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Una suite de lujo, un préstamo cuestionable para un oficial y juegos de azar: la inquietante verdad sobre el liderazgo en MBI

Por Julie Roys

Como ministerio cristiano sin fines de lucro respaldado por donantes y dedicado a equipar a los creyentes para hacer discípulos en todo el mundo, el Instituto Bíblico Moody (MBI) debe mantener los más altos estándares éticos entre sus líderes. Lamentablemente, este no ha sido el caso en los últimos años.

Desde mantener una suite de lujo para un miembro famoso de la junta hasta préstamos cuestionables a oficiales y apuntar a denunciantes, el liderazgo de MBI ha supervisado un sistema de beneficios, privilegios y castigos que es una afrenta al evangelio. Y, lamentablemente, esta red de influencia y corrupción no solo ha obstaculizado la capacidad de la junta para hacer frente a los crisis actual frente al instituto, pero contribuyó a ello.  

La junta se involucra en el "autonegocio"

Aunque reglas del servicio de impuestos internos prohibir que las organizaciones sin fines de lucro presten dinero a los funcionarios y miembros de la junta, o les proporcionen instalaciones y servicios, la junta de MBI aparentemente ha estado involucrada en esta práctica, llamada "auto-negociación", durante años.

En 2009, el instituto otorgó al presidente Paul Nyquist un préstamo de $500,000 de interés únicamente para comprar un $1.08 millones condominio “Contiguo al instituto.” Esto fue en un momento en que el instituto estaba experimentando un estrés financiero significativo, que solo se ha exacerbado en los años siguientes. Recientemente, el instituto anunció que cerrará su campus de Spokane y recortando un tercio de su cuerpo docente debido a problemas financieros. 

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[pullquote] “I’m always against loans to corporate officers and directors. . . . If it’s not paid back, then that certainly puts it into the category of self-dealing. I’d be very uncomfortable in an audit in a situation like that.”[/pullquote]When asked generally about the practice of loaning to officers (not MBI in particular), Attorney Rich Baker, a partner with mauck y panadero, un bufete de abogados de Chicago conocido a nivel nacional por representar a instituciones religiosas, dijo: “Siempre estoy en contra de los préstamos a funcionarios y directores corporativos. . . . Si no se devuelve, eso ciertamente lo coloca en la categoría de autonegociación. Me sentiría muy incómodo en una auditoría en una situación como esa”. Según lo último Formulario de impuestos 990, durante los últimos nueve años, Nyquist no ha pagado nada de su préstamo de $500,000. 

Cuando confronté a Randy Fairfax, actual presidente de la Junta Directiva de MBI, sobre el préstamo de Nyquist, dijo que había hablado con abogados y contadores que cuestionarían la opinión de Baker. También dijo que había estado involucrado en la decisión de otorgar el préstamo a Nyquist, y que el instituto lo hizo solo después de consultar con profesionales legales y contables que aseguraron a MBI que el préstamo era legalmente permisible. Agregó que el instituto ha informado el préstamo todos los años en sus formularios de impuestos 990.

El IRS permite una excepción a ciertos tipos de compensación a los llamados "personas descalificadas”, siempre que la compensación sea “razonable y necesario a la realización de la finalidad exenta” de una entidad sin ánimo de lucro. Sin embargo, la casa de Nyquist vale más del doble del precio medio de venta de viviendas alrededor del instituto. Y, su compensación total en 2010 fue $309,630, y aumentó 9.4% a $338,735 en 2016.

Envié un correo electrónico al director financiero de MBI, Ken Heulitt, para que me aclarara el préstamo de Nyquist, pero no recibí respuesta. También le he pedido una entrevista a Paul Nyquist, pero no ha respondido. 

Según los informes, entre 2000 y 2008, el instituto se dedicó de nuevo a la venta por cuenta propia proporcionando jerry jenkins, autor de la popular Dejado atrás libros y entonces presidente del consejo de administración de Moody's, con una suite de lujo en el último piso de Jenkins Hall. En 1999, Jenkins donó una cantidad de dinero no revelada a Moody, lo que permitió al instituto comprar el edificio que lleva su nombre. Y según un artículo de 2006 en el Chicago Tribune, MBI luego convirtió dos antiguas unidades para personas mayores en el último piso del edificio en una suite para el uso de Jenkins y su esposa, algo que, según los informes, los funcionarios estatales encontraron "preocupante". 

