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Por qué el empresario Peter Chung es importante para el futuro de The King's College

Por Paul Glader
peter chung
En noviembre de 2022, Peter Chung, presidente de Primacorp Ventures Inc, aparece en un programa de televisión para hablar sobre su testimonio cristiano. (Captura de pantalla de vídeo)

Hasta ahora, la mayor parte de la cobertura de los principales medios de comunicación sobre los problemas financieros de The King's College se ha centrado extrañamente en los donantes anteriores de King. como Bill Hwang, los Familia DeVos y presidente interino Stockwell Day

Sería inteligente que los reporteros de religión, de negocios y de educación investigaran más empresario canadiense Peter Chung y su participación en King's en los últimos dos años, así como sus otras empresas comerciales a través de primacorp ventures inc. y el Grupo Emanata.

En la película “Encanto”, los miembros de la familia Madrigal cantan “No hablamos de Bruno”, ya que el tío Bruno, condenado al ostracismo, vive escondido del resto de la familia, distanciado por su visión del futuro. Del mismo modo, Peter Chung vive en una mansión de $33.4 millones en Vancouver, en gran parte acordonado de la comunidad de King y de la prensa sobre la difícil situación de King's, una institución a la que ha afectado dramáticamente con su visión, para bien o para mal, en los últimos dos años. 

¿Será cierto que Chung fue un filántropo y un salvador de King's durante una época de crisis por la pandemia de COVID-19? ¿O podría ser cierto que la visión fallida de Chung, el enfoque de alto rendimiento y la estrategia turbulenta han contribuido a la débil posición financiera de King y al potencial de cierre? 

Grandes planes para King's

comunicado de prensa de King's del 14 de mayo de 2021, citó una "fusión de fortalezas" ya que King's firmó un acuerdo con la empresa con fines de lucro de Chung, con sede en Canadá, Primacorp Ventures Inc., en una sociedad compleja y de amplio alcance. 

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El campus de King's College-Broadway ubicado en Nueva York, Nueva York. (Foto vía Facebook)

El comunicado de prensa describía los planes para que Primacorp de Chung se hiciera cargo de las funciones de marketing, admisiones y recaudación de fondos para King's. A cambio, a Primacorp se le ofreció la parte del león de las ganancias de cuatro grandes empresas en línea que iba a comercializar para King's. La idea era que Primacorp gastaría millones de dólares en la comercialización de los programas en línea, miles podrían asistir a esos programas e impulsar a cientos a inscribirse en persona en King's, levantando todos los botes y creando un modelo comercial más sólido para King's. 

Muchos de nosotros dentro de King hemos sentido una enorme cantidad de latigazos por la estrategia y los esfuerzos posteriores en los últimos dos años por parte de Peter Chung y sus colegas en Primacorp Ventures. Estos son algunos de los puntos destacados: 

  • Contratación masiva y rápida de docenas de miembros del personal en 2021 para impulsar los programas y el marketing en línea, a menudo antes de que esos programas estuvieran listos para su lanzamiento y comercialización. Luego despidos rápidos y dramáticos y reestructuración de esos programas dentro de 12 a 24 meses. 

  • Objetivos enormemente optimistas de miles de estudiantes que se inscribieron en los programas en línea de King, objetivos que debían revertirse. La facultad y el personal de King's implementaron docenas de cursos en línea y comenzaron a ver un aumento en la inscripción en los programas en línea, pero no al ritmo vertiginoso que esperaba Primacorp Ventures. La inscripción en persona de King también mostró signos de solidez de cara al ciclo de admisiones de 2023.

  • Ideas tremendamente ambiciosas como un programa de Rotación Global que involucraría a un conjunto de estudiantes que estudiarían en King's en Nueva York durante un año y pasarían un año en otros lugares en el Medio Oriente, Corea y más allá. Los representantes de Primacorp todavía estaban planeando este tipo de programa en octubre pasado y anunciar un puesto de director ejecutivo tan tarde como noviembre.

  • Para aquellos que siguen la composición de la junta de The King's College, está bastante claro que Primacorp se hizo cargo de la mayoría de los puestos de la junta en los últimos dos años y, por lo tanto, controló y gobernó King's. 

  • Primacorp Ventures y Peter Chung quieren estar fuera, relevados de King ahora. En mi opinión, eso es algo bueno. No quiero que Primacorp se quede más tiempo. Solo quiero que salgan de una manera que no paralice o mate a King. Esperaría generosidad y razonabilidad dada la vocación y testimonio cristiano autoproclamado de Peter Chung (ver más abajo). 

  • En juego es un edificio residencial King's comprado por $19.2 millones reportados en 2018. La universidad ha intentado vender el edificio. un antiguo hotel — a un precio mucho más bajo sin éxito en los últimos meses. El panorama completo de las deudas sobre esa propiedad no está claro para los observadores externos. Tampoco está claro quién se beneficiará de una venta. 

