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David Sills, exprofesor de seminario acusado de abuso, demanda a SBC y Guidepost

Por Bob Smietana
Southern Baptist Convention
La sede de la Convención Bautista del Sur en Nashville, Tenn. (AP Photo/Mark Humphrey)

Un ex profesor de seminario y misionero que admitió conducta sexual inapropiada demandó a un grupo de líderes y entidades de la Convención Bautista del Sur, alegando que conspiraron con un sobreviviente de abuso para arruinar su reputación.

En una denuncia presentada el 21 de noviembre en el Tribunal de Circuito de Mobile, Alabama, David Sills, exprofesor de misiones y antropología cultural en el Seminario Teológico Bautista del Sur, admite que perdió su trabajo en 2018 debido a lo que llamó “intimidad consensuada moralmente inapropiada”. ” conducta con un estudiante.

Sills afirma que la situación fue consensuada y alega que los líderes de SBC, incluido el presidente de Southern, Albert Mohler, volvieron su confesión en su contra, etiquetándolo como un abusador.

Lo hicieron, según la denuncia, como un truco de relaciones públicas, con el objetivo de mejorar la reputación de la SBC durante un escándalo nacional de abuso sexual. Ese esfuerzo de relaciones públicas, según la demanda, incluyó una investigación por Guidepost Solutions sobre el manejo de los casos de presuntos abusos por parte de los líderes de SBC, que se hizo público a principios de este año. 

“David Sills estaba arrepentido y obediente a las reglas de la SBC”, alega la denuncia. “Los acusados lo vieron como un blanco fácil; un chivo expiatorio de buena fe”.

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La demanda nombra a Southern Seminary y Mohler, así como al Comité Ejecutivo de la SBC, al presidente de la SBC, Bart Barber, ya su predecesor, Ed Litton, como acusados, junto con varios otros líderes. También se nombra como demandado a Lifeway Christian Resources, un brazo de investigación y publicación de SBC, y Guidepost Solutions.

También nombra a Jennifer Lyell, exseminarista y vicepresidenta de Lifeway, quien ha denunciado repetidamente que Sills fue abusivo, una acusación que Mohler también ha hecho en las redes sociales y en una entrevista para un documental sobre la respuesta de la denominación a su crisis de abuso sexual.

david sills
David Sills (Foto vía Baptist Press)

Guidepost “perpetuó una narrativa falsa en un Informe, a cambio de un pago y en concierto con los Demandados”, todo lo cual arruinó la reputación de Sill y lo etiquetó como abusador, según la denuncia.

Guidepost se negó a comentar, al igual que Lyell. El Comité Ejecutivo de SBC y varios otros líderes de SBC no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

“Lifeway se enteró de la demanda la semana pasada. Nuestro equipo legal está en proceso de revisar la denuncia y no tenemos más comentarios en este momento”, dijo Carol Pipes, directora de comunicaciones corporativas. 

Mohler también emitió un comunicado defendiendo su manejo de las acusaciones contra Sills. 

“El Seminario Teológico Bautista del Sur ha seguido las mejores prácticas en este asunto y no tiene nada que ocultar”, dijo. “Aclararemos esta verdad en cualquier foro que sea necesario y lo haremos enérgicamente”.

La demanda de Sills reinterpreta un entendimiento generalizado de que, en lugar de reforzar la credibilidad de la SBC en la prevención del abuso sexual, el trato que la denominación ha dado a Lyell ha sido un desastre de relaciones públicas. El caso ha sido utilizado durante mucho tiempo por los críticos para mostrar la tendencia de la SBC a manejar mal tales acusaciones.

Lyell presentó por primera vez las denuncias de abuso contra Sills en 2018, y las informó a su entonces supervisor Geiger y a Mohler y otros líderes del seminario. Möhler dicho Carolyn McCulley, directora y escritora del documental "Out of Darkness", que Lyell desde el principio había alegado que Sills había sido abusivo sexualmente.

El verano pasado, Mohler emitió un comunicado en el que decía que las acusaciones de abuso habían sido investigadas y confirmadas. “Las declaraciones hechas por Sills en el curso de nuestra confrontación confirmaron claramente las acusaciones de abuso”, escribió en un comunicado. al corriente en Twitter.

southern seminary
Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Ky. (Foto cortesía)

Sills renunció en 2018 después de ser confrontado con el acusaciones, pero inicialmente no se hizo público el motivo de su renuncia. Sills, considerado un experto en la capacitación de pastores en el mundo en desarrollo, también perdió su trabajo como presidente de un grupo misionero llamado Reaching and Teaching, y fue disciplinado por su iglesia en Louisville, Kentucky.

