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Restauración de la Iglesia.

Después del arresto en redada de prostitución, pastor de megaiglesia de VA acusado de agredir sexualmente a exempleada

Por Sarah Einselen
Rock Church John David Blanchard Virginia arrest prostitution
Se retiraron los cargos de solicitud contra el pastor de la megaiglesia de Virginia, John Blanchard. (Foto: Cárcel del condado de Chesterfield)

A raíz del arresto de un pastor de una megaiglesia de Virginia acusado de solicitar sexo a un menor, una exempleada de la iglesia se presentó diciendo que el pastor la agredió sexualmente en 2018.

Jenna Sellers dijo El Informe Roys que ella empezó a asistir Iglesia de roca de Virginia Beach en 2010. Ahí es donde John Blanchard y su esposa, Robin Blanchard, son pastores principales. Blanchard fue uno de los 17 hombres arrestado a fines de octubre en una operación encubierta en la que un oficial de policía se hizo pasar por una adolescente ofreciendo sexo.

Sellers trabajó durante unos dos años como asistente de Robin Blanchard y su madre, la obispo de Rock Church, Anne Gimenez. Sellers tomó otro trabajo alrededor de 2013, pero continuó asistiendo a la iglesia, completó un programa de capacitación para líderes laicos de la iglesia y se convirtió en diácono a cargo del ministerio de Rock Church para mujeres solteras.

Unos años más tarde, dijo Sellers, John Blanchard le pidió que trabajara medio tiempo en el sitio web de TechDirect, una empresa que fundó para proporcionar pantallas LED a las iglesias. Pero Blanchard también pasaba por su casa al azar, dijo, a veces para hablar sobre asuntos de la iglesia, pero otras veces para dejar regalos para sus hijos o por otras razones personales.

Sellers dijo que Blanchard la agredió sexualmente una noche de febrero de 2018 cuando visitó su casa para hablar sobre el sitio web. Le dolía el hombro esa noche y él siguió ofreciéndose a frotarlo incluso después de que ella se negó, le dijo a un canal de televisión local. Luego él la agredió, dijo.

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“Fui tan ingenuo que ni siquiera me di cuenta, hasta que se lo reproduje a un amigo y hablé con un abogado, lo que realmente había sucedido”, dijo Sellers. Explicó que prefería no describir su agresión en detalle por el bien de su hija adolescente.

En abril de 2018, le contó a alguien del grupo de rendición de cuentas de John Blanchard sobre el asalto. A pedido de esa persona, Sellers acordó reunirse en persona con la esposa y la suegra de John Blanchard, pero la reunión nunca se llevó a cabo.

Jenna Sellers Rock Church
Jenna Sellers (Captura de pantalla de video / 13News)

Sellers finalmente decidió denunciar su agresión sexual a la policía. Según la ley de Virginia, la agresión sexual es una delito punible con hasta un año de prisión. Ella presentó cargos, pero Blanchard fue absuelta, dijo Sellers.

Blanchard también continuó predicando en la iglesia, a pesar de que otros en el liderazgo de la iglesia sabían de la acusación de Sellers.

“Su esposa estaba allí en la corte”, dijo Sellers, refiriéndose a su audiencia de diciembre de 2018. “Su suegra estaba allí en la corte y escuchó cada detalle de cómo tuve que contarle lo que me hizo”.

Giménez, la madre de Robin Blanchard, cofundó la iglesia y fue su pastor principal desde 1999 hasta que los Blanchard asumieron ese cargo en 2013. Giménez sigue siendo el obispo de la iglesia.

Sellers dijo que después de presionar para que Blanchard rindiera cuentas, perdió el apoyo de su iglesia. En un momento, dijo, se acercó a un consejero de la iglesia con el que se había reunido previamente semanalmente y le dijo que la extrañaba y que quería hablar. Pero Sellers "nunca escuchó una palabra" en respuesta.

En cambio, Sellers ahora enfrenta una demanda civil que John Blanchard presentó en el Tribunal de Circuito de Virginia Beach en 2020, según muestran los registros judiciales. De acuerdo a WVEC-TV en Norfolk, Virginia, Blanchard también presentó una demanda similar contra otro miembro de la iglesia a los pocos meses de presentarla contra Sellers.

The Rock Church
The Rock Church en Virginia Beach, Va. (Captura de pantalla de video / 13News)

Después de que se supo la noticia de su arresto a principios de este mes, John Blanchard "renunció" como pastor principal, El Informe Roys previamente reportado. Mientras tanto, Robin Blanchard y Gimenez están al mando.

El Informe Roys dejó un mensaje de voz en busca de comentarios de Rock Church, pero no recibió respuesta de inmediato. Un abogado de la iglesia aconsejó a los líderes de la iglesia que no comentaran sobre las acusaciones contra John Blanchard, según indica una declaración publicada en el sitio web de la iglesia.

Después El Informe Roys'En una historia anterior sobre Rock Church, la iglesia agregó un nuevo lenguaje a su declaración, afirmando que apoyaba los esfuerzos para hacer que los líderes rindieran cuentas a las normas bíblicas de moralidad.

“Rock Church fomenta estilos de vida piadosos por parte de todos sus miembros y líderes, de acuerdo con los principios de la Biblia”, según el comunicado. “La Iglesia condena la inmoralidad sexual de cualquier tipo y en cualquier forma por parte de sus miembros y líderes y, en especial, exige a sus líderes un alto nivel de responsabilidad sobre cualquier elección de estilo de vida que pueda reflejarse negativamente en la reputación de la Iglesia o menospreciar el carácter del Salvador. a quien pretende representar.

“Rock Church está comprometida con la honestidad y la integridad al tratar con cargos o acusaciones de conducta sexual inapropiada o inmoralidad entre sus líderes y apoyará cualquier investigación que surja de acusaciones de violación de esta norma entre su personal y líderes en un esfuerzo por encontrar la verdad y proteger a sus miembros, las familias de la iglesia y sus hijos, en todo momento”, continuó el comunicado.

Sarah Einselen es una escritora y editora premiada que vive en Texas, EEUU.

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10 Respuestas

  1. “a company [Blanchard] founded to provide LED screens to churches.”

    Because being consort to the crown princess of Rock Church didn’t pay well enough?

    A church should buy LED screens, if it needs them, from the vendor with the best price on the most practical product, not from a one-hand-washes-the-other side hustle of a pastor.

  2. What a wreck…????????

    Roys Report- Thanks for reporting us however we do need to expose evil do expose evil and there is massive evil in the white American evangelical community on so many levels…

    It seems it is time to burn the whole thing down and simply start over from scratch somehow….

    1. A wreck it is. It must be based on the melanoma?

      “The heart is deceitful above all things,
      y desesperadamente enfermo;
      who can understand it?”

      Really the narrative is…

      “The heart of a WHITE EVANGELICAL is
      deceitful above all things, and desperately sick; who can understand it?

      There is massive evil in the “WHITE AMERICAN EVANGELICAL COMMUNITY”

      Restoring the church? By racial statements? We need to report sin wherever we see it and bring to justice illegal acts as these.

      There are many studies published that sexual assault is three times more prevalent in the black and multi-colored churches in America.
      It’s a sin problem that eclipses the color of skin and portrays the sinful nature of all mankind. Arturo G. Azurdia III had an affair with a married woman. She said knew she knew it was wrong done with and yet somehow she found herself at his house. I do not view this case, as one of a non-white pastor. I view this as two sinners regardless of their color. They chose to sin.

      The prostitution thing needs to be punished legally. But this is not a race issue.

    2. “massive evil in the white American evangelical community”?? There is no excuses for these guys but when you identify this as a “white American evangelical” issue are you not forgetting about the Catholic priest issues? How about black pastors such as Al Sharpton, Jesse Jackson or the revered MLK jr. who is known to have had affairs with a number of women in his congregation. Church leaders regardless of denomination or race seem to have a hard time controlling themselves.

    1. In the video she says he was found ‘not guilty,’ which is the legal definition of ‘acquitted.’ That said, she shows her copies of the police report, and I did a cursory search on the VA Course Cases website (https://www.vacourts.gov/caseinfo/home.html) for cases involving ‘John Blanchard’ in Virginia Beach, and did not find anything.

      I suspect what she meant was that the DA chose not to prosecute based on the available evidence. If this pastor had already gone to a jury trial over sexual assault charges, the local journalists should have remembered when he was charged due to this sting. I think she just didn’t know the proper legal language.

  3. Shades of Ravi Zacharias.
    Tragically familiar pattern of predatory sexual abuse and gaslighting of victim and protection of the predator by the very people who should be protecting her.
    And denial and collusion by wife and family. By now this sound familiar….
    Spiritual abuse and sexual abuse in an evil cocktail.
    Prayers for God’s justice and healing for all the precious ones injured by ” Christians” in authority, especially those further traumatised by not being believed and protected.

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