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Restauración de la Iglesia.

Conservadores se separan de la Iglesia Reformada en Estados Unidos por cuestiones LGBTQ

Por Kathryn Post
LGBTQ Reformed Church in America Alliance of Reformed Churches
Docenas de congregaciones conservadoras están abandonando la Iglesia Reformada en Estados Unidos por cuestiones LGBTQ.

El día de Año Nuevo, 43 congregaciones de la Iglesia Reformada en Estados Unidos se separaron de la denominación nacional, uno de los organismos protestantes más antiguos de los Estados Unidos, en parte por diferencias teológicas con respecto al matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación del clero LGBTQ.

La partida de las congregaciones teológicamente conservadoras al nuevo grupo, la Alianza de Iglesias Reformadas, deja a algunos de los que permanecen en la Iglesia Reformada en América (RCA) preocupados por la supervivencia de la denominación. Antes de la división, la denominación de casi 400 años tenía menos de 200.000 miembros y 1.000 iglesias.

Al menos 125 iglesias de varias denominaciones están en conversaciones con los líderes de la Alianza de Iglesias Reformadas para unirse.

“Siendo realistas, es un gran grupo de iglesias conservadoras las que también están proporcionando muchos ingresos a la denominación. Realmente creo que el éxodo masivo de todas estas iglesias conservadoras va a llevar a la RCA a una situación financiera realmente difícil”, dijo Steven Rodríguez, plantador de iglesias de la RCA en Brockport, Nueva York. “Dudo que la RCA sea financieramente sostenible por mucho más tiempo”. 

Alliance of Reformed Churches ARC
Logotipo de la Alianza de Iglesias Reformadas (ARC). (Imagen cortesía)

La medida sigue al Sínodo General de la RCA decisión de octubre adoptar medidas para una “separación llena de gracia” con las iglesias que se van y nombrar un equipo para desarrollar un plan de reestructuración para las que permanecen. 

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La nueva denominación, además de no afirmar el matrimonio entre personas del mismo sexo ni la ordenación de personas LGBTQ, tendrá un fuerte énfasis en la plantación de iglesias y contará con un modelo organizativo flexible destinado a fomentar la alineación teológica y la toma de decisiones eficiente, según los líderes de Alliance of Reformed. Iglesias. 

“Nos apasiona que este remanente de creyentes se convierta en parte de la reforma y el avivamiento en el hemisferio norte”, dijo Tim Vink, director de liderazgo y alcance espiritual de la nueva denominación. “Parte de nuestro pensamiento estratégico es diseñar cosas para el 21S t siglo que permita una multiplicación de iglesias saturadas de evangelio y una multiplicación de discípulos”.

Tim Vink
Tim Vink (Foto cortesía de ARC)

Otras iglesias de tendencia conservadora en la RCA, así como las de la Iglesia Presbiteriana en Canadá, la Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte y la Iglesia Presbiteriana en América, también están discutiendo si unirse a la Alianza de Iglesias Reformadas (ARC), según Vink. .

Otros grupos, como Kingdom Network, un grupo de cinco iglesias en Indiana e Illinois, se han formado y esperan absorber las iglesias conservadoras que abandonan la RCA.

Vink dijo que la nueva alineación promoverá el crecimiento. “Queremos ser una plataforma de aterrizaje segura para las iglesias a corto plazo, pero a largo plazo, queremos ser una plataforma de lanzamiento seria para la iglesia, en misión, para el mundo”, dijo.

El lanzamiento de ARC es parte de un realineamiento mayor dentro del protestantismo norteamericano. Las últimas dos décadas han visto a los conservadores episcopalianos, presbiterianos y luteranos formar sus propias denominaciones sobre la inclusión y la sexualidad LGBTQ, y los metodistas unidos están programados para considerar una división denominacional en el otoño.

Una denominación teológica y políticamente diversa que data de la llegada de los colonos holandeses a Manhattan en la década de 1620, la RCA ha estado debatiendo la sexualidad y la inclusión LGBTQ desde la década de 1970. En 2018, el Sínodo General de la RCA formó un equipo encargado de discernir si la RCA debe permanecer unida, reestructurarse o separarse. El equipo finalmente sugirió un camino que involucraba las tres vías, pero la reunión para votar sobre las propuestas del equipo se retrasó 16 meses debido a la pandemia de COVID-19.

Mientras tanto, aproximadamente 15 líderes congregacionales, regionales y estratégicos de la RCA comenzaron a reunirse virtualmente para considerar un futuro fuera de la denominación. Ellos creían que parte de ese futuro involucraba la unidad teológica en la interpretación de las Escrituras.

