Destacado obispo anglicano de licencia en medio de acusaciones de que manejó mal los abusos

Por Kathryn Post
abuse ruch leave
Bishop Stewart Ruch III of the Anglican Church in North America’s Upper Midwest Diocese has returned from a voluntary leave of absence. (Image: ACNA / ChurchRez.org)

Un destacado obispo anglicano ha anunció un permiso de ausencia después de admitir que manejó mal las acusaciones de abuso. 

El obispo Stewart Ruch III de la Iglesia Anglicana en la Diócesis del Alto Medio Oeste de América del Norte sabía desde 2019 que el exministro laico Mark Rivera había sido acusado de un delito grave de abuso sexual infantil. Pero no le dijo a la gente de su diócesis sobre las acusaciones de abuso hasta el mes pasado, lo que Ruch ha llamado un “error lamentable”. 

Esa decisión, y la controversia sobre el manejo de las acusaciones de abuso por parte de Ruch, así como de otros líderes dentro de la diócesis, lo llevaron a retirarse temporalmente.

“Quiero que puedan confiar en mí como su obispo y pastor”, dijo Ruch en una carta pública publicada el jueves. “Siento que la mejor manera de caminar en integridad ahora es hacerse a un lado a medida que avanza este proceso y se hacen esfuerzos para servir a los sobrevivientes de abuso”.

Ruch se negó a comentar sobre esta historia.

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Al menos 10 denuncias de sobrevivientes de abuso por parte de Rivera han sido reportadas a la diócesis desde 2019, con denuncias que incluyen violación, agresión, abuso sexual infantil y acicalamiento. 

De acuerdo a una carta de Ruch en mayo, Rivera asistió a la Iglesia de la Resurrección, la sede diocesana, en Wheaton, Illinois, desde mediados de los 90 hasta 2013. Según la madre de una víctima, también se desempeñó como ministro de oración, voluntario preescolar, líder juvenil y pequeño lider de grupo. 

Obispo Stewart Ruch III (Foto: ChurchRez.org)

De 2013 a 2019, Rivera fue ministro laico en Christ Our Light Anglican, una iglesia plantada de ACNA en Big Rock, Illinois, muchos de cuyos miembros fundadores eran de la Iglesia de la Resurrección.

Rivera fue arrestado en 2019 y está siendo procesado por delito grave de agresión sexual y abuso depredador de una víctima menor de 13 años. Si bien el abogado de Rivera no respondió a una solicitud de comentarios, la policía dice que hay una investigación en curso. Rivera se encuentra actualmente en libertad bajo fianza en espera de juicio, que comenzará el 21 de octubre de 2021.

El primero en denunciar a Rivera por agresión sexual fue un niño de 9 años cuya madre, miembro de Christ Our Light Anglican, se presentó al liderazgo de la iglesia en mayo de 2019. La madre ha dicho también notificó a los líderes de la Iglesia de la Resurrección en junio de 2019 sobre otras siete posibles víctimas.

Después del arresto de Rivera, Ruch dijo que otras dos personas se presentaron en noviembre de 2020 con acusaciones contra Rivera.

Una de ellas fue Joanna Rudenborg, quien alegó que Rivera la violó dos veces mientras vivía como su vecino de al lado. Rudenborg también ha informado de las acusaciones de violación a las autoridades locales. Rudenborg ha criticado fuertemente a Ruch por no informar a la diócesis sobre las acusaciones o tomar medidas inmediatas para ver si hubo otras víctimas de abuso. 

“La diócesis tenía mi historia de violación, una segunda historia de abuso y la historia de abuso de un niño de nueve años. Entonces, la gente en la cima sabía con seguridad de tres historias diferentes de abuso o agresión sexual... Y no hicieron ningún movimiento para traer ningún tipo de (investigación) de terceros”, dijo Rudenborg a RNS en una entrevista. “Tampoco tomaron ninguna medida para notificar a la congregación de la Iglesia de la Resurrección que un hombre que ha estado involucrado con la iglesia durante años en diversas capacidades ahora fue acusado de manera creíble de tres cosas realmente graves diferentes”.

Después de que Rudenborg y un equipo de sobrevivientes y defensores solicitaron la participación de un tercero en enero de 2021, la diócesis compartió públicamente algunas de las acusaciones en una carta del 4 de mayo y anunció que había contratado a una firma de investigación independiente, Grand River Solutions. La firma fue seleccionada sin el aporte de los sobrevivientes.según Rüdenborg.

En la carta, Ruch también admitió su mal manejo de las acusaciones:

“Cometí errores lamentables en este proceso. Cuando salió la acusación original contra Mark en 2019, asumí erróneamente que la investigación criminal necesaria era un próximo paso suficiente. Pensé que era mejor dejar que la oficina del fiscal de distrito del condado llevara a cabo una investigación exhaustiva que diera como resultado un fallo claro. Anticipé que después de este proceso informaríamos a la diócesis del fallo de la corte. Ingenuamente esperaba que el juicio ocurriera mucho antes de lo que ha sido”.

Tras el anuncio, Rudenborg y un equipo de sobrevivientes y defensores expresaron su preocupación por el enfoque de investigación de Grand River Solutions. Rudenborg dijo que la firma carece de experiencia en atención informada sobre trauma para víctimas y sus familias y tiene estrategias de divulgación ineficaces para encontrar otras víctimas potenciales.

Después de hablar con Grand River Solutions, Rudenborg y la madre de la víctima de 9 años enviaron un correo electrónico a Ruch negándose a participar en la investigación.

El 26 de junio, Rudenborg compartió su historia de abuso en Gorjeo.