Un testimonio cristiano

En el camino, algunos en Primacorp presentaron a Peter Chung como filántropo y señalaron que creó un fondo de becas equivalentes de $2.5 millones en King's y otros beneficios financieros para King's. Personalmente, me conmovió la historia del amor de los Chung por su difunto hijo, Joseph, a quien se le diagnosticó autismo y, más tarde, epilepsia. “José era un misionero para nuestra familia”, Peter Chung dijo en un comunicado de prensa de King's

En una entrevista con la Embajada Cristiana de Canadá en enero de 2021, Chung explicó su auge y caída anteriores en los negocios después de que perdió el enfoque de apoyar a los misioneros y se centró demasiado en convertirse en multimillonario. Dijo que perdió 13 de las 14 empresas que poseía. Dijo que la experiencia lo obligó a recalibrar. 

“Empecé a arrepentirme de mi arrogancia y a pedirle perdón a Dios por no ser humilde ante Dios y los hombres”, dijo. También relató varias tragedias en su vida personal, incluida la pérdida de su hijo. Señaló que el sufrimiento construye la perseverancia, el carácter y la esperanza. Dijo que las tragedias pueden reconstruir nuestro carácter. El fracaso también sacó un negativo nube de atención de prensa y demandas para Chung en California.

“Por favor, no se rindan”, les dijo a los espectadores del video. “Avanza. No pierdas la esperanza." 

Aquellos de nosotros que nos preocupamos por King's (profesores, personal, estudiantes, ex alumnos, padres, donantes y amigos) ciertamente estamos orando, avanzando y no nos damos por vencidos. La mayoría de nosotros creemos que debería existir una institución cristiana de educación superior en la ciudad de Nueva York. La mayoría de nosotros creemos que King's brinda una excelente educación en las artes liberales y la tradición cristiana.

Sabemos que King's ha tenido una trayectoria inusual y excéntrica desde los primeros días de Percy Crawford hasta una serie de locaciones desde Nueva Jersey a Delaware, al norte del estado de Nueva York y luego a Manhattan. Conocemos el elenco inusual de líderes y estudiantes increíbles, muchos de los cuales boxean ambiciosamente por encima de su categoría de peso y prosperan en caminos como las mejores facultades de derecho, los bancos de Wall Street y las instituciones de periodismo de élite. Nuestros programas de periodismo han atraído a docenas de donantes y han tenido un éxito enorme, lo cual creo comparar favorablemente a cualquier programa o escuela de periodismo en la nación.

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Los profesores Paul Glader (izquierda) y Clemente Lisi (derecha) con estudiantes del programa NYC Semester in Journalism (NYCJ) en The King's College en la primavera de 2020. (Foto cortesía de Paul Glader / Religion Unplugged)

No parece correcto que el camino de la escuela termine ahora, que termine aquí.

Gracias al excelente informe de El Empire State Tribune y divulgaciones públicas de King's, sabemos que King's es ahora tiene problemas para pagar sus facturas, incluido el alquiler de los apartamentos de los estudiantes.

¿Una historia con moraleja de la Universidad de Quest?

los sol de vancouver informó el 23 de febrero que la Universidad Quest está cerrando. La escuela es otra que Primacorp se hizo cargo y no logró atraer a los estudiantes en línea hacia metas ambiciosas de inscripción. Las historias indican Primacorp tomó el control de la Universidad de Quest y sus inmuebles en 2020, y un comunicado de prensa de Quest explica algunos términos de la sociedad entre Quest y Primacorp.

Mientras tanto, funcionarios locales en Squamish, Columbia Británica, donde se encuentra Quest, emitió un comunicado en 2020 eso demostró que eran aprensivos con el acuerdo con Primacorp. “Estamos profundamente preocupados de que el acuerdo firmado no refleje los intereses del Distrito, cree una pista cuesta arriba para Quest que dificultará que sea viable dados los desafíos actuales relacionados con la pandemia, posiblemente reduzca los reembolsos de los estudiantes y las indemnizaciones por despido de la facultad como no garantizado acreedores, y deja una empresa con fines de lucro que controla las tierras, en lugar de una universidad de gran prestigio en caso de que Quest no tenga éxito”, dijo la alcaldesa de Squamish, Karen Elliott. “Sabemos que hay otros proponentes, que incluyen a la Universidad de Capilano, que buscan activamente un acuerdo con Quest que se alinearía más estrechamente con la visión que hemos apoyado para esas tierras durante muchos, muchos años”.

Cuando la Universidad Quest salió a la venta este mes, los periodistas reportado que Primacorp había “interrumpido la prestación de los servicios de captación de estudiantes, marketing, recaudación de fondos y otros servicios de apoyo que se comprometió en el acuerdo de octubre de 2020 para adquirir el terreno y los edificios”.

Los medios de comunicación de Canadá informan que la graduación de primavera de Quest tendrá lugar el 29 de abril en el campus de la escuela, pero los estudiantes que no sean elegibles para graduarse recibirán orientación sobre cómo transferirse a otras escuelas.

Una estela de polémica en el CDI College

La Canadian Broadcasting Corporation, a menudo conocida como CBC, el otoño pasado comenzó a investigar presunto fraude en CDI College, que es uno de los mayores proveedores de ofertas educativas con fines de lucro de Canadá y formaba parte del Grupo Eminata de Peter Chung.

