Editor colaborador de Christianity Today enfrenta preguntas sobre conflictos de intereses después de aceptar un automóvil de James MacDonald

Por Julie Roys

“Me conseguí un Beetle de 1971”, anunció Ed Stetzer en Facebook en abril pasado, y agregó que él y su hija planeaban restaurar el clásico automóvil Volkswagen. Sin embargo, lo que Stetzer no mencionó fue cómo había obtenido el auto.

Y ahora Stetzer, el director ejecutivo de la Centro Billy Graham en Wheaton College y editor colaborador de El cristianismo hoy, está en el centro de la controversia por aceptar el Beetle, que Stetzer admitió recientemente que fue un regalo del ahora deshonrado pastor de una megaiglesia, james macdonald. Lo que es peor, según los informes, MacDonald no compró el automóvil con su propio dinero, sino que utilizó fondos de Capilla de la Biblia de la cosecha, la iglesia del área de Chicago que fundó hace más de 30 años.

La historia sobre el controvertido regalo fue reportada por primera vez el viernes por la mañana por Dee Parsons en El reloj de Wartburg. Parsons dijo que "algunas personas confiables" le habían informado sobre el regalo. Pero horas después de que publicara su artículo, la pastora y presentadora de podcasts, joe espina, tuiteó un mensaje que había recibido de Stetzer, confirmando el informe de Parsons.

En el mensaje, Stetzer dijo que había asumido que el auto había sido comprado con fondos personales de MacDonald. Sin embargo, Stetzer dijo el mes pasado, “después de leer algunas de las noticias sobre las finanzas (de Harvest)”, se comunicó con la iglesia. Stetzer dijo que fue entonces cuando se enteró de que Caminar en la Palabra, el ministerio de transmisión de MacDonald's y un subministerio de la iglesia, habían comprado el automóvil. Entonces Stetzer dijo que escribió un cheque en marzo para reembolsar a Walk in the Word por el monto total.

Le envié un correo electrónico a Stetzer para obtener detalles sobre el obsequio y comentarios sobre los problemas éticos relacionados con la aceptación de un obsequio tan grande, pero no respondió. Sin embargo, el domingo, Mark Galli, editor en jefe de Christianity Today, me dijo que Stetzer estaba dispuesto a reunirse con Galli y conmigo para discutir el tema. Galli agregó que no quería disuadirme de informar sobre el regalo a Stetzer, pero dijo que no vio una historia allí. Insistí en que cualquier reunión con Stetzer quedara registrada, y Galli me envió un correo electrónico el lunes diciendo que Stetzer “no se sentía cómodo reuniéndose en el registro”.

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También me comuniqué con el abogado de Harvest, Christopher Nudo. Nudo confirmó que Walk in the Word había comprado el automóvil para Stetzer la primavera pasada y que en marzo, Stetzer había reembolsado al ministerio el monto total del automóvil, poco menos de $13,000. Nudo dijo que el dinero para el automóvil había salido de una cuenta de reserva de Walk in the Word y agregó que estaba 95% seguro de que el exdirector de operaciones de Harvest, Scott Milholland, había emitido el cheque. Nudo dijo que es casi seguro que otras dos personas en Harvest sabían sobre la compra del automóvil con los fondos de Walk in the Word: James MacDonald y su asistente, Sharon Kostal, que ya no trabaja para la iglesia. 

¿Conflicto de intereses?

Stetzer ha tenido una estrecha relación con MacDonald y Harvest durante años. Ha hablado en las Conferencias de la Iglesia Vertical de Harvest, su antigua Universidad de Harvest, y ha sido predicador invitado en los servicios de fin de semana. Stetzer también parece haber trabajado como consultor de la iglesia. Según una publicación de Harvest de 2017 para 40 Mighty Men, un grupo de importantes contribuyentes de Harvest, Harvest pagó a Stetzer $15,000 para traer su “influencia y red. . . en la mezcla de la plantación de iglesias.”

Recibir un pago por este tipo de trabajos y compromisos es común entre los oradores y líderes cristianos. Sin embargo, el hecho de que Stetzer reciba un gran regalo de un pastor célebre como MacDonald plantea problemas de conflicto de intereses, dada la posición de Stetzer en Wheaton College y especialmente su papel como editor de Christianity Today (CT).

Según la Sociedad de Periodistas Profesionales (SPJ) Código ético, los periodistas deben “evitar conflictos de intereses, reales o percibidos”. Deben “rechazar obsequios, favores, honorarios, viajes gratuitos y trato especial. . . que pueda comprometer la integridad o la imparcialidad, o pueda dañar la credibilidad”.

Cuando planteé este problema a Galli, dijo: “Stetzer no forma parte del personal de CT; él bloguea, y algunos de sus blogs aparecen en CT. No es periodista, es escritor, pero es independiente de CT y no le rinde cuentas a CT”. Galli agregó que Stetzer no recibe ningún dinero de CT y su título de "editor colaborador" debe verse bajo esa luz.

“Galli me dijo hace aproximadamente un mes que Stetzer había organizado el 31 de octubreS t conversación entre MacDonald y el editor gerente adjunto de CT, Jeremy Weber. Esa conversación resultó en que CT publicara el artículo de MacDonald. . . titulado, 'Por qué demandar es a veces la elección bíblica'”.

Sin embargo, Galli admitió más tarde que CT le paga al Centro Billy Graham una tarifa por la contribución regular de Stetzer al medio de comunicación. Además, Stetzer no solo escribe blogs para CT; administra una de las ocho secciones especiales en el sitio web de CT llamada “El intercambio con Ed Stetzer.” The Exchange también sirve como una página de inicio para todo lo relacionado con Ed Stetzer, incluidas sus columnas regulares, podcasts y su trabajo con el Centro Billy Graham y Lausana América del Norte, una red de líderes eclesiásticos influyentes.

Es más, la estrecha relación de Stetzer con MacDonald desempeñó un papel en la reciente cobertura de CT de la debacle de Harvest. Galli me dijo hace aproximadamente un mes que Stetzer había organizado el 31 de octubreS t conversación entre MacDonald y el editor gerente adjunto de CT, Jeremy Weber. Esa conversación resultó en que CT publicara el artículo de MacDonald defendiendo su demanda judicial contra mí y otros cuatro acusados, titulado, “Por qué demandar es a veces la elección bíblica.”

Galli admitió el papel de Stetzer después de que le conté sobre un grabación Había oído hablar de la conversación de MacDonald y Weber. Esta grabación se transmitió en parte en un podcast de la personalidad de la radio de Chicago, Mancow Muller. Al comienzo de esa conversación, Weber le dice a MacDonald: "Incluso Singapur no está lo suficientemente lejos como para alejarse de Ed Stetzer". Weber luego dice que Stetzer había transmitido un mensaje de MacDonald y que por eso Weber había llamado a MacDonald.

Además, un día después de la conversación de MacDonald y Weber, Galli me envió un correo electrónico y me preguntó "si habría mucho interés de (mi) parte, o de parte de los blogueros agraviados (los otros acusados en la demanda) para participar en un proceso de reconciliación". .” Galli agregó que "le habían hecho creer que Harvest también podría estar abierto a esto".

Inocente o no, me pareció inapropiado que Galli, un periodista, se acercara a mí, un acusado, en nombre de un demandante, y así se lo dije. Agregué que si Harvest deseaba hablar conmigo, podrían hacer que su abogado contactara a mi abogado. Además, no había nada que reconciliar. En ese momento, no había escrito nada sobre Harvest, y la demanda fue simplemente un intento de moderación previa.

Luego, en diciembre, después de mi exponer on Harvest publicado en WORLD, CT publicó un artículo, titulado, “Harvest Bible Chapel disputa la investigación mundial de James MacDonald.” Este artículo incluía el comunicado de prensa completo y textual de Harvest.

La cobertura inusual de CT del escándalo de Harvest no muestra necesariamente una colusión entre Stetzer, MacDonald y CT. Pero ciertamente plantea interrogantes, especialmente a la luz del auto superdotado. Pero no es solo el puesto de Stetzer en CT lo que puede presentar un conflicto de intereses.

Según el Wheaton College Manual del Empleado, aceptar obsequios "de más de un valor nominal", que se define como superior a $100, se considera un conflicto de intereses si la persona que da el obsequio "busca tener una relación con la universidad". Le envié un correo electrónico a LaTonya Taylor, vocera de Wheaton College, preguntándole si la universidad consideraba que la aceptación del regalo por parte de Stetzer era un conflicto de intereses. Taylor respondió: “No consideramos que esto sea un asunto relacionado con la universidad”.

Sin embargo, Stetzer está involucrado en una plétora de otras organizaciones, lo que potencialmente podría implicar conflictos de intereses. Se desempeña como director ejecutivo de una red de líderes de la iglesia, llamada Lausana América del Norte; sirve como pastor interino para Iglesia malhumorada; presenta un programa en Moody Radio Network llamado Ed Stetzer en vivo; y sirve como pastor docente en Iglesia de punto alto, un ex miembro de la red de plantación de iglesias ahora disuelta de Harvest llamada Harvest Bible Fellowship (HBF). Curiosamente, CT publicó un entrevista Stetzer realizó con Kent Shaw, exdirector ejecutivo de HBF, en The Exchange en 2016.

¿Un patrón más grande?

Aunque el auto de Stetzer puede ser la única incidencia reportada de MacDonald regalando un artículo caro a alguien fuera de la iglesia, varias fuentes me dijeron que MacDonald tenía la práctica habitual de dar grandes regalos con el dinero de la iglesia a personas dentro de Harvest.

Betsy Corning, esposa del antiguo presidente de la junta de ancianos, Dave Corning, me dijo que en 2008, Harvest honró a la pareja por 20 años de servicio con el obsequio de un reloj Rolex y perlas. Betsy dijo que tanto ella como Dave se sentían en conflicto por recibir los obsequios costosos y los mantuvieron en sus cajas originales. La única excepción fueron dos ocasiones en las que la pareja dijo que usaban las perlas y el reloj “para no ofender a James”.

Betsy dijo que la esposa de James MacDonald, Kathy, le había dicho que James había comprado los regalos con su propio dinero. Pero Betsy dijo que ella y Dave siempre sospecharon que la iglesia había pagado por ellos. Me acerqué a Kathy MacDonald para hacer comentarios, pero ella no respondió.

Después de que los Corning abandonaron la iglesia en 2010, Betsy dijo que ella y Dave devolvieron los regalos al joyero y dieron el dinero que recibieron a los ministerios en los que creían, que no incluían a Harvest. (Corning dijo que la pareja tampoco le dio nada del dinero a su ministerio, Entrusted Ministries, para evitar ser egoísta).

“(E) el joyero permitió que la pareja viera el recibo de la compra original. Y para sorpresa de Corning, el recibo mostraba la compra de cuatro o cinco relojes Rolex adicionales y nombraba a Harvest Bible Chapel como el comprador”.

Betsy agregó que el joyero permitió que la pareja viera el recibo de la compra original. Y para sorpresa de Corning, el recibo mostraba la compra de cuatro o cinco relojes Rolex adicionales y nombraba a Harvest Bible Chapel como el comprador.

Según los informes, MacDonald también entregó motocicletas Harley Davidson a al menos dos pastores de Harvest. Uno de ellos fue el pastor del campus de Niles, Mohan Zachariah, quien ayer confirmó en un correo electrónico publicado en el Reloj Wartburgo que en 2017, MacDonald le había regalado una Harley.

Zachariah dijo que no creía que el regalo fuera "inusual" porque "estaba al tanto de los obsequios (de MacDonald) a otros" y "creía que era un regalo de (MacDonald)". Sin embargo, Zachariah dijo que después de enterarse de que la iglesia había pagado por la Harley, reembolsó a la iglesia por la motocicleta y la puso a la venta. Le envié un correo electrónico a Zachariah, preguntándole si sabía qué fondo de la iglesia se utilizó para pagar la Harley, pero no respondió.

Según el ex Contralor de Cosecha Alan Tsao, la iglesia también le dio una Harley Davidson al ex Pastor Asistente Principal Rick Donald. Tsao dijo que los fondos para la compra no provinieron de la parte del presupuesto que él controlaba, sino que probablemente provino del “presupuesto negro”. Esta es una parte del presupuesto de la iglesia, aproximadamente 20%, que según Tsao, se ocultó a todo el personal, excepto a MacDonald y al ex director financiero de Harvest, Fred Adams.

Le envié un mensaje de texto a Rick Donald y le pregunté sobre la motocicleta y quién la pagó, pero no respondió. Me comuniqué con otros ex empleados de Harvest que, según se informa, también recibieron Harleys, pero aún no he recibido noticias de ellos. 

Mientras tanto, Stetzer hablará hoy en La Conferencia de Pastores de Pueblos Pequeños de 2019. De acuerdo con la Asociación Nacional de Evangélicos, el pastor promedio de un pueblo pequeño gana menos de $50,000.

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discusión

88 pensamientos sobre “Contributing Editor for Christianity Today Faces Conflict of Interest Questions After Accepting Car From James MacDonald”

  1. Describamos el “regalo” a Ed Stetzer con la palabra correcta, “soborno”.

    Los obsequios grandes al personal son ilegales a menos que el costo de los artículos se haya incluido en el formulario W-2 o 1099 de los empleados. Si esto no se hizo, las palabras correctas son "evasión de impuestos".

  2. Me pregunto si Highpoint se distanciará de Ed. Sería el típico movimiento que emplean para verse mejor de lo que son. Lo último que necesitan es que alguien pregunte sobre las mismas cosas que ahora sabemos sobre James MacDonald.

    1. El cáncer como otras pruebas que enfrentamos magnifica el buen o mal carácter que ya tenemos:

      Wade Burleson escribió sobre su amigo que enfrentó la muerte con calma gracias a Jesús: https://www.wadeburleson.org/2018/12/god-sent-forth-his-son-in-love-for.html

      El estadista misionero Steve Smith, quien acaba de morir el 13 de marzo de 2019, vivió con honor y humildad toda su vida y murió con su buen carácter completamente intacto. https://brnow.org/News/March-2019/Former-IMB-missionary-leader-Steve-Smith-57-dies

      No le des pase a James MacDonald. Ore, en cambio, para que él y los que lo rodeaban que estaban codiciosos de fama o ganancias se arrepientan antes de caer en las manos del Dios vivo.

      1. Si de todo corazón dieres oído a la voz de Jehová tu Dios, e hicieres lo recto delante de sus ojos, dando oído a sus mandamientos y guardando sus leyes, ninguna de las enfermedades que yo pongo te enviaré a ti. sobre los egipcios: porque yo soy el Señor tu dador de vida” (Éxodo 15:26 BBE).
        SI lo tenía y SI fue sanado fue solo para que pudiera hacer más daño, mi Padre en el Cielo no estuvo involucrado en nada de eso.

    2. michele,

      Odio parecer insensible, pero si fuera cierto que las habilidades de MacDonald para exhibir un buen juicio se vieron afectadas por su cáncer de próstata, eso significaría que todo lo que ha enseñado en su iglesia corporativa, camina en la palabra, etc. también estaría desprovisto de buen juicio y que los derechos legales de esos sermones que él está tratando desesperadamente de controlar son, de hecho, inútiles.

      Durante los últimos diez años.

      No, esto suena como los otros comentarios hechos por aquellos que renuncian en desgracia y apelan a las emociones de otros a la salida.

      “Pensé que estaría en esta iglesia para siempre”.

      “Perdí mi trabajo y ahora no sé qué haré a continuación”.

      “Crecí en esta iglesia y es la única que he conocido”.

      Y ahora, “James tiene cáncer de próstata que ha afectado su toma de decisiones”.

      Sólo me preguntaba…

    3. No soy médico, así que tal vez por eso no me di cuenta de que uno de los efectos secundarios del tipo de cáncer más común en los hombres (y el más curable) era que uno se convertía en un idiota arrogante y narcisista. ¿Quien sabe?

  3. Cada vez que entro, parece que el escandaloso acto anterior de control y la pura codicia informados superan uno tras otro.

    ¿Y por qué Trump sigue en el cargo?

    1. Porque fue elegido y la economía está en llamas. Probablemente TODAVÍA tengas tu trabajo debido a The Donald. ¡El mejor presidente de la historia! Un hombre que ama a su país y no ha vivido una vida ejemplar. Traiga la bendición de Dios en cada oportunidad en nuestro país.
      ¿Podemos exhibir el tuyo para que el mundo lo vea? Muchos también pedirían su despido. Eres un tonto y te estoy llamando públicamente.
      63 millones y tal vez más aman lo que Trump está haciendo por el país. Obama, el secuaz de Satanás, odia este país y está haciendo la gira continua de disculpas a través de los demócratas.

    2. Porque votamos por él hon. ¡GANÓ! Votas por las animadoras del aborto y los homosexuales? Debes haber estado lleno de alegría cuando James tenía esa foto autografiada de Obama colgada en Corner Stone Cafe (hasta que SCOTUS aprobó el matrimonio homosexual, luego desapareció).

  4. @Julie: aprecio lo que está haciendo para "sacar a la luz lo que se ha hecho en la oscuridad", aunque entristezco a la iglesia, Harvest Bible Chapel en particular y a la iglesia en general. Sin embargo, ¡tengo esperanza porque Jesús continúa edificando Su iglesia!

    Una pregunta que sigue rondando en mi mente es "¿por qué la defensa de James MacDonald de su demanda no fue rechazada por el cristianismo de hoy sobre la base de una exégesis terrible?" Mark Galli sigue defendiendo la publicación del artículo de MacDonald “Por qué demandar es a veces la opción bíblica” en Christianity Today. ¿No tienen a nadie en el personal para examinar los artículos para determinar si son siquiera bíblicos? Leí el artículo de MacDonald y fue una Hermenéutica terrible, una Exégesis terrible y como resultado una conclusión terrible. MacDonald hizo una eiségesis donde leyó en el texto lo que quería ver porque estaba buscando una excusa para demandar y, por lo tanto, torció las Escrituras para que se ajustaran a su propósito.

    Me doy cuenta de que existe preocupación acerca de cómo y quién abrió las puertas en CT para hacer posible que se imprimiera el artículo de MacDonald. Para mí, la pregunta más importante es ¿por qué se ejecutó en primer lugar, ya que las Escrituras se usaron mal y se abusaron tanto?

    Nuevamente, gracias por su trabajo, ¡aunque eso es como agradecerle al cirujano por extirpar el cáncer! ;-)

  5. clarke morledge

    Hola julie. No siempre he estado de acuerdo con algunas de sus interpretaciones de las Escrituras en el pasado. Sin embargo, la forma en que se ha manejado en este asunto de tratar con James MacDonald y HBC es encomiable. Demuestra que eres una mujer íntegra y honesta.

    Gracias por su integridad y fidelidad.

  6. Ser parte de la maquinaria evangélica es un gran trabajo, si puedes conseguirlo. Utilice una “iglesia” como su propio cajero automático personal.

    1. Orar y orar ¿QUÉ? ¿Y por qué citarías las palabras de un muerto quemado en la hoguera en 1555 en lugar de animarnos a todos con la pura Palabra de Dios? Estoy bastante seguro de que este es un buen ejemplo de la cultura tibia de muchas “iglesias” en estos días. DESPIERTA !!!

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