Millones se saltaron la iglesia durante la pandemia de COVID. ¿Regresarán?

Por Associated Press
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La Iglesia Metodista Unida de Waldoboro en Waldoboro, Maine, celebró su último servicio de adoración el 27 de junio, y la disminución de la asistencia en el último año obligó a su cierre. (Foto AP/Robert F. Bukaty)

Con millones de personas que se quedaron en casa y no asistieron a los lugares de culto durante la pandemia de coronavirus, las congregaciones en dificultades tienen una pregunta clave: ¿cuántas de ellas regresarán?

A medida que la pandemia retrocede en los Estados Unidos y se reanudan los servicios en persona, las preocupaciones de una disminución cada vez mayor en la asistencia son universales.

Algunas casas de culto no lo lograrán.

Las organizaciones más pequeñas con congregaciones más antiguas que lucharon por adaptarse durante la pandemia corren el mayor peligro de caer en una espiral descendente de la que no pueden recuperarse, dijo la reverenda Gloria E. White-Hammond, profesora de Harvard Divinity School y copastora. de una iglesia en Boston.

En la costa de Maine, la pandemia resultó ser la gota que colmó el vaso para la Iglesia Metodista Unida de Waldoboro, de 164 años.

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Incluso antes de que COVID-19 barriera el mundo, la asistencia semanal se había reducido a 25 o 30 en la iglesia de tablillas blancas de Nueva Inglaterra que podía albergar a varios cientos de fieles. El número se redujo aún más a cinco o seis antes de que se celebrara el servicio final el domingo, dijo el reverendo Gregory Foster.

Los feligreses restantes se dieron cuenta de que no podían seguir manteniendo la estructura y decidieron cerrar la carpa, dijo Foster.

“No podemos culpar por completo de todo a COVID. Pero ese fue solo el golpe final. Algunas personas no han regresado en absoluto”, dijo.

En Virginia, la Iglesia Metodista Unida de Mount Clifton experimentó un destino similar. La iglesia tiene capacidad para más de 100, pero el número de fieles semanales se redujo a 10 o 15, incluso antes de la pandemia.

La pequeña iglesia blanca construida en una colina en el valle de Shenandoah en la década de 1880 se puede alquilar a otra congregación o se puede poner a la venta.

“Es un panorama complicado en general, pero la pandemia fue la gota que colmó el vaso”, dijo la reverenda Darlene Wilkins, quien supervisó Mount Clifton. “Simplemente se volvió casi imposible de sostener”.

En los Estados Unidos, el último desafío para los lugares de culto surge en el contexto de un tendencia de décadas de una porción más pequeña de la población que se identifica como religiosa.

Es demasiado pronto para saber el impacto total de la pandemia. Las encuestas muestran signos de esperanza, y también son motivo de preocupación.

Alrededor de las tres cuartas partes de los estadounidenses que asistieron a servicios religiosos en persona al menos una vez al mes antes de la pandemia dicen que es probable que vuelvan a hacerlo en las próximas semanas, según una encuesta reciente de AP-NORC. Eso es un poco más que los dos tercios que dijeron en mayo de 2020 que lo harían si se les permitiera hacerlo. Pero 7% dijo que definitivamente no asistirán.

Esos hallazgos están en línea con una encuesta del Pew Research Center de residentes de EE. UU. el verano pasado. Encontró que el 92% de las personas que asisten regularmente a los servicios religiosos esperaba continuar al mismo ritmo o más alto, mientras que el 7% dijo que asistiría a los servicios en persona con menos frecuencia.

Lifeway Research, una firma de investigación evangélica con sede en Nashville, Tennessee, dice muchas iglesias perdieron fuerza cuando se cierran los servicios en persona. Un número pequeño pero preocupante de feligreses está saliendo de la pandemia en el limbo sin una iglesia en casa, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway.

“Es mucho impulso que perder y mucha gente está dejando el hábito” de la adoración semanal, dijo McConnell.

Aquellos que tengan éxito en resurgir de los bloqueos de COVID-19 probablemente serán aquellos que se adaptaron mejor a la pandemia, dijo White-Hammond. Ocho de cada 10 feligreses en los EE. UU. informaron que sus servicios se estaban transmitiendo en línea, dijo Pew.

Aquellos que mantuvieron una conexión con los feligreses y confiaron menos en el paso físico del plato para las donaciones tienen más posibilidades de salir ilesos, dijo White-Hammond.

