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Willow Creek recorta personal en medio de una fuerte caída en la asistencia

Por Sarah Einselen
Willow Creek Community Church
El campus principal de Willow Creek Community Church en South Barrington, Illinois. Foto cortesía de Willow Creek Community Church

Willow Creek Community Church está recortando personal, nuevamente, en medio de una fuerte caída en la asistencia y las donaciones, anunció la megaiglesia.

En un mensaje de video del 9 de mayo a la congregación, el pastor Dave Dummitt dijo que la iglesia era “aproximadamente la mitad del tamaño que teníamos antes de COVID. . . y como pueden imaginar, eso tiene implicaciones financieras”. Dijo que el liderazgo estaría trabajando “para ajustar el tamaño de nuestro presupuesto para el próximo año”.

Dummitt dijo que casi las tres cuartas partes del presupuesto operativo de Willow Creek se dedicaron a la dotación de personal. “La regla general para iglesias saludables es mantener los costos de personal en o por debajo de 50%”, dijo.

Una actualización publicada hoy en el sitio web de la iglesia se indica que el 4 de mayo se le dijo al personal que se eliminarían algunos puestos. Los líderes se reunieron con los empleados el lunes, martes y hoy para decirles a cada uno si su puesto se mantendría, cambiaría o se eliminaría, según la actualización.

Los recortes darán como resultado “$6.5 millones en ahorros”, según el comunicado de hoy, y los costos de personal constituirán 52% del presupuesto general de la iglesia el próximo año.

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Los líderes de Willow Creek culparon a COVID por la disminución de la asistencia y los ingresos de la iglesia. Sin embargo, el declive también se produce después de un gran escándalo de abuso sexual en 2018 que involucró al fundador de Willow Creek, Bill Hybels. Willow también inició una polémico plan de centralización en 2020, que coincidió con la renuncia de varios pastores del campus.

Liz Schauer, una vocera de Willow Creek, dijo que los últimos recortes no ocurrirán de inmediato.

“Para las personas con roles que fueron eliminados, tienen plazos de transición que están en juego: queremos cerrar bien el trabajo y tener tiempo para agradecer y honrar al personal que ha trabajado”, dijo Schauer. El Informe Roys Por correo electrónico.

Los representantes de la iglesia no respondieron cuando TRR preguntó cuántos puestos equivalentes a tiempo completo se eliminarían y cuántos quedarían. Schauer dijo que la iglesia todavía estaba trabajando para comunicar qué roles se vieron afectados.

Se espera que el pastor de enseñanza Shawn Williams repase “algunas actualizaciones de toda la iglesia y . . . algunas cosas que se avecinan en el futuro en Willow” en una reunión esta noche, según un anuncio en un servicio de adoración el domingo pasado.

Attendance was sparse less than a minute before the beginning of the 11:15 a.m. service on Mother's Day, May 8, at the 7,200-seat auditorium at Willow Creek's flagship campus in South Barrington, Illinois. (Courtesy photo)
La asistencia fue escasa unos cinco minutos antes del comienzo del servicio de las 11:15 am el Día de la Madre, el 8 de mayo, en el auditorio de 7200 asientos en el campus insignia de Willow Creek en South Barrington, Illinois. La asistencia combinada de ambos servicios matutinos fue de 5.741, según el pastor ejecutivo Tim Stevens. (Foto cortesía)

La última reducción de personal de Willow Creek se produce menos de dos años después recortes masivos de personal en octubre de 2020 causó un gran revuelo en la megaiglesia del área de Chicago.

Esa última ronda de recortes se anunció unos siete meses después de que la enfermedad pandémica llegara por primera vez al área de Chicago en la primavera de 2020. Restricciones gubernamentales e internas mantuvo a la mayoría de los feligreses en casa hasta al menos el solsticio de verano de ese año.

Dummitt dijo en el mensaje de video que la asistencia de Willow Creek estaba “justo en línea con las iglesias de todo el país”.

A fines del año pasado, Willow Creek estaba viendo 43% de su asistencia promedio semanal de 2019, indicó su declaración de hoy. Son unas 500 personas más ahora.

Los líderes "saben de solo dos iglesias" con un promedio de más de 60% de su asistencia previa a COVID, según la declaración de hoy. Encontraron que muchas iglesias grandes tenían alrededor de la mitad. El pastor ejecutivo Tim Stevens dijo que Willow Creek determinó esas cifras comparando notas con una red informal de otras megaiglesias, la mayoría de las cuales tenían 8,000 o más asistentes.

Según los informes, a las iglesias en general les está yendo un poco mejor. Esta primavera, Pew Research y LifeWay descubrieron que dos tercios para tres cuartos de los feligreses están de vuelta en los bancos.

Dummitt dijo que aunque van menos a los siete campus de Willow Creek que hace dos años, los que se presentan son “increíblemente generosos”. Las ofrendas per cápita, dijo, igualan o superan las ofrendas en otras iglesias grandes.

Pero el presupuesto de este año ya se ha reducido a aproximadamente la mitad de los ingresos reales de la iglesia en 2019. Eso fue justo antes de COVID, pero también es el año en que los investigadores descubrieron que las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra el fundador de Willow Creek, Bill Hybels. eran creíbles.

Hace cinco años, los ingresos semanales presupuestados solo en el campus insignia de South Barrington eran $685,000. Eso es más que el presupuesto actual para toda la megaiglesia.

Arroyo del sauce presupuestos $614,000 en ingresos semanales en todos los campus, incluidos $414,500 en el campus de South Barrington.

En lo que va del año, las donaciones están alrededor de 13% por debajo de lo presupuestado, según muestran las cifras de donaciones de esta semana. Eso es desde 20% por debajo del presupuesto a partir de febrero. Stevens ha dicho anteriormente una porción más grande de las donaciones de la iglesia llega a fin de año.

La iglesia concluyó una gran campaña de donaciones esta primavera que involucró una garantía de devolución de dinero ofrecida por el pastor Robert Morris de Gateway Church. Morris hizo la oferta mientras era orador invitado en febrero. El Informe Roys previamente reportado.

*Corrección: El pie de foto de la foto tomada el Día de la Madre decía que la foto fue tomada menos de un minuto antes del servicio. Sin embargo, Willow Creek dice que la foto fue tomada de cinco a seis minutos antes del comienzo del servicio. Nos disculpamos por el error.

Sarah Einselen es una escritora y editora premiada que vive en Texas, EEUU.

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Una respuesta

  1. No me sorprende la disminución de la asistencia o la reducción de las donaciones en Willow. Después de la debacle de Hybels, los ancianos que se instalaron no eran personas de calidad ni lideraban con amor. No escuchaban bien y tendían a culpar a los demás cuando los sorprendían sin escuchar. Su elección como pastor principal sigue siendo sospechosa y la contratación de superestrellas oradoras no mostró un deseo de cristianismo real, sino la abrumadora necesidad de rescatar a Willow de un declive que había comenzado ANTES del final del tiempo de Hybels. Muchas personas todavía están sufriendo por las acciones que la iglesia tomó contra los ex empleados y miembros. ¡Buscar a Dios con humildad, vivir una vida de arrepentimiento y buscar la reconciliación con aquellos a quienes la iglesia lastimó profundamente o destruyó debe ser el trabajo número uno!

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