El 'Papa del conservadurismo evangélico' en el centro del escándalo de abusos en el Reino Unido

Por Julie Roys
Jonathan Fletcher
Jonathan Fletcher, the so-called "pope of evangelical conservativism," and former vicar at the prominent Emmanuel Wimbledon Church in England.

Ha sido llamado el “papa del conservadurismo evangélico”. Y en el Reino Unido, Jonathan Fletcher, de 78 años, ha sido una de las figuras evangélicas más influyentes durante décadas.

Sin embargo, Fletcher, el vicario de la prominente Iglesia Emmanuel WimbledonAhora se ha revelado como un abusador en serie. Y está en el centro de lo que una víctima ha llamado la "madre de todas las historias de abuso".

De acuerdo a un informe publicado esta semana, Fletcher sometió a docenas de jóvenes a baños de hielo, palizas desnudos y actos sexuales durante 30 años. Y, lamentablemente, aunque el abuso de Fletcher se conoció durante décadas, su iglesia no hizo nada porque, como dicen las víctimas, Fletcher era "intocable".

El informe es el resultado de una investigación de 15 meses, realizada por la organización benéfica de protección. treinta y uno: ocho, y encargado por Emmanuel Church Wimbledon (ECW). Describe un abuso horrible y ha enviado ondas de choque a través de la sociedad del Reino Unido y la Iglesia de Inglaterra.

Después de la publicación del informe, ECW se disculpó por su "falla en proporcionar una rendición de cuentas interna y externa efectiva". Justin Welby, el arzobispo de Canterbury, reiterado una disculpa a todas las víctimas del abuso de la iglesia.

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El informe incluyó el testimonio de 27 presuntas víctimas de Fletcher. Pero según El Telégrafo, estas víctimas son probablemente la "punta del iceberg". Juntos, dan un relato muy aleccionador.

“Hubo informes de masajes desnudos y saunas, confiscaciones (castigos) que incluyen golpes con una zapatilla de gimnasia y baños de hielo”, afirma el informe.

Además, el informe incluía un incidente grave de abuso sexual.

“Un participante informó que (Fletcher) le dijo que realizara un acto sexual frente a él y cuando no lo hizo, (Fletcher) realizó el acto en su lugar”.

El informe concluye: “Este comportamiento demuestra un grave abuso de poder y, en opinión de los revisores, va mucho más allá de lo que puede considerarse aceptable o apropiado por parte de un ministro en una posición de poder, confianza y responsabilidad”.

La víctima describe el abuso que la iglesia no abordó

lee furney, el único de los sobrevivientes de abuso de Fletcher que ha estado dispuesto a revelar su identidad, dijo El Informe Roys que denunció el control coercitivo, el abuso espiritual y los métodos poco ortodoxos de Fletcher a ECW hace 20 años.

A principios de la década de 2000, Furney era aprendiz de Fletcher y vivía en una casa con él.

Furney dijo que Fletcher lo invitaba a jugar tenis o squash, y luego "parecía particularmente interesado" en llevarlo a la sauna. Furney dijo que Fletcher también instó repetidamente a Furney a recibir un masaje profesional. Fletcher usaría este enfoque con las