En San Francisco, la histórica Old St. Mary's Cathedral sobrevivió cuando los miembros la reconstruyeron después de un incendio tras el terremoto de 1906, pero ha tenido grandes dificultades durante la pandemia para permanecer abierta.

La iglesia católica romana de 160 años, que depende en gran medida de los fieles mayores y los turistas, perdió la mayor parte de sus ingresos después de que las parroquias cerraron durante la pandemia. Durante esas “horas oscuras”, el reverendo John Ardis tuvo que despedir a la mayoría del personal laico, recortar el salario de un sacerdote y cerrar el preescolar de la parroquia.

El yeso se está desmoronando, la pintura se está desprendiendo de las paredes y es necesario reemplazar docenas de vidrieras.

“Pero esos son secundarios en este momento”, dijo Ardis. “Porque básicamente estoy tratando de mantener las puertas abiertas”.

Aquí en Nueva Inglaterra, cualquier deslizamiento podría ser más agudo ya que una proporción menor de residentes se identifica como religioso.

Después de su servicio final el 27 de junio de 2021, los miembros lamentaron el cierre de la Iglesia Metodista Unida Waldoboro de 164 años en Waldoboro, Maine. (Foto AP/Robert F. Bukaty)

En Maine, Judy Grant, de 77 años, era una recién llegada a Waldoboro que comenzó a ver los servicios en línea y luego comenzó a asistir en persona.

Está molesta por el cierre.

“Estoy extremadamente decepcionada”, dijo. “Muchas iglesias están cerrando. Creo que COVID tuvo un papel importante en esta última reducción, pero se estaban reduciendo incluso antes de eso”, dijo.

El servicio final del domingo fue emotivo, con sonrisas y lágrimas, ya que casi 60 personas se reunieron en el santuario. Foster predicó sobre nuevos comienzos y alentó a las personas a continuar con su fe.

Posteriormente, la gente comenzó a retirar algunos de los contenidos de la iglesia, incluidas pinturas religiosas, algunos muebles y otros artículos.

Grant dijo que muchos esperan que el edificio cobre vida nuevamente con una nueva congregación: “Tenemos que ser positivos y orar”.

Reportado por David Sharp de Associated Press, con contribuciones de los periodistas de AP Mariam Fam en Winter Park, Florida, Luis Andres Henao en Nueva York y Hannah Fingerhut en Washington.

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22 pensamientos sobre “Millions Skipped Church During COVID Pandemic. Will They Return?”

  1. Los hermanos y hermanas que están/estuvieron en alto riesgo de muerte tenían la opción de quedarse en casa y “mantenerse a salvo” sin ningún juicio, pero los mayores que conozco tuvieron dificultades con la transmisión en vivo y las reuniones de Zoom. Considere también la curva de aprendizaje con la tecnología más nueva, además, las generaciones anteriores suelen estar contentas con un ancho de banda bajo o nulo. Pero también, simplemente no es lo mismo.
    La gente necesita gente – presente. Arriesgarse a enfermarse para estar en la presencia de los demás en el nombre de Dios es comunión. Hay algo desalentador en ser tratado como un leproso; ¿Qué hicieron los santos de antaño durante la peste negra... qué hizo Jesús? Las iglesias cerraron sus puertas a las personas sanas ya las que no les importaba el riesgo. ¿Por qué no se les permitió continuar reuniéndose y adorando juntos? Los líderes de la iglesia mostraron su temor (y no era temor de Jehová). ¿Qué crees que le hace eso a las ovejas? También hace que las ovejas tengan miedo. Les está mostrando que el miedo a la muerte está bien y que el compañerismo no es importante. Los pastores y los ancianos están tan ocupados en la iglesia que se olvidan de leer las Escrituras.
    Mi iglesia echó sus cimientos sobre Romanos 13 y nombró a nuestro gobernador estatal rey sobre la novia de Cristo. Olvidaron que obedecer a Dios estaba por encima de obedecer a la autoridad mundana. Y el mundo odia a Jesús y odiará al creyente por causa de Jesús, pero ¿debemos obedecer cuando les dicen a los seguidores de Jesús que no se reúnan? ¿Dónde está la Sabiduría?

    Y ahora que esas personas fueron abandonadas por los “líderes” de su iglesia, se dan cuenta de que no quieren volver. Señor, ten piedad de sus almas porque, ¿los culpas? ¡Tráelos de vuelta a ti, oh Señor!

