Las nuevas memorias de Philip Yancey critican la educación fundamentalista

Por Steve Rabey
Author of two dozen books, Philip Yancey recently released “Where the Light Fell: A Memoir” (Author photo via Convergent)

Las dos docenas de libros de Philip Yancey que exploran el dolor, la duda, la gracia y la esperanza han vendido 17 millones de copias, brindando consuelo a los lectores que luchan con diversas crisis de fe.

Pero escribir estos libros también ha ayudado a Yancey a lidiar con su propia crisis de fe, que experimentó en una saga familiar de muerte, pobreza y fundamentalismo tóxico.

En una entrevista, Yancey habla sobre sus nuevas memorias "Dónde cayó la luz", publicadas por Convergent Books, una editorial de Random House Group. El libro se publicó el 5 de octubre.

Es la historia de cómo la dolorosa crianza de un hombre generó una apasionada curiosidad y alimentó una carrera como escritor detrás de algunos de los libros cristianos más célebres de los últimos 40 años.

“Me di cuenta de que acababa de escribir una precuela de todos mis otros libros, porque explica por qué me preocupo por esas cosas”, dijo Yancey. “Experimenté algo de lo peor que la iglesia tiene para ofrecer, y algo de lo mejor. Mis otros libros fueron mi forma de recuperarme de una infancia bastante difícil y tratar de encontrar un lugar sólido donde pudiera separar lo falso de lo auténtico”.

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Su padre, un predicador de 23 años, murió justo después de que Yancey cumpliera 1 año. No supo la verdad hasta los 18 años: su padre, que padecía polio, había dejado la seguridad de su pulmón de acero, creyendo que Dios lo sanaría para que pudiera ir a África como misionero. Murió menos de dos semanas después.

Su ferviente madre entonces dedicó a Yancey y su hermano mayor, Marshall, a Dios para que pudieran cumplir con el llamado de su difunto padre de ministrar en África. Esta dedicación se convertiría en una maldición para Marshall, un alma brillante pero torturada que no tuvo contacto con su madre durante 50 años hasta hace poco.

“Nunca cumplimos sus expectativas”, dijo Yancey sobre su madre, que ahora tiene 97 años. “Ella no me aprueba. Así que puedes ver de dónde viene parte de mi interés por el sufrimiento y el dolor”.

'Desfile de los miedos'

Al mismo tiempo, Yancey creció en una cultura cristiana caracterizada por el antiintelectualismo, el tribalismo, las continuas disputas doctrinales que llevaron a divisiones regulares de la iglesia y una ausencia total de caridad y amor cristianos. 

“Esa es una de las razones por las que sigo enfatizando la gracia de Dios”, dijo. 

En las iglesias bautistas fundamentalistas independientes a las que asistía la familia de Yancey, el miedo era un poderoso motivador. El comunismo era una amenaza constante y la gente vitoreaba el asesinato del expresidente John F. Kennedy, un católico. Después de eso, el desfile de los miedos continuó con nuevos enemigos: el humanismo laico y el VIH/SIDA. Posteriormente se convertiría en Y2K. Hoy son las vacunas.

“Una de las cosas que más me preocupa del movimiento fundamentalista evangélico, tal como lo he experimentado durante décadas, es que siempre hay algo que temer”, dijo Yancey. "La Biblia dice que 'el amor perfecto echa fuera todo temor', así que si andamos con miedo todo el tiempo, eso dice algo sobre nuestra visión de Dios y nuestra visión del amor". 

La iglesia de Yancey también insistió en que “las personas de color fueron creadas como inferiores para servir a los blancos”, atribuido a la maldición de Cam en Génesis 9.

En otras palabras, dijo: “Crecí con la enseñanza de la supremacía blanca en mi iglesia”.

En general, Yancey dijo que el evangelio fundamentalista que recibió al crecer en Georgia trajo vergüenza y miedo, no paz y alegría.

“Es una pena, porque éramos muy diferentes a las personas que nos rodeaban”, dijo. Se esperaba que Yancey y su hermano llevaran grandes Biblias rojas con sus libros escolares con la esperanza de iniciar conversaciones evangelísticas. Y una vez, mientras sus compañeros de clase hacían un viaje escolar para ir a ver una versión cinematográfica de "Otelo" de Shakespeare, a Philip se le pidió que se mantuviera alejado de las pecaminosas películas de Hollywood. Recordó haber pasado la tarde en un salón de clases vacío investigando a Chaucer.