“Mark se escondió a simple vista durante años, preparando a niñas, mujeres y a toda la comunidad para que aceptaran violaciones de los límites físicos que ningún otro adulto masculino podría haber hecho”, escribió, e incluyó varias fotos de Facebook de Rivera con menores.

De acuerdo a Rudenborg, Ruch ignoró cinco apelaciones hechas por ella y la madre de la víctima de 9 años pidiéndole que hiciera públicos los resultados de la investigación de Grand River Solutions. Sin embargo, a medida que el hilo de Twitter de Rudenborg ganó fuerza en línea, y después del teólogo público y sacerdote anglicano, el reverendo Esau McCaulley intervenido en nombre de Rudenborg- Ruch lanzó un declaración el 29 de junio acordando publicar el informe completo de la firma de investigación.

Desde entonces, otros en el liderazgo de ACNA han expresado su preocupación sobre cómo se manejaron las acusaciones de abuso.

“Tomó demasiado tiempo informar a las iglesias involucradas, a las familias involucradas”, dijo Scot McKnight, un anglicano ordenado y autor que coescribió un 2020 libro sobre el abuso de poder en la iglesia.

“No intentaron encontrar todos los casos de abuso sexual. No incorporaron a los sobrevivientes en el proceso para que supieran lo que estaba pasando y lo que había que hacer”, dijo McKnight.

“Estoy desanimado por ACNA en un nivel profundo. Si ACNA no maneja correctamente este caso con Stewart Ruch, ACNA nunca se recuperará”, agregó.

Ruch es considerado un obispo destacado en la Iglesia Anglicana en América del Norte, que cuenta con unos 127.000 miembros y poco menos de mil congregaciones. La denominación fue fundada en 2009 por episcopales conservadores que no estaban de acuerdo con los puntos de vista de la Iglesia Episcopal sobre la sexualidad. La Iglesia de la Resurrección fue fundada en la década de 1950 como iglesia episcopal y pasó a formar parte de ACNA en 2012. de acuerdo a el sitio web de la iglesia. La iglesia ha atraído a varios evangélicos de alto perfil, en parte debido a su proximidad con Wheaton College y la sede de la revista Christianity Today. 

En los últimos años, ACNA ha tenido varios casos de alto perfil de abuso y conducta sexual inapropiada. El obispo James Hobby de Pittsburgh renunció en noviembre de 2020 por manejar mal las acusaciones de abuso sobre un sacerdote en su diócesis. El obispo Ron Jackson de la diócesis de los Grandes Lagos fue expulsado en 2020 después de declararse culpable de inmoralidad sexual debido al uso prolongado de pornografía.

En 2019, una investigación de GRACE, una organización sin fines de lucro que se ocupa del abuso sexual en organizaciones cristianas, descubrió que un sacerdote de alto perfil en la Catedral Anglicana de San Pedro en Tallahassee había acosado sexualmente a hombres en la iglesia.

A medida que ACNA trabaja hacia la sanación y la justicia, Rudenborg, quien dejó el cristianismo después de la escuela secundaria, en parte, dijo, debido a preocupaciones sobre la hipocresía y el patriarcado en la iglesia, señala que la iglesia no puede concentrarse simplemente en casos individuales de abuso. También debe abordar la cultura que permite que ocurra el abuso en primer lugar.

“La justicia sería retroceder en el tiempo y encargarse de esto desde el principio”, dijo Rudenborg. “En un sentido más amplio, culturalmente, la justicia parece enderezar estos sistemas para que los espacios que crean sean seguros para las personas vulnerables y hostiles a los depredadores”.

Bob Smietana contribuyó a este despacho.

Kathryn Post es una escritora que vive en Washington DC. Se graduó de Calvin College y es asistente editorial de la revista Sojourners. 

Nota editorial: como ha dicho Julie Roys señalado anteriormente, asistió a la Iglesia de la Resurrección y tiene un conflicto de intereses al informar esta historia. Sin embargo, este artículo fue informado y editado sin la participación de Roys.

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5 pensamientos sobre “Prominent Anglican Bishop On Leave Amid Allegations He Mishandled Abuse”

  1. ¡Gracias! también por revelar el conflicto de intereses de Julie... agradecida de ver a otros levantarse para investigar e informar... se necesitará un pueblo para exponer la corrupción institucional que ha estado ocurriendo durante demasiado tiempo... proceso doloroso, pero tan necesario para consumir la escoria, tan el oro se puede refinar...

    1. Juana Fortenberry

      ¡Tengo conocimiento de primera mano de TODAS las personas involucradas y la supuesta "víctima" está mintiendo sobre todo y todos! El obispo Rich no hizo NADA malo y ha sido destruido por las mentiras de este individuo. ¡La Sra. Roy no ha hablado con nadie más que con esta persona que estaba borracha cuando lloraba violación! El obispo Ruch estaba tratando de ser humilde, pero al hacerlo, las personas excitadas que aman los chismes lascivos han convertido eso en "debe ser culpable". Mira antes de tirar la primera piedra.

      1. Jeanne, como se indica en la nota editorial, no participé en la elaboración de este artículo. La reportera es Kathryn Post de Religion News Service, quien buscó comentarios de todos lados.

      2. Revelación completa, conozco algunas, no todas, de las personas mencionadas en esto. No estoy comentando sobre ninguna de las alegaciones o acciones o decisiones o carácter de nadie.

        Solo me gustaría decir que una persona que está borracha no puede dar su consentimiento. Cualquier relación sexual en esas circunstancias es, por tanto, por definición, violación.

  2. Y así, se demuestra que otro líder que codicia el poder sobre las personas no se preocupa por los mejores intereses de las personas. Esto es muy habitual. No es de extrañar que instituciones como esta estén muriendo rápidamente. A su ritmo de declive en un par de generaciones, no quedará ninguna institución.

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