¿Son iglesias Focus on the Family, BGEA y RZIM? ¿Y deberían estar exentos de informar los salarios de los ejecutivos?

Por Julie Roys

esta listado en Wikipedia como evangélico paraiglesia organización que promueve “puntos de vista conservadores sociales sobre políticas públicas”. Pero según su 2016 solicitud del IRS y correspondencia posterior, Centrarse en la familia “fue establecida y ha sido históricamente operada como una iglesia.” Sus casi 600 empleados son tanto sus "ministros" como su "congregación". Su junta directiva son “ancianos”. Y la iglesia adora en la “capilla” de Focus, una cafetería que también funciona como espacio de adoración. 

Para aquellos familiarizados con el ministerio de 43 años, estos argumentos de que Focus on the Family es una iglesia pueden parecer exagerados. Pero los argumentos funcionaron. Y en 2017, el IRS cambió la clasificación de Focus on the Family de una organización sin fines de lucro a una iglesia. 

la semana pasada, el El Correo de Washington informó sobre esta “nueva estrategia” entre las principales organizaciones evangélicas para ser clasificadas como iglesias y exentas de presentar el formulario 990s, que les exige informar los salarios de sus empleados mejor pagados. Otras dos grandes organizaciones que recientemente se han convertido en iglesias o “una asociación de iglesias” incluyen la Asociación Evangélica Billy Graham (BGEA) y Ministerios Internacionales Ravi Zacharias (RZIM).

Tanto la BGEA como la RZIM han dejado de publicar los 990 y los salarios de los ejecutivos desde que se convirtieron oficialmente en una asociación de iglesias. Aparentemente, Focus on the Family ya no presenta un 990 con el gobierno. (Los últimos 990 publicados por ProPublica para Focus on the Family fue para 2015). Sin embargo, Focus ha publicado un 990 para 2017 en su sitio web. Y Paul Batura, vicepresidente de comunicaciones de Focus on the Family, me dijo que “en aras de la transparencia”, Focus continuará haciendo pública la información financiera.

Las organizaciones evangélicas niegan haber buscado ser clasificadas como iglesia o como “asociación de iglesias” para ocultar salarios y otra información financiera detallada. La BGEA dijo que buscó el nuevo estatus para evitar los costos administrativos asociados con la presentación de los 990 y dijo que el cambio no tenía nada que ver con la controversia en curso sobre el gran salario del director ejecutivo de BGEA, Franklin Graham.

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franklin graham

En 2014, Graham ganó más de $880,000 como CEO tanto de BGEA como de Samaritan's Purse. Según el Charlotte Observer, el salario de Graham en 2013 solo para Samaritan's Purse ($622,000) lo convirtió en el director ejecutivo mejor pagado de cualquier agencia de ayuda internacional en los EE. UU. en ese momento. (En 2018, la compensación de Graham por Samaritan's Purse había aumentado a $696,193.)

Cuando la BGEA recibió su nueva clasificación del IRS en 2016, prometido seguir publicando el sueldo de Franklin Graham, pero no lo ha hecho. Me comuniqué con la BGEA hace más de dos semanas, pregunté sobre esta discrepancia y solicité el salario actual de Graham. El gerente de relaciones con los medios, Mark Barber, respondió el 3 de enero y me informó que había recibido mi consulta, pero no proporcionó ninguna de la información solicitada.  

De manera similar, contacté a Ruth Malhotra, gerente de relaciones públicas de RZIM. Ella no dio una razón por la cual RZIM busca ser clasificada por el IRS como una asociación de iglesias, sino que simplemente señaló que otros ministerios, como BGEA, habían hecho lo mismo. Le pregunté a Malhotra por los salarios del presidente y director ejecutivo de RZIM, Ravi Zacharias; su esposa, Margaret Zacharias, quien figuraba como vicepresidenta de RZIM; y su hija, Sarah Davis, quien es la nueva directora ejecutiva de RZIM. En 2015, cuando la organización todavía presentó 990s, el ministerio pagó a Zacharias y su esposa más de medio millón de dólares, ya su hija más de $215,000.

Ravi y Margaret Zacharias

Malhotra respondió que RZIM emplea una firma de consultoría externa para ayudar a establecer los salarios de sus empleados y proporcionó estados financieros para 2016-2018. Sin embargo, Malhotra no divulgó los salarios actuales de Zacharias ni de ninguno de los miembros de su familia.

Focus on the Family dijo en su solicitud del IRS de 2016 que buscaba convertirse en una iglesia para evitar el mandato de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio sobre la cobertura de seguro para la anticoncepción y otras regulaciones. Sin embargo, más recientemente, Focus le dijo al Washington Post que hizo el cambio “para proteger la confidencialidad de sus donantes”. (El IRS requiere que las organizaciones sin fines de lucro informen los nombres y direcciones de los donantes que dan $5,000 o más en un formulario del Anexo B. Sin embargo, las organizaciones que no sean fundaciones privadas y las organizaciones políticas de la Sección 527 están permitido para redactar esos nombres y direcciones al publicar sus documentos financieros). 

La última compensación reportada para el CEO de Focus on the Family, Jim Daley, fue en 2017. En ese momento, ganaba $306,000. Los otros nueve ejecutivos de Focus ganaban cada uno entre $162,799-$233,839.

¿Es ético reclamar el estatus de iglesia?

