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31 Iglesias Metodistas Unidas en Carolina del Norte exigen la salida de la denominación, amenazan con juicio

Por Yonat Shimron y emily molinero
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Una congregación afiliada a la Iglesia Metodista Unida. (Foto vía Wesleyan Covenant Assoc.)

Treinta y una iglesias metodistas unidas en el oeste de Carolina del Norte exigen que se les permita abandonar la Iglesia Metodista Unida y han contratado a una firma legal de Florida para impulsar su reclamo.

El Centro Nacional para la Vida y la Libertad envió una carta al obispo Ken Carter, quien supervisa las conferencias anuales de la denominación en el oeste de Carolina del Norte y Florida, para solicitar que conserven documentos y otras comunicaciones en caso de que se presente una demanda.

La misma firma también demandado la Conferencia Anual de Florida en nombre de 100 iglesias que deseaban desafiliarse de la Iglesia Metodista Unida el mes pasado.

La acción legal, o la amenaza de acción legal, representa una nueva estrategia en nombre de las iglesias que quieren unirse a la nueva Iglesia Metodista Global, una nueva denominación lanzada en gran parte debido a las diferentes creencias con respecto a la ordenación y el matrimonio de sus miembros LGBTQ.

Un abogado de la Conferencia Anual del Oeste de Carolina del Norte, que tiene más de 1,000 congregaciones, respondió a la carta y dijo que no cumpliría ya que la solicitud no sigue el plan de desafiliación aprobado por una sesión especial de la Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida en 2019. .

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Ese plan permite que las iglesias abandonen la denominación hasta fines de 2023. Pueden llevarse sus propiedades con ellas después de pagar dos años de prorrateo y pasivos de pensión.

La mayoría de las 31 iglesias que buscan una salida inmediata son pequeñas congregaciones rurales, según Carter.

Hasta el momento, la Conferencia Anual del Oeste de Carolina del Norte, que abarca 44 condados en el extremo occidental del estado, ha aprobado la desafiliación de 18 iglesias siguiendo el plan aprobado. En Florida, 14 de las 700 iglesias de la conferencia solicitaron la desafiliación y se les permitió salir en la reunión de la conferencia anual de este verano, según el obispo.

Todos representan un pequeño número de iglesias en las dos conferencias, dijo.

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Obispo Ken Carter (Foto vía FLUMC.org)

“Buscamos hacer este trabajo de una manera que aliente a todas las iglesias a permanecer en la Iglesia Metodista Unida”, dijo Carter.

“Si realmente desean irse, queremos hacerlo de una manera que sea honorable. También hemos hecho el llamado a que esto no se convierta en desinformación y falso testimonio”, agregó.

en un correo El miércoles en el sitio web de la Conferencia Anual del Oeste de Carolina del Norte, Carter dijo que las iglesias que se van repentinamente sin pagar las asignaciones y los pasivos de pensión pueden crear “problemas importantes” para el resto de la conferencia.

“Para mí, eso es una cuestión de justicia”, dijo a los medios.

Pero algunas iglesias afirman que el proceso de desafiliación aprobado por la denominación es “oneroso y, en muchos casos, prohibitivo”. 

El Centro para la Vida y la Libertad no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Y las iglesias, como la 31 en el oeste de Carolina del Norte, dicen que un párrafo en el Libro de Disciplina de la denominación proporciona otra estrategia de salida para las congregaciones que desean unirse a otra denominación evangélica. El párrafo permite conferencias anuales para instruir a la junta de síndicos de una iglesia a traspasar la propiedad de esa iglesia a otras denominaciones metodistas o evangélicas en ciertas circunstancias. Pero un abogado de la Conferencia Anual del Oeste de Carolina del Norte argumentó que la estrategia de salida no se puede usar hasta que el tribunal superior de la denominación, llamado Consejo Judicial, la apruebe.

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Distritos de la Conferencia Anual del Oeste de Carolina del Norte de la Iglesia Metodista Unida. (Imagen cortesía de UMC)

El Servicio de Noticias Metodista Unido ha documentado varias demandas adicionales que las iglesias han presentado contra sus conferencias anuales por desafiliación. Incluyen tres congregaciones en Missouri y una en Wisconsin.

La iglesia metodista unida más grande de la región metropolitana de Atlanta también permanece encerrado en juicios con su conferencia anual, la Conferencia Anual del Norte de Georgia. Iglesia Metodista Unida Mount Bethel en Marietta, Georgia, Anunciado sus planes de desafiliarse el año pasado, apuntando al conflicto con su obispo sobre la reasignación de su pastor y “la dirección de la denominación metodista unida”.

Mientras tanto, la Asociación del Pacto Wesleyano, una red de iglesias metodistas teológicamente conservadoras, ha pedido a las iglesias metodistas unidas que retengan las asignaciones de 19 conferencias anuales que cree que están haciendo que la desafiliación sea difícil o imposible, incluida Florida.

Yonat Shimron y Emily McFarlan Miller son reporteros nacionales de Religion News Service.

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discusión

Una respuesta

  1. Todos deberían poder irse en este instante sin tener que pagar un centavo o perder nada.

    Es la UMC la que ha traicionado, ofuscado, cambiado, mentido, no estas pequeñas iglesias que creen en la Biblia.

    No se deje engañar. Cuando los medios te dicen quién es el bueno y el malo, hay muchas posibilidades de que la verdad sea al revés.

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