[pullquote]”According to Konrad Finck, former facilities manager at MBI, Jenkins and his family members used this ‘glitzy’ suite as a ‘second home.'”[/pullquote]According to Konrad Finck, former facilities manager at MBI, Jenkins and his family members used this “glitzy” suite as a “second home.”  Finck said that other than those who cleaned the apartment and maintained it, only Jenkins and his family members had access to it.

Si MBI hubiera permitido que otras personas usaran la suite, y si Jenkins hubiera usado el apartamento solo cuando estaba en la ciudad por asuntos de fideicomisario, no se consideraría un trato propio. Sin embargo, Finck dijo que la familia dejó su ropa en el armario y lo amuebló con sus propios muebles. Además, la esposa de Jenkins se quedaba en la suite cuando estaba en la ciudad, y un hijo de Jenkins también la usaba. 

La suite tenía acabados de primera línea y una “gran ducha a ras de suelo”, que se convirtió en la “manzana de la discordia” para Finck. “(Jenkins) seguía quejándose de que se filtraba”, dijo Finck. “Fue en ese momento que comencé a tener sentimientos muy negativos sobre todo el asunto porque él era muy exigente”.

Finck dijo que otros en el instituto también comenzaron a expresar su preocupación por el apartamento. “A algunos de nosotros nos pareció que no era del todo según Hoyle. Quiero decir, ¿él estaba pagando el alquiler? . . . No nos parecía que lo fuera”.

En algún momento alrededor de 2008, Finck dijo que alguien en el instituto presentó un "informe de denunciante" anónimo internamente en MBI. Como resultado, la alta gerencia supuestamente puso fin al uso exclusivo de la suite por parte de Jenkins. 

Finck dijo que dejó el asunto después de eso y asumió que el uso de la suite por parte de Jenkins había cambiado. Sin embargo, Finck conocía la identidad del denunciante. Y en un momento, dijo que un alto directivo de Moody lo llamó a su oficina y le pidió que divulgara el nombre del denunciante, pero Finck se negó.

“Sé que Jerry estaba muy molesto por (el denunciante)”, dijo Finck. “Sé que estaba tratando de averiguar quién lo había hecho, quería hablar con la persona que había hecho el informe. . . . Para mí, incluso pedir eso era totalmente inaceptable porque todo el acuerdo con el sitio web (denunciante) era que no se le pediría que se identificara. Debería haberlo sabido como presidente de la junta”.

Jenkins rechazó mi solicitud de entrevista, pero ofreció la siguiente declaración: “Este desafortunado malentendido fue investigado a fondo hace años por el consejo de administración y la administración, y recibí una disculpa por cualquier implicación que alguna vez mantuve para mi uso exclusivo o considero mío el apartamento de invitados en Jenkins Hall.

Envié un correo electrónico a Ken Heulitt, director financiero de MBI, y Brian Regnerus, director de comunicaciones estratégicas de MBI, solicitando detalles de esta investigación y aclaraciones sobre el uso de la suite por parte de Jenkins, pero no recibí respuesta. También le pregunté al fideicomisario emérito Paul Johnson, quien supuestamente sabía sobre la investigación de MBI, si estaría dispuesto a hablar conmigo al respecto, pero no respondió. 

Luego, ayer al mediodía, recibí un correo electrónico de Greg Thornton, vicepresidente senior de medios de MBI, informándome que "después de consultar con el Comité Ejecutivo de Moody Board, el liderazgo está terminando su empleo". No me dieron ninguna razón y me informaron que mi jefe, el Gerente de Programas Dan Craig, estaría en mi casa en dos horas y media para recoger mi computadora portátil.

MBI eliminó la prohibición de los juegos de azar sabiendo que su presidente estaba apostando

Durante varios años, he estado profundamente preocupado por el aparente comportamiento poco ético y la colusión entre la administración de MBI y su directorio. En 2013, serví en el comité de empleados que revisó los estándares de empleados de MBI y sugirió cambios en el liderazgo. Después de numerosas reuniones, nuestro comité recomendó eliminar las prohibiciones contra el consumo de alcohol y tabaco, pero insistió en que se mantuviera la prohibición de participar en "juegos de azar institucionalizados" en base a Ef. 5:3-7

Varias semanas después de hacer estas recomendaciones, Greg Thornton, quien había facilitado las discusiones del comité de empleados, me llamó a su oficina para una reunión privada. Debido a que yo había expresado mi mayor oposición a eliminar la prohibición de los juegos de azar, Thornton dijo que quería reunirse conmigo personalmente para informarme que la alta dirección había eliminado la prohibición de los juegos de azar, en contra de la recomendación del comité.