Independientemente de las razones para cambiar el estado del IRS, quedan preguntas sobre la ética de los ministerios paraeclesiásticos que afirman ser iglesias. Por definición, los grupos paraeclesiásticos están diseñados para acompañar a las iglesias, no para ser una iglesia. Sin embargo, RZIM y BGEA han dicho que no pretenden ser una iglesia, sino “una asociación de iglesias”. (Los IRS la clasificación para iglesias también incluye “convenciones o asociaciones de iglesias”).

Inicialmente, el IRS definido una asociación de iglesias como una “empresa cooperativa de iglesias de la misma denominación”. Pero la definición ha sido desde entonces ampliado para incluir “una empresa cooperativa de iglesias de la misma o diferente denominación”.

Sin embargo, Focus on the Family declaró específicamente en su solicitud del IRS que Focus on the Family ha "operado históricamente como una iglesia". También, en un carta de seguimiento al IRS, abogado de Focus Estuardo Mendelsohn escribió que “el principal propósito o función de Enfoque a la Familia es como iglesia”. Además, argumentó que Focus “satisface todas o la mayoría” de las características de la iglesia requeridas por el IRS.

(Curiosamente, Mendelsohn actúa como asesor legal del ECFA's Comisión de Responsabilidad y Política para Organizaciones Religiosas. Dado que uno de los 7 estándares de ECFA es transparencia, puede parecer extraño que un abogado afiliado a ECFA esté ayudando a un ministerio a quedar exento de informar sus detalles financieros al IRS. Sin embargo, como tengo informado extensamente, el ECFA es pagado por los ministerios que acredita y, a menudo, no es más que un sello de goma para estos ministerios).

Cuando presioné a Butera acerca de que Focus on the Family afirmaba ser una iglesia, respondió: “Desde nuestro inicio en 1977, el ministerio de Focus on the Family ha incluido elementos clave de la clasificación de iglesias del IRS, incluida la devoción diaria y el tiempo de lectura de la Biblia, así como como servicios regulares de la capilla.”

Puede leer los argumentos completos de Focus ante el IRS en su solicitud y la correspondencia completa con el IRS aquí. Sin embargo, Dr. Wade Mullen de Capital Seminary and Graduate School destacó recientemente los diversos argumentos que Focus on the Family presentó al IRS en una serie de tuits. Son una excelente sinopsis, así que las copio a continuación:

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35 pensamientos sobre “Are Focus on the Family, BGEA, & RZIM Churches? And Should They Be Exempt From Reporting Salaries of Executives?”

  1. Te agradezco que traigas un foco de atención a la oscuridad, Julie. Sin duda lo que estáis haciendo y promoviendo es algo VERDADERO, HONORABLE, JUSTO, PURO, AMABLE, ENCOMIABLE, EXCELENTE y DIGNO DE ALABANZA ante el Altísimo porque lo hacéis en Su nombre. Acabo de conocerte como resultado de los desarrollos de RZIM, y eres una bendición para los cristianos que están dispuestos a aceptar humildemente que están siendo engañados y que tienen un corazón para corregir sus caminos y que se les muestren verdades difíciles. Ruego que su ministerio de esta manera sea efectivo para traer el arrepentimiento a la Iglesia como un todo y separar el trigo de la paja.

    Dado que cada vez es más difícil apoyar a los ministerios debido a su existencia para ganar dinero en lugar de compartir la Verdad, ¿podría recomendar una lista de organizaciones que claramente están operando en las sombras, o una lista de aquellas que considere confiables y honestas? en sus misiones y operaciones? Desde RZIM y Moody hasta Samaritan's Purse y WAYFM, me resulta cada vez más difícil apoyar causas sabiendo que soy un buen administrador de mis fondos.

    1. Elle,
      No tengo una lista. Si tuviera los recursos, me encantaría mantener un sitio web que evaluara y clasificara los ministerios. Mientras tanto, mi objetivo es educar y empoderar a los donantes tanto como sea posible. Cuando encuentre un ministerio que crea que está haciendo un buen trabajo, busque en línea y vea si el ministerio publica un 990. Si no lo hace, comuníquese con el ministerio y solicite un estado financiero, salarios ejecutivos y nombres de los miembros de la junta. Si se niegan a darte esa información, te recomiendo que te niegues a darles tu dinero. Y si los miembros de la junta y los ejecutivos son todos miembros de la misma familia, o tienen conflictos de interés, yo haría lo mismo.

      En total divulgación, debo decir que The Roys Report no ha publicado un 990 porque todavía estamos en el proceso de obtener el estatus de organización sin fines de lucro. Sin embargo, publiqué un Estado financiero para el año pasado en el que revelo dónde se asignaron las donaciones y cuánto recibí en salario/estipendio. Pronto publicaremos una página de la junta, revelando a todos los miembros de nuestra junta y brindando información de contacto. Mientras tanto, si alguien se pone en contacto conmigo, le enviaré por correo electrónico los nombres y breves biografías de los miembros de nuestra junta.

  2. Wycliffe Bible Translators pone su IRS 990, que no están obligados a presentar ante el gobierno, en su sitio web. Realmente los respeto por eso.
    Digo, no le des $$ a una iglesia que oculta los salarios de los pastores y otra información importante de la congregación. Solo apoye a los ministerios que estén dispuestos a compartir su información 990 en su sitio web. Y que enumeran a sus actuales miembros de la junta allí también.
    Las iglesias ocultarán información siempre que puedan salirse con la suya y seguir recibiendo contribuciones. Vota con tu billetera.

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