Crecer en la pobreza extrema como "basura de remolque" trajo más vergüenza. Yancey asistió a cinco escuelas primarias en seis años, ya que su madre se mudó repetidamente para encontrar un alquiler más barato. Tuvo que reutilizar bolsas de almuerzo de papel manchadas día tras día para ahorrar unos centavos.

Yancey dijo que la pobreza le dejó una marca duradera. Todavía es tan "barato" que cuando un calcetín desarrolla un agujero, simplemente se lo pone en el otro pie. 

Pero el futuro escritor se salvaría con libros como "Animal Farm", "Brave New World" y "Lord of the Flies", que dijo que le mostraron "un mundo más amplio fuera de la pequeña caja de aluminio en los terrenos de una pequeña iglesia". donde vivían él, mamá y Marshall. 

“Cuando tomé un libro, fue como si tuviera una alfombra mágica y pudiera volar a Francia o Londres”, dijo.

"To Kill a Mockingbird" y "Black Like Me" comenzaron a cambiar sus creencias sobre la raza.

“Descubrí que algunas de las cosas que me enseñaron estaban completamente equivocadas”, dijo. “Me mintieron sobre la raza, y si me mintieron sobre eso, tal vez mintieron sobre la Biblia y sobre Jesús. Esto provocó una crisis de fe para mí que se solucionaría durante décadas mientras intentaba en mis propios escritos llegar a un acuerdo con algunas de estas cosas”.

Compasión y verdad

Un interés creciente en la ciencia fue una de las razones por las que Yancey dejó una universidad fundamentalista en Carolina del Sur para asistir a Wheaton College en Wheaton, Illinois, donde más tarde se uniría al personal de las revistas evangélicas "Campus Life" y "Christianity Today".

Yancey abordó los peligros del fundamentalismo en su libro de 2001, “Soul Survivor: How My Faith Survived the Church”, que se centró en escritores cristianos como Martin Luther King Jr., Robert Coles y el ex cirujano general de EE. UU. C. Everett Koop.

“Al crecer, la mayoría de las personas que vi se hicieron más pequeñas por su fe, pero estas personas se hicieron más grandes por su fe”, dijo.

Su editor planeó una importante campaña mediática "Soul Survivor" diseñada para presentar a Yancey a una audiencia mayoritaria más amplia fuera del mercado evangélico. Pero esos planes se vieron afectados por los ataques del 11 de septiembre en Nueva York y Washington. La cobertura mediática de pared a pared del 11 de septiembre dejó poco espacio para la cobertura de un libro sobre escritores. Sus editores obtuvieron más tracción con una versión relanzada de uno de sus éxitos de ventas anteriores, "¿Dónde está Dios cuando duele?"

Philip YanceyEn un tributo reciente al colega escritor Walter Wangerin, quien murió en agosto, Yancey mencionó la renuencia de Wangerin a publicar cualquier cosa sobre sus propias historias salvajes de la familia de origen. Entonces, ¿por qué Yancey sintió que podía derramar los frijoles sobre su propia familia? Dijo que siguió el ejemplo y el consejo del escritor Frederic Buechner, quien escribió sobre el suicidio de su propio padre.

“He estado esperando mucho tiempo para escribir algunas de estas historias”, dijo. “Tuve la tentación de dejar algunas de estas historias fuera… y otras historias no llegaron (adentro). Finalmente decidí que tengo derecho a describir el efecto de todo esto en mí, pero quería tener mucho cuidado y tratar de hacerlo con compasión y esperanza”.

Otra motivación fue Marshall. “Estoy validando a mi hermano, quien ha sido la persona herida en nuestra familia”, dijo Yancey. “Lo sostengo como un ser humano que vale la pena”. 

Y para un escritor, siempre está la audiencia.

“Lectores que tienen familias fracturadas o heridas sin cicatrizar, son a quienes les escribo”, dijo. “Estoy tratando de ser lo más compasivo posible y lo más sincero posible con la esperanza de que mis historias sobre cómo lidiar con las heridas de mi infancia puedan ayudar a otras personas a llegar a un acuerdo.

