thank-you for making such good points about how some churches helped people during the pandemic. I know that in my church, there were members who called our church office and asked to help anyone who might have been put out of work and needed financial assistance, while others delivered groceries and prescriptions to the elderly who could not chance going out and getting the virus, before the vaccine was available.

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