“Creemos que si la iglesia va a tener éxito en el siglo XXIS t siglo, necesita ser impulsado por una estructura más ágil y necesita estar más alineado teológicamente que teológicamente diverso”, dijo Dan Ackerman, director de liderazgo organizacional de ARC.

Fellowship Reformed Church ARC RCA Alliance
Iglesia Reformada Fellowship en Hudsonville, Michigan. (Foto cortesía)

Joel Baar, miembro de la junta de ARC y anciano de Fellowship Reformed Church en Hudsonville, Michigan, que optó por unirse a ARC con una votación de 604-9, dijo que la conformidad teológica de ARC es parte de lo que atrajo a su congregación.

“Mientras la RCA intentaba definir y clarificar el matrimonio”, dijo Barr, “y se habían realizado esfuerzos durante décadas en ese sentido, continuaba existiendo esta tensión dentro de la RCA sobre si la Biblia era o no la autoridad total de Dios. Palabra. Empezamos a sentir en Fellowship que ya no pertenecíamos a la RCA”.

Dan Ackerman ARC
Dan Ackermann. (Foto cortesía de ARCO)

Pero las diferencias teológicas permanecen incluso dentro de la nueva denominación. Si bien la comprensión del matrimonio entre un hombre y una mujer es una creencia teológica de "primer nivel", explicó Ackerman, la cuestión de la ordenación de mujeres es un "asunto de segundo nivel" que los líderes locales pueden abordar en sus propios contextos.

Cada cinco años, la organización y las congregaciones individuales evaluarán qué tan bien se están sirviendo entre sí y si deben seguir siendo socios en el ministerio, dijo Ackerman. "La palabra 'alianza' implica una elección que ocurre para que puedas lograr una determinada cosa, y luego vuelves a evaluar y dices, ¿esa alianza sigue siendo útil para el próximo capítulo?"

ARC reemplazará las conferencias nacionales en persona con videollamadas, plataformas de mensajería digital y otras formas de comunicación virtual para tomar decisiones de manera más eficiente, dijeron los organizadores. Su directorio ya se reúne dos veces al mes para agilizar los tiempos de respuesta.

La creación de ARC, junto con las decisiones de la RCA en el Sínodo General, ha puesto a muchas congregaciones de la RCA en la posición de decidir si permanecer en la RCA.

Baar dice que la decisión de dejar la RCA no fue simple. “Mis raíces en la RCA son profundas”, dijo, diciendo que parte del discernimiento de sus feligreses sobre dejar la denominación fue “un proceso de duelo”.

Faith Reformed Church en Zeeland, Michigan, también se tomó el tiempo para discernir su relación con la RCA. Por ahora, la congregación ha decidido permanecer en la RCA. Pero quedarse tampoco es fácil.

“Lloramos a algunas de las personas que ya no son parte de la denominación. Hay iglesias que plantamos que se irán, hay niños que hemos criado en la iglesia que son pastores de iglesias que se van”, dijo el pastor principal, Jonathan Elgersma. “Sentimos que tiene que haber espacio para lamentarse”.

Joel Baar ARC
Joel Bar. (Foto cortesía de ARCO)

El liderazgo de RCA se ha acercado a sus congregaciones, con la esperanza de venderles la creciente diversidad de RCA y las nuevas asociaciones misionales y de plantación de iglesias internacionales, que incluyen su organización de Misión Global de 375 años que apoya a aproximadamente 100 misioneros y socios a través de su $8.5 millones en dotaciones.

Sin embargo, la RCA también se compromete a permitir que las iglesias que parten se vayan en buenos términos. “Queremos bendecir a nuestros hermanos y hermanas que eligen encontrar otra familia denominacional”, dijo Christina Tazelaar, directora de comunicación de la RCA.

El ARC parece igualmente dedicado a una transición sin problemas, y los pastores del ARC dicen que están abiertos a la idea de asociaciones continuas con el RCA. “Bendecimos a la RCA, oramos por la RCA”, dijo Vink.

Elgersma también tiene la esperanza de que ARC y RCA sigan en conversación. “¿Somos lo suficientemente fieles para respetar el reino completo y escucharnos y aprender unos de otros?” él dijo. “Realmente espero que ahí sea donde aterricemos mientras esto se desarrolla”.

Pero, dijo Vink, “el Sínodo General de octubre dejó en claro a muchas iglesias conservadoras que ahora es el momento de buscar un odre nuevo”.