En septiembre de 2013, Moody anunció sus nuevos estándares para empleados. Y un mes después, Revista MUNDO informó que Jerry Jenkins había admitido apostar tanto en su casa como en torneos de póquer de casino.

[pullquote]”I asked him if MBI officers were aware that Jenkins was gambling when they decided to remove the gambling prohibition.  Thornton admitted that they knew.”[/pullquote]After this revelation, I met privately with Thornton again.  I asked him if MBI officers were aware that Jenkins was gambling when they had decided to remove the gambling prohibition.  Thornton admitted that they had.

Desde entonces, Jenkins se disculpó con la junta, la facultad y el personal de MBI por los problemas que causó su juego. También se comprometió a "nunca volver a patrocinar un casino", pero no se comprometió a dejar de apostar. Jenkins también retuvo su puesto como presidente de la junta, pero en 2015, después de un año de transición entrenando a Randy Fairfax para que lo sucediera, renunció y ahora se desempeña como fideicomisario.

¿Zorros cuidando el gallinero?

Dada la historia de Jenkins y el préstamo sospechoso entre la junta y Nyquist, no sorprende que Jenkins y su sucesor, Fairfax, inicialmente ignoraran la evidencia de irregularidades de la administración de Nyquist, que salió a la luz este otoño.

En octubre, antes de una reunión en el campus de la junta directiva, un recién graduado de MBI envió un correo electrónico a Fairfax y al miembro de la junta Juli Slattery, alegando que MBI había “comenzado a comercializar el fundamento seguro de la Palabra de Dios . . . para el frágil fundamento de las mareas culturales del día.” La carta documentó numerosos ejemplos de esto, incluidos varios relatos inquietantes de las clases del profesor y presidente del Programa de Ministerios Urbanos, Clive Craigen. Según los informes, el correo electrónico se reenvió a Jenkins, pero no a algunos de los otros miembros de la junta, y no dio lugar a ninguna acción.

Luego, el 25 de octubre, envié un correo electrónico a Slattery informándole de posibles irregularidades en el instituto e instándola a compartir la información con otros fideicomisarios y encargar una investigación completa. Mi correo electrónico hablaba de una reunión el 5 de abril entre la administración y el Comité de preocupaciones de la facultad “después de que un número considerable de miembros de la facultad (quizás 30 o más) enviaron cartas al Comité de preocupaciones de la facultad a principios de 2017 expresando serias preocupaciones”. 

Estas preocupaciones incluían “acusaciones contra (el preboste Junias) Venugopal por cambiar sus expectativas, mal manejo de individuos y grupos, prácticas de contratación injustas, mandatos sin discusión, desestimar preocupaciones sobre la deriva teológica en el instituto, violaciones del gobierno compartido y falta de respeto por la facultad. .” 

Como prueba, adjunté una carta de un profesor de Moody al rector adjunto Larry Davidhizer, en la que se hace referencia a la reunión del 5 de abril y también expresa su consternación por la forma en que la administración manejó la reunión. Según se informa, Venogupal cerró la discusión, él y los decanos trataron a los profesores de manera antagónica, y Nyquist terminó la reunión con un comentario divisivo agradeciendo a los leales a la administración. La carta también hace referencia a un incidente en el que Venugopal supuestamente reprendió a 18 profesores que habían acudido a él con un problema relacionado con la teología y preguntó por qué aquellos que buscaban proteger la declaración doctrinal serían tratados de esa manera.

[pullquote]”Fairfax later told me that he responded by calling and talking to Nyquist, but then dropped the matter without forwarding any of the information I had sent to the rest of the trustee board or talking to even one faculty member . . . ” [/pullquote]Slattery told me that she forwarded the contents of my email including the professor’s letter to Jenkins and Fairfax.  Fairfax later told me that he responded by calling and talking to Nyquist, but then dropped the matter without forwarding any of the information I had sent to the rest of the trustee board or talking to even one faculty member.  He also admitted that he had not requested any of the 30 or more faculty letters submitted to the Faculty Concerns Committee. To my knowledge, neither had Jenkins or Slattery.

