Tres miembros del equipo de respuesta de ACNA renuncian a supervisar la investigación de abusos

Por Kathryn Post
Anglican ANCA
Fundada en 2009, la Iglesia Anglicana en América del Norte (ACNA) es una denominación cristiana de tradición anglicana en los Estados Unidos y Canadá. (Logotipo: ACNA)

Tres miembros del grupo que supervisa la investigación de las denuncias de abuso sexual en la Iglesia Anglicana en la Diócesis del Alto Medio Oeste de América del Norte renunciar el lunes, diciendo que el equipo "minimizó o ignoró" las necesidades de los sobrevivientes de abuso.

La medida se produce días después de que el grupo, llamado Equipo de Respuesta Provincial, nombrara una empresa para investigar cómo el liderazgo diocesano manejó las acusaciones.

“Para los sobrevivientes en el exterior, y para nosotros tres como sus defensores en el interior, todo el proceso nunca se sintió centrado en el sobreviviente”, escribió los ex miembros del equipo Autumn Hanna VandeHei, la reverenda Gina Roes y Christen Price. “En cambio, parecía diseñado para pensar ante todo en ACNA, un defecto familiar pero fatal al tratar de equilibrar la protección de la institución y la creación de un proceso para una rendición de cuentas real”.

Los tres mencionaron que el equipo no cumplió con prontitud las promesas de asistencia financiera a las presuntas víctimas, la falta de claridad del equipo en torno a los procesos de toma de decisiones y la falta de comunicación entre los miembros del equipo.

“Esperamos que las protestas públicas de las víctimas, amplificadas por nuestra renuncia, impulsen a la Provincia a considerar un enfoque verdaderamente informado sobre el trauma y completamente centrado en el sobreviviente”, escribieron los tres ex miembros del equipo.

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La investigación ya estaba preocupada por las diferencias sobre la elección de un investigador externo y los términos de esa contratación.

El 5 de enero, el Equipo de Respuesta Provincial envió un correo electrónico a algunos presuntos sobrevivientes, invitándolos a ofrecer su preferencia por dos posibles empresas de investigación. Los miembros de ACNAtoo, un grupo de sobrevivientes y defensores contra el abuso, respondieron con una petición que expresaba preocupaciones sobre ambas firmas. La petición pedía una investigación "centrada en el sobreviviente", en la que el contrato con la firma también se compartiría con ACNA y la denominación renunciaría al privilegio abogado-cliente. 

Más de 600 personas habían firmado la peticion hasta el miércoles, y 10 de los presuntos sobrevivientes indicaron que no participarían en la investigación tal como estaba.

El viernes, los líderes denominacionales Anunciado que Husch Blackwell LLP había sido seleccionada por los votos combinados de los presuntos sobrevivientes y el Equipo de Respuesta Provincial, y parecía abordar varias de las preocupaciones descritas en la petición. Husch Blackwell “está informado sobre el trauma”, decía el anuncio, y prometía que la firma no representará a ACNA ni a ninguna otra persona relacionada con las acusaciones en futuros litigios. Se publicará un informe público al final de la investigación, con ediciones para proteger las identidades de los sobrevivientes.

En respuesta, ACNA también emitió un comunicado, diciendo que todos los supuestos sobrevivientes conocidos por el grupo se habían negado a votar. Pero Andrew Gross, canónigo de comunicaciones y relaciones con los medios de ACNA, dijo a Religion News Service que la mayoría de los sobrevivientes invitados a votar sí participaron y votaron a favor de Husch Blackwell. Gross se negó a decir cuántos sobrevivientes fueron invitados a votar. 

“La narrativa que se ha presentado en las redes sociales es que los defensores en línea han estado hablando en nombre de todos los sobrevivientes. Es mucho más complicado que eso”, dijo Gross. “De los sobrevivientes que conocemos, algunos se han comprometido en línea y otros han preferido hablar con nosotros de forma confidencial, pero a menudo han querido cosas diferentes. El Equipo de Respuesta Provincial ha estado trabajando con todos los sobrevivientes que han estado dispuestos a presentarse”.

A ACNA también le gustaría ver los compromisos legales de la empresa por escrito en la carta de compromiso entre ACNA y Husch Blackwell. ACNA también continúa pidiéndole a ACNA que renuncie al privilegio abogado-cliente. 

“Una de las mayores preocupaciones desde el principio es la negativa directa de la provincia a renunciar al privilegio abogado-cliente”, dijo Whitney Harrison, quien formó parte de la Diócesis de Upper Midwest durante nueve años y también es defensora de ACNAtoo. “Esa es una de las cosas clave que permitirá a nuestros sobrevivientes sentirse seguros al participar en la investigación”.

ACNA tiene dijo no renunciará al privilegio abogado-cliente porque quiere “mantener la confidencialidad y proteger las historias y testimonios de todos aquellos que han participado en este proceso hasta la fecha”. Sin embargo, ACNA también dice que es posible renunciar al privilegio abogado-cliente y mantener la confidencialidad de los presuntos sobrevivientes de abuso. 

“Cada empresa de investigación de renombre está capacitada y equipada para proteger públicamente las historias y los testimonios de todos los participantes”, dijo Abbi Nye, un defensor de ACNAtoo que formó parte de la Diócesis del Alto Medio Oeste de ACNA durante 17 años. “Esta es la Investigación Independiente 101. La renuncia al privilegio abogado-cliente no tiene absolutamente nada que ver con la confidencialidad del sobreviviente”.

Adam Horowitz, un abogado de abuso sexual con sede en Florida que ha litigado docenas de casos de abuso del clero en la Iglesia Católica, dijo que el privilegio abogado-cliente solo se aplica a las comunicaciones entre un abogado y el cliente del abogado, que en este caso es ACNA. Si bien la comunicación con los presuntos sobrevivientes puede ser confidencial, no se ve afectada por el privilegio abogado-cliente, porque los sobrevivientes no son los clientes. 

Gross dijo que es una "pregunta abierta" si se agregarán nuevos miembros al Equipo de Respuesta Provincial. Ahora que se contrató a la empresa de investigación, el equipo es en gran parte responsable de coordinar la atención de los sobrevivientes, dijo. 

Kathryn Post es una escritora que vive en Washington DC. Se graduó de Calvin College y es asistente editorial de la revista Sojourners. 

Nota editorial: como ha dicho Julie Roys señalado anteriormente, asistió a la Iglesia de la Resurrección y tiene un conflicto de intereses al informar esta historia. Sin embargo, este artículo fue informado y editado sin la participación de Roys.

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