Kathryn Post es una escritora que vive en Washington DC. Se graduó de Calvin College y es asistente editorial de la revista Sojourners. 

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10 Respuestas

  1. No estoy seguro de por qué los cristianos que quieren seguir acatando 2000 años de enseñanzas básicas del Antiguo y Nuevo Testamento y el sentido común son los malos aquí.

      1. jeff,

        Tonterías: un grupo está decidiendo que se debe adherir a una cultura de finales del bronce y principios de la edad del hierro, incluida la legitimación de la esclavitud, y un grupo está tratando de luchar con la realidad que Dios nos ha dado... Excepto que el primero es completamente hipócrita en el sentido de que tuercen el significado obvio de los textos para que se adapten a su ética humanista y condenan la esclavitud de bienes muebles: eligen por sus propios prejuicios egocéntricos.

  2. Hace tres veinte años fui miembro de la RCA en Holland, Michigan, y serví como anciano en Holland Classis. Lamento que la RCA haya sido una casa dividida durante muchos años y que, junto con la CRC, el TEC y la UCC, hayan sufrido una gran pérdida de membresía en los últimos cuarenta años.
    En 2015 fui parte de un informe de “Ministrando con y para nuestros miembros homosexuales” presentado a Holland Classis. El último punto del informe – f) “Mantener un lugar acogedor, de apoyo y alentador en todas nuestras congregaciones para las personas que se identificaron como LGBT y ahora eligen el celibato, contraen matrimonio heterosexual o expresan un cambio de orientación sexual”. – se cambió en el Acta de la reunión de Classis al omitir el resto de la oración después de LGBT.
    Sobre todo, lamento la apostasía que se ha apoderado de la RCA y muchas otras denominaciones en Estados Unidos. Uno podría escribir un libro de tal, y el profesor de RCA preguntando: "¿es necesario creer en el nacimiento virginal?"

    1. Meredith
      Y exactamente por qué es necesario creer en el nacimiento virginal, a la luz del hecho de que los documentos más antiguos EN NINGÚN LUGAR hacen referencia a esto, mucho menos a Belén... ni NINGUNO del NT, excepto los capítulos abiertos de dos documentos posteriores... ???? Y eso fue nunca un requisito a ningún nivel para reconciliarse con Dios….

    2. ¿Cómo las iglesias que durante más de 40 años han aceptado a mujeres en cargos públicos y la marcha constante para permitir también a LGBTQ+, ahora se vuelven conservadoras? ¿Unirse a un nuevo grupo con las mismas iglesias? ¿Pensamientos?

  3. “…toma de decisiones eficiente, según los líderes”. Veo 'líderes' aparecer de nuevo. Entonces, ¿esta denominación de iglesia es, qué, un negocio, una unidad militar? En el NT tenemos ministros, sirvientes, administradores... pero no hay 'líderes' en el moderno desde entonces. Entonces, …eficiente toma de decisiones, según los servidores/ministros/administradores/.

  4. Los muchos Informes Roys revelan que gran parte de la iglesia occidental es como la iglesia en Corinto hace unos 2000 años. Caído, a la inmoralidad sexual y la apostasía.

  5. Bueno, fui al Sínodo General hace unos años cuando lo celebramos en Iowa. Fue una reunión conjunta con la CRC. En ese momento pude ver a lo que nos enfrentábamos en la RCA. Hay un problema fundamental aquí, uno del que sabía que nos arrepentiríamos si no se abordaba con firmeza. Hay un gran impulso por parte de los clasis bicostales para obligar a LGBT a ingresar a la RCA independientemente de la enseñanza y la doctrina de la iglesia. Cuando nos fuimos, sabía que ninguna de las partes estaba satisfecha, ya que básicamente se pospuso para que se volviera a examinar. Ahora, cuando tomaron la decisión, trataron de aplacar a todos y no hicieron eso con ninguno.

    Si no defendemos lo que creemos, ¿por qué tener una denominación? Por eso estáis viendo marchar gente fiel desde hace mucho tiempo. Están hartos de, para ellos es capitular ante el pecado. He conocido a algunas de las personas involucradas en esto. En ningún momento creo que sean un tipo de intolerante o que tengan algún desdén por las comunidades involucradas. Dicho esto, no lo harán y han dado pasos en lo que creen que es ser fieles al llamado de Dios.

    Al final esto cambiará el RCA para bien o para mal. Todo podría haberse evitado defendiendo lo que creemos. En lugar de tratar de satisfacer a todos los interesados.

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