El CBC dijo que “descubrió un patrón de uso de información engañosa y tácticas cuestionables para inscribir a posibles estudiantes en línea. Cientos de malas críticas revelan a los estudiantes miles de dólares en deudas y no más adelante en su carrera. Operando de forma encubierta, documentamos la presión, las afirmaciones engañosas sobre la acreditación y revelamos el costo real de la deserción”.

CDI College ofreció tres declaraciones en respuesta, incluida una declaración de Chung del 1 de noviembre de 2022: “La experiencia del estudiante es siempre nuestra principal prioridad. Como organización, hemos estado ayudando a los canadienses a cambiar sus vidas a través de la educación durante casi 30 años”, dijo. “Siempre nos esforzamos por preparar a nuestros estudiantes con capacitación relevante para la industria, llevándolos a sobresalir en el campo de su elección después de graduarse. Somos sensibles a cualquier queja que surja y buscamos continuamente formas de mejorar en función de esos comentarios”. 

Otro informe de la CBC en diciembre señaló problemas anteriores de entidades operadas por Chung en California, como Wilshire Computer College que data de la década de 1990.

“CDI College ha estado en funcionamiento durante más de 50 años, con más de 20 ubicaciones en cinco provincias”, dice el informe. “Ahora es operado por Eminata Group, la empresa matriz de varias universidades privadas en Canadá, incluidas CDI College, Visual College of Art and Design (VCAD), Vancouver Career College y Reeves College. El fundador y presidente de Eminata Group es Peter Chung, de Vancouver, quien anteriormente dirigía Wilshire Computer College en California antes de que fuera investigado por el fiscal general del estado a principios de la década de 1990, en parte por engañar a los estudiantes”. 

¿Un resultado positivo para King's?

La naturaleza opaca de las declaraciones financieras y la transparencia de King nos deja a muchos de nosotros con preguntas importantes. La participación de Peter Chung también nos deja con muchas preguntas.

¿Fue un filántropo que ayudó a King's en un momento de necesidad? ¿Fue un villano que cargó con deudas a King's, se hizo cargo de su directorio y está encontrando una manera de sacar provecho de nuestra desaparición? ¿Era un hombre de negocios ambicioso que buscaba ganancias para él y para King y fracasó en esa búsqueda? ¿Chung usó Quest y King's como un juego de bienes raíces todo el tiempo? Fueron la difunto miembro de la junta y ex presidente de CRU Steven Douglass y otros se equivocaron al presentar King's a Peter Chung? ¿La junta del Rey realizó la diligencia debida adecuada con Peter Chung y Primacorp cuando firmaron una sociedad?

Al final de la película “Encanto”, la familia Madrigal se reconcilia con Bruno y otros miembros distanciados. Su hermosa casita está restaurada y la gente está feliz.

No envidio a Peter Chung por ser dueño de una de las casas más caras de Canadá. Todavía quiero creer que tiene una fe profunda y un buen corazón. Y durante las reuniones de oración que King's ha organizado en las últimas semanas cuando salió a la luz nuestra situación financiera, a veces me he encontrado orando por Peter Chung, para que él y otros jugadores clave sean guiados por Dios en lugar de la codicia.

Está claro que es un jugador clave en la situación actual de King y tendrá una responsabilidad clave, en la Tierra y quizás en el cielo, por su destino. Y confío en que esté escuchando sus propias palabras:

"Por favor, no te rindas. Muévete hacia adelante. No pierdas la esperanza." 

esta historia fue publicado originalmente de Religion Unplugged.

Paul Glader es profesor y director del programa de Periodismo, Cultura y Sociedad de la El King's College de Nueva York. También es director ejecutivo de The Media Project y ReligionUnplugged.com. 

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2 Respuestas

  1. Aprendizaje en línea, un oxímoron. Las lecciones más valiosas que aprendí al vivir en el campus en tres universidades cristianas separadas fueron cómo compartir ideas en tiempo real. No se puede falsificar el tiempo real. No puede contratar a una organización nefasta para que se haga pasar por usted y escriba sus trabajos de investigación, mientras que rara vez asiste a un "curso" en línea. Y no seas tan ingenuo como para pensar que esto no está ocurriendo. Aquí reside nuestro problema número uno en la cultura protestante estadounidense. En algún punto del camino, tal vez a partir de la década de 1980, las iglesias y universidades protestantes consideraron a las personas como bienes transaccionales en lugar de invaluables "gemas regaladas". Pensar en grupo, en lugar de valorar a nuestros compañeros de clase como un recurso precioso y rico. Hacemos iglesia ahora, de la misma manera. Es un asunto del corazón.

  2. Puedo ver cómo este tipo de arreglo financiero es tentador para las universidades bíblicas, que enfrentan una disminución en la inscripción y el cierre. ¿Cómo podían decirle “No” a un empresario cristiano con lo que parecía ser una propuesta de ganar-ganar?

    Tengo un pariente en la gerencia de una universidad bíblica, y he escuchado de primera mano sobre la presión sobre ellos. Le he pasado este artículo.

    Gracias por escribir este artículo, para que podamos seguir siendo tan sabios como las serpientes.

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