    Hay un zarandeo en marcha. muchos que fueron abandonados por su propia iglesia local tenían una fe débil de todos modos y se están apartando. Otros, como yo, estamos haciendo iglesia en casa y lo hicimos incluso durante la pandemia. Escuché que algunas personas continuaron reuniéndose y se contagiaron de COVID y murieron, pero les garantizo que para ellos valió la pena el riesgo porque ahora están con Jesús.

    No culpo a COVID por las personas que no quieren volver a la iglesia, culpo a los pastores y ancianos débiles que empeoran el problema y le permiten a Satanás un punto de apoyo.

    1. Muchas iglesias cerraron inicialmente porque no querían propagar el brote de COVID-19 debido a lo mucho que se desconocía al respecto. Luego, los gobiernos decidieron dar preferencia a las fábricas de abortos y los clubes de striptease, y las iglesias tuvieron que luchar para reabrir.

      Estoy de acuerdo en que hay una clasificación del trigo y la cizaña. Es probable que muchos de los que estaban marginalmente comprometidos no regresen. Pero otros cuyas iglesias permanecieron cerradas incluso cuando era seguro regresar, están buscando nuevos hogares para la iglesia.

      1. Andrés Tomás

        Sr. Leeder,

        Cuando una iglesia recibe el estatus 501(c)(3), aceptan 2 maestros (algo que Jesús mencionó específicamente como imposible), y ahora tienen supervisión federal. Cuando, bajo Obama, el gobierno ordenó a las iglesias que pagaran los abortos, el control de la natalidad, la terapia trans y contrataran personas teológicamente opuestas a la doctrina de la iglesia, las iglesias no tuvieron ningún recurso en los tribunales.

        Las iglesias no podían argumentar que están bajo la ley de Dios porque aceptaron la supervisión federal. Las iglesias tenían la opción de renunciar a su estado de exención de impuestos y regresar a la ley de Dios, pero vieron cuántas iglesias estaban dispuestas a hacerlo.

    2. Jared dijo: “Escuché que algunas personas continuaron reuniéndose y contrajeron COVID y murieron, pero les garantizo que valió la pena el riesgo porque ahora están con Jesús”. ¿Cómo sabes que dirían eso? ¿Estás diciendo que estaba bien que pusieran en riesgo de muerte a otros que no eran cristianos?

      1. Andrés Tomás

        Sr. Parker,

        La razón por la que dice "Te garantizo..." es porque decidieron seguir reuniéndose a pesar del riesgo. Estaban dispuestos a aceptar las consecuencias de practicar su fe, algo que la mayoría de las iglesias y pastores no estaban dispuestos a hacer.

        Una cosa es decir qué tan fuerte es su fe como pastor/iglesia, y otra es mostrarla cuando hay riesgo para su salud o nivel de comodidad. La cantidad de señales de la virtud de Jesús que están sucediendo en las iglesias modernas es repugnante y esta "pandemia" mostró a las comunidades cristianas y no creyentes los verdaderos colores de las iglesias/pastores.

        1. Andrew: Dijiste: "La razón por la que dice "Te garantizo..." es porque eligieron seguir reuniéndose a pesar del riesgo. Estaban dispuestos a aceptar las consecuencias de practicar su fe, algo que la mayoría de las iglesias y pastores no estaban dispuestos a hacer”.

          No creo que Jesús nos haya pedido nunca que hiciéramos tal cosa y aquellos que optaron por no ir no tienen menos fe.

          1. Andrés Tomás

            Sr. Parker,

            No entiendo su punto "No creo que Jesús nunca nos haya pedido que hagamos tal cosa y aquellos que optaron por no ir no tienen menos fe".

            No piensas…"? ¿En qué enseñanza de Jesús se basa esto? Estos cristianos ponen a Dios antes que a sí mismos, exactamente lo que Jesús predicó.

            Nadie obliga a nadie a exponerse al C19. Si tienes miedo y quieres quedarte en casa, tienes derecho a no reunirte para la oración/servicio, pero aquellos que aceptan los riesgos son libres de ir y adorar.

            ¿Jesús alguna vez rechazó a alguien? ¿Se negó Jesús a ministrar a los leprosos? ¿Jesús alguna vez canceló sus sermones? ¿Jesús dijo que si eliges seguirme puedes hacerlo en tus propios términos? ¿Jesús dijo alguna vez que podemos elegir cuál de sus enseñanzas seguir? ¿Jesús alguna vez dijo que seguirlo era seguro y fácil?

            En otro punto, ¿por qué nosotros, como cristianos, no hemos estado tan preocupados por otras vidas durante la temporada de gripe durante los últimos 50 años? ¿Por qué las iglesias no han cerrado sus puertas para frenar la propagación y proteger a sus semejantes?