"Nada fue en vano. Todo se utilizó para formar la persona que soy”.

Esta historia fue publicada originalmente por Religión desconectada.

Steve RabeySteve Rabey es un autor y periodista veterano que ha publicado más de 50 libros y 2000 artículos sobre religión, espiritualidad y cultura. Fue instructor en los seminarios Fuller y Denver y en la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU.

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8 pensamientos sobre “Philip Yancey’s New Memoir Critiques Fundamentalist Upbringing”

  1. What a sad tribute to a movement that emerged to face one of the greatest challenges to orthodox theology in the 19th and 20th centuries. Unfortunately, when a movement’s primary reason for existence disappears (“modernism” is mostly dead), it looks to repurpose itself. Fundamentalism became all about what Christians should be “against.” The healthy emphasis on the Scriptures as our ultimate rule for life transitioned into an invasive hermeneutic that made a specific application of the text the ultimate rule for life. To be fair, Fundamentalism is almost as varied a label as “Evangelical” at this point, and there are solid, healthy churches within that movement. Unfortunately, Yancey’s experience would not be a rare one though. May we hold tenaciously to the clear teaching of Scripture, while holding loosely to our personal applications…

  2. I was born a few months before Philip. How he then describes his biographical career, chimes well with my sense of my own. I sense that the era in which we occurred and grew, was a strong factor. Compared to how we understand collective things currently, fundamentalism (generically understood) was part and parcel of our Western cultural life. The fundamentalism not always as strident as in Philip’s childhood, but always there as a strong cultural force. Such that many moving in their lives from 1949 to 2021 (and beyond perhaps), have had to go through the process of reconsidering and reinventing themselves, in a manner flagged well by the books Philip has authored, but the detail of each journey singular to the person taking it.

  3. I understand. My childhood church would’ve been similar, but the elders were too thick to get that far! Anti-intellectualism was the glaring trait. The greatest bulwark against it was my mother’s innate sensibleness. Whew. Bullet dodged.

    1. Beverly F Williams

      I grew up in a church labeled as a fundamental Baptist church. Never did they look down on blacks or take a superior view of themselves, and the Bible was central to all teaching.
      My present church just worshipped beautifully with a black Baptist church this past Sunday afternoon in Cleveland Ohio…
      I have heard of some Southern churches with skewed doctrine as mentioned in this book, but I wish the label of “fundamentalism” did not have such negative associations!

  4. He got the worst of two worlds: hardline fundamentalism and hardcore Pentecostalism (the branch that doesn’t believe in modern medicine). Amazing that he didn’t walk away from God completely.

  5. Much could be said in defense and justification of both Fundamentalism and Pentecostalism; both finding echoes in the spirit of the 1960s across which Philip passed. Both are justified Biblically.
    The bottom line theologically and philosophically, is that all obstructing beliefs can be deconstructed (the 1960s aspect), and that fresh believing can proceed unfettered with no set limits on what might be mediated.
    The cautionary note then is that much is asked of any believing, if what it appears to promise is to actually come about. Its a very complex circumstance in which a human being might put themselves.
    Where the believer is a parent, and a believer living in hope rather than consummation, the cautionary note doubles. To impose such fundamentalist believing on your children, be you secular or religious, is child-abuse pure and simple. Where such a believer acts in concert with other such believers, what they do tends to become simply political; and much of concern follows from that.
    What Philip rather speaks to in his works, is reasonable safeguarding; really by way of opening ones individual mind and heart to the evidence of otherness. So intelligent empiricism meets the promise of Fundamentalism, setting sensible goals for what might be secured through the marvel of explored belief. Loving one another looking good for that.

  6. When I graduated from college, I went to a medical retreat in the Boston area. The main speaker was Yancey. At that time he was somewhat unknown. That would not last. His words profoundly affected me. I have read all of Yancey’s books, some twice. His thinking has had a major impact on my life. Looks like I have one more book to read. Thank you for this post.

  7. I just finished listening to the whole thing on Audible. It was read by Yancey himself. I highly recommend it. It’s thoughtful and gracious, like the rest of Yancey’s work.

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