Cuando fue contratado por un grupo misionero diferente, Lyell informó a Baptist Press, una publicación de SBC, que había sido abusivo y se ofreció a escribir un relato en primera persona del abuso. En cambio, Baptist Press escribió su propio artículo sobre su experiencia.

En el último minuto, la historia cambió para decir que Lyell había tenido una “relación inapropiada” con Sills. Aunque Lyell pidió que se cambiara el artículo, los funcionarios y líderes de Baptist Press en el Comité Ejecutivo de la SBC inicialmente se negaron. Lyell eventualmente renunció de Lifeway, citando la reacción violenta del artículo y el acoso.

Prensa Bautista eventualmente retraído el artículo. El Comité Ejecutivo de la SBC se disculpó repetidamente con Lyell y llegó a un acuerdo con ella.

La posterior crítica de defensores del abuso eventualmente condujo a llamados para una investigación independiente sobre cómo los líderes de SBC habían tratado a los sobrevivientes de abuso. Los líderes del Comité Ejecutivo de la SBC trataron de evitar la investigación y, cuando no pudieron hacerlo, trataron de descarrilarlo.

Esos intentos fracasaron. La investigación y el informe resultantes de Guidepost encontraron que los líderes de SBC habían maltratado a los sobrevivientes de abuso durante años y minimizado el abuso en la denominación protestante más grande de la nación.

“En servicio de este objetivo, los sobrevivientes y otras personas que denunciaron abusos fueron ignorados, incrédulos o se encontraron con el estribillo constante de que la SBC no podía tomar ninguna medida debido a su política con respecto a la autonomía de la iglesia, incluso si eso significaba que los abusadores condenados continuaron en el ministerio con ningún aviso o advertencia a su iglesia o congregación actual”, escribieron los investigadores.

Los abogados de Sills afirman que Guidepost nunca contactó a su cliente, a quien se menciona repetidamente en el informe de Guidepost. También afirman que las acusaciones de Lyell, Mohler y otros fueron parte de una campaña para “atacar falsamente la honestidad y el carácter de David Sills y Mary Sills, presentándolos como criminales violentos”.

La denuncia también alega que Lyell escribió a Religion News Service, solicitando revisar un artículo que se estaba escribiendo sobre la crisis de abuso de SBC, diciendo que “tenía la intención de avanzar en su narrativa falsa participando en la redacción real de un artículo de RNS”.

Sin embargo, los abogados identificaron erróneamente un correo electrónico de Lyell, que fue enviado a un par de ministros, no a RNS. El abogado de Mississippi, Don Barrett, uno de los abogados que representan a David Sills y su esposa, Mary Sills, dijo que parte de la denuncia era un error.

Sills se negó a hablar con los medios.

Barrett se negó a discutir los detalles de la demanda. Sin embargo, dijo que las falsas acusaciones de abuso son perjudiciales para los esfuerzos por proteger a las mujeres.

“La verdad saldrá a la luz en este litigio”, dijo. 

Bob SmietanaBob Smietana es reportero nacional de Religion News Service.

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3 Respuestas

  1. Va a ser una venta difícil. La regla general es que no puedes difamar a alguien diciendo la verdad. El hermano Sills prácticamente arruinó su propia reputación cuando decidió tener una relación sexual con alguien que no era la Sra. Sills.

  2. Las serpientes tienen que ser serpientes. He visto una habitación en el infierno diseñada para personas que se creen cristianas pero, como dijo el mismo Jesús: “Nunca os conocí”. La prueba estaba en las acciones. Este tipo parece lo suficientemente mayor como para que su tiempo sea más corto que el de la mayoría. Entonces comienza el verdadero infierno. La hiel de estos narcisistas malignos no conoce límites. Me alegro de que no habrá ninguno en el cielo.

    Y estas demandas siempre son descartadas y desestimadas con bastante rapidez por los tribunales. Eso es porque acusaciones como esta son casi imposibles de probar. Al menos está tirando su Mammón con los abogados.

    1. Cuando dices: “He visto una habitación en el infierno…”, ¿es una declaración de un hecho literal o algo que en realidad no sucedió pero es una buena ilustración? 1 Corintios 14:34 parece imponer una orden de mordaza sobre lo que sucede en el cielo, pero no se declara su aplicación al lugar malo.
      Además, el tropo "Puedes pensar que eres cristiano, pero en realidad no lo eres" es una de las doctrinas más perniciosas del inventario y, en combinación con la predestinación y el determinismo teísta, solo sirve para fomentar la duda y la desesperación entre las personas que no lo hacen. No cumplirá con los estándares imposibles del clero.

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