  2. cristobal hanley

    Cuando la iglesia de uno usa la pausa de COVID-19 como una razón para cambiar a la música al estilo de Hillsong, y luego se pregunta por qué la gente no regresa en grandes cantidades (en su mayoría personas mayores)... Nos dicen que el cambio fue para "mantener los jóvenes en la iglesia” pero todavía parecen estar huyendo como cubanos en una balsa.

  3. Si se me permite decir, mantuvimos abiertas las líneas de comunicación con nuestra Congregación, y eso ayudó hasta cierto punto. Sin embargo, todavía tenemos personas que no han regresado en el nombre de ser "temerosos"... sin embargo, están por todas partes, en el centro comercial, en los restaurantes, en el salón de belleza, en las barberías y simplemente fuera de casa. . He aprendido que las personas realmente son criaturas interesantes… cuando se trata de las cosas de Dios. Estamos dispuestos a sacrificarnos y hacer todo por las cosas que realmente nos importan, pero cuando se trata del Reino de Dios y Su justicia, tenemos poca dedicación y compromiso con él… pero aún queremos profesar fe en Jesús…….siempre y cuando eso signifique que no tenemos que ser demasiado serios con Él.

    1. Creo que el Libro de Salomón habla de esto: no hay nada nuevo bajo el sol. Por cierto, ir a la iglesia no significa que seas creyente.

      1. @Tom, me recuerdas un dicho de mi bisabuela: “¡Sentarse en la iglesia no te hace cristiano más de lo que sentarte en un garaje te convierte en un auto!”

      2. Diría que muchas personas no regresarán a la iglesia porque sus pastores y ancianos claramente no creen en el Salmo 91 y es mejor que lo arranquen de sus biblias ya que no lo creen ni lo predican.

        Ahora que es una razón para no volver.

  4. Conozco personas que ahora sienten una relación tensa con su iglesia por el predominio del nacionalismo y las teorías de conspiración antivacunas, etc. Por lo que he visto, la mayoría de los pastores parecen defender que estemos de acuerdo en no estar de acuerdo, pero a menudo no resulta así. Uno de mis amigos recibió muchas críticas de sus amigos de la iglesia por haberse vacunado. Y esta era una iglesia evangélica grande y convencional en una gran ciudad. Conozco a algunos otros que dejaron de participar porque todo el mundo quería hablar de política. Mi esposa trabaja en el cuidado de la salud, y la actitud arrogante que muchos en la iglesia tenían hacia la pandemia mientras su hospital estaba bajo una tremenda presión, hizo que la iglesia fuera muy difícil para ella. Espero que todo esto sea agua bajo el puente y las cosas se vuelvan más pacíficas. Veremos.

  5. Marin Heiskell

    Culpar de la falta de asistencia a la iglesia únicamente al covid19 (y las respuestas a él) es simplificar demasiado y pasar por alto lo que sucedió en los últimos 18 meses, lo que también incluye una mayor exposición del abuso, tomas de poder, parcialidad política, luchas internas y hipocresía descarada de muchos que se llaman a sí mismos cristianos, o peor aún, pastores.

    Por ejemplo, es interesante que cuando una iglesia o un pastor obedecen a los líderes del gobierno o solicitan el estado de exención de impuestos, se les acusa de “tener 2 amos” y “ceder al César”, pero cuando apoyan y justifican abiertamente los pecados de los conservadores. o líderes políticos republicanos, son aclamados por “defender la fe contra los que odian a Dios”. Ah, y apoyar o justificar abiertamente los pecados de un liberal o un demócrata es supuestamente confirmar que son "enemigos de Dios". ¿Eh? ¿Te das cuenta de lo difícil que es explicar ese baile de tap, mucho menos justificar, Y también afirmar amar y priorizar a Cristo al mismo tiempo?

    El contenido de este sitio es otro ejemplo. (Sra. Roys, tenga en cuenta que no la culpo, sino que solo enfatizo que su trabajo expone y destaca MUCHAS otras razones por las que las personas dudan en regresar a la iglesia).

    Si nosotros, como cuerpo de Cristo, culpamos de nuestra disminución de números únicamente al covid19, me temo que perderemos la oportunidad de arrepentirnos abierta y humildemente de los NUMEROSOS pecados que han sido expuestos y volver radicalmente a los pies de Cristo. Eso en sí mismo es un testimonio poderoso que puede animar a nuestros hermanos y hermanas frustrados a volver a comprometerse y al mismo tiempo ganar los corazones de los perdidos.