El 15 de diciembre volé a Detroit para reunirme con el fideicomisario emérito Paul Johnson y el vicepresidente de la junta Rick Warren (un hombre de negocios de Michigan, no el famoso pastor) para poder compartir con ellos el contenido de mi investigación. En ese momento, Warren no había oído nada de la reunión del 5 de abril con el Comité de Asuntos de la Facultad, ni de los problemas que la habían conducido. Johnson había oído hablar de él días antes, pero solo porque tuvo una conversación telefónica con el profesor de teología Rich Weber y luego recibió un documento de 65 páginas de Weber que detalla muchos de los problemas. 

Jenkins afirmó recientemente en un comentario sobre un artículo publicado por la mensaje cristiano, “Para cuando la Sra. Roys fue a Warren and Johnson, varios de nosotros, los fideicomisarios, estábamos discutiendo los problemas serios que ella y muchos otros habían planteado”. No sé quiénes eran estos fideicomisarios que estaban teniendo estas conversaciones con Jenkins, pero aparentemente no involucraba a Johnson ni al vicepresidente de la junta.

Desde mi punto de vista, no fue hasta después de que Weber envió el documento y me reuní con Warren y Johnson que la junta comenzó a tomar alguna medida. Pero en lugar de impulsar el proceso, tanto Fairfax como Jenkins lo desviaron al criticarme por supuestamente violar el "protocolo" y acudir directamente a los fideicomisarios. Fairfax me confrontó por violar el protocolo durante una conversación telefónica el día después de que me reuní con Warren y Johnson. De manera similar, Jenkins envió una carta poco después de mi reunión con Warren y Johnson a toda la junta quejándose de que había violado el protocolo.

[pullquote]”Trustee boards are supposed to hold administrations accountable and protect whistleblowers.”[/pullquote]Trustee boards are supposed to hold administrations accountable and protect whistleblowers.  Fairfax and Jenkins did just the opposite. And disappointingly, when I sent a document to the trustees informing them of Fairfax’s and Jenkins’ actions and inaction, nothing happened.  But then again, some of those on the current board probably approved Nyquist’s loan. Certainly all must know about it.  In addition, some more veteran members probably are aware of Jenkins’ alleged improper use of the MBI suite.

Estos tristes hechos son los que finalmente me impulsaron a hacer pública esta información. Me alegra que los miembros de la junta finalmente estén dispuestos a investigar y abordar los problemas muy serios de la administración actual. Pero, ¿qué pasa con los problemas extremadamente serios con la junta? He seguido el “protocolo” de Mateo 18. He hablado con administradores y numerosos fideicomisarios. Los he confrontado con evidencia de malas acciones y los he instado a reconocer sus pecados y renunciar. Pero no lo han hecho. Y ahora es el momento de rendir cuentas.

Las palabras que Dios habló a los iglesia en sardis hace dos mil años parecen especialmente apropiados para Moody hoy:  

Yo conozco tus obras; tienes fama de estar vivo, pero estás muerto. ¡Despertar! Fortalece lo que queda y está a punto de morir, porque he encontrado tus obras inconclusas a la vista de mi Dios. Acordaos, pues, de lo que habéis recibido y oído; retenlo, y arrepiéntete.

La junta completa de MBI está programada para reunirse mañana en el campus de Chicago del Instituto Bíblico Moody. Oro por el bien de Moody, pero más importante por el Reino y la gloria de Dios, que estos líderes confiesen, se lamenten y reconozcan todo lo que han hecho y permitido. Creo que Dios puede reconstruir Moody y lo hará, pero solo si sus líderes responden con humildad y contrición en esta hora crucial.

Continúe orando por Moody y sus líderes. Oren también por los profesores, el personal y los estudiantes, quienes ciertamente están sufriendo y luchando como resultado del estado actual de las cosas.   

Corrección: una versión anterior de esta publicación señaló que Paul Nyquist hizo $233,252 en 2009, lo que significaría que su salario aumentó 45% entre 2009 y 2016. Sin embargo, el empleo de Nyquist comenzó en abril de 2009, por lo que su salario de 2009 fue por un año parcial.  

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109 Respuestas

  1. I posted 3 times sharing facts that clearly refute 2 of your allegations (with proof) and my comments were all deleted. I guess you are not ‘up for debate’… no matter how respectful. Truth must not matter, just your own narrative.

El Informe Roys busca fomentar el diálogo reflexivo y respetuoso. Con ese fin, el sitio requiere que las personas se registren antes de comenzar a comentar. Esto significa que no se permitirán comentarios anónimos. Además, se eliminarán todos los comentarios con blasfemias, insultos y/o un tono desagradable.
 
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