      1. Hubo muchas otras instituciones que no están bajo 501(c) que se vieron obligadas a cumplir con los mandatos, así que no estoy muy seguro de cuál es su punto.

        1. Andrés Tomás

          No me refiero a los cierres.

          Hice una pregunta específica en respuesta a esta declaración anterior:

          “Por ejemplo, es interesante que cuando una iglesia o un pastor obedecen a los líderes del gobierno o solicitan el estado de exención de impuestos, se les llama por “tener 2 amos” y “ceder al César”, pero cuando apoyan y justifican los pecados de líderes políticos conservadores o republicanos, son aclamados por “defender la fe contra los que odian a Dios”.

          Estaba pidiendo una explicación de cómo una iglesia con estatus 501(c)(3) no está sirviendo a 2 maestros.

          ¿Le gustaría explicar cómo 501 (c) (3) no está sirviendo a 2 maestros?

          1. Marin Heiskell

            ¿Cómo es que una iglesia (o pastor) que apoya y defiende abiertamente a un partido político no sirve a dos señores?

  6. He visto que ha ocurrido algo más que ha dañado la imagen de la Iglesia, y tiene que ver con personas poco sinceras que quieren que la Iglesia muestre más simpatía por las personas que en realidad odian a Dios y rechazan a Cristo, mientras critican la personas que creen en los principios y verdades que se encuentran en las Escrituras. Si bien realmente no quiero hacer de esto un problema político, un ejemplo de lo que digo es que muchas personas dentro y alrededor de la Iglesia odiaban al presidente Trump, no por sus políticas que ayudaron a muchos en el país, especialmente a los grupos minoritarios. , pero por su personalidad cruda, mientras que al mismo tiempo pensaron que Joe Biden era de alguna manera una mejor opción cuando su sistema de creencias y sus políticas eran/son antitéticos a las creencias cristianas. ¡Eso es increíble para mí!

    Me temo que la Iglesia cristiana ha perdido el rumbo en esta cultura porque estamos esforzándonos por ser aceptados por una cultura que quiere poner a la Iglesia en el armario y callarnos y callarnos. En mi vida, no he visto personas que profesan fe en Cristo que se debiliten tan fácilmente y se asusten de la cultura como esta generación actual. ¡Oro para que Dios nos dé coraje y fuerza para poder resistir la prueba que seguramente vendrá!

    1. Marin Heiskell

      @Wayne,

      Gracias por probar mi punto sobre: apoyar y justificar los pecados de los republicanos en nombre de la política. La "personalidad cruda" hace que el comportamiento de Trump suene lindo. Llámelo como se le llama en las Escrituras: PECADO.

  7. Andrés:

    ¿Qué escritura(s) específica(s) puedes enumerar que diga claramente que los cristianos deben poner en peligro sus vidas? ¿Alguna vez te has vacunado?

    1. Andrés Tomás

      Sr. Parker,

      No debe haber leído mi respuesta anterior, por lo que volveré a publicar parcialmente aquí:

      “Nadie obliga a nadie a exponerse al C19. Si tienes miedo y quieres quedarte en casa, tienes derecho a no reunirte para la oración/servicio, pero aquellos que aceptan los riesgos son libres de ir y adorar.

      ¿Jesús alguna vez rechazó a alguien? ¿Se negó Jesús a ministrar a los leprosos? ¿Jesús alguna vez canceló sus sermones? ¿Jesús dijo que si eliges seguirme puedes hacerlo en tus propios términos? ¿Jesús dijo alguna vez que podemos elegir cuál de sus enseñanzas seguir? ¿Jesús alguna vez dijo que seguirlo era seguro y fácil?

      Jesús nos advirtió que seguirlo no era seguro ni fácil, seríamos rechazados, etiquetados, procesados y atacados por nuestra fe.

      ¿Por qué nosotros, como cristianos, no hemos estado tan preocupados por otras vidas durante la temporada de gripe durante los últimos 50 años? ¿Por qué las iglesias no han cerrado sus puertas para frenar la propagación y proteger a sus semejantes?”.

      Mi historial médico realmente no es de tu incumbencia, al igual que tu historial sexual no es de mi incumbencia, pero responderé por el bien de esta discusión. Me vacunaron cuando era un bebé y una novia me convenció de vacunarme contra la gripe en 1998, pero al final decidí vacunarme, ella no me obligó.

      ¿Qué punto te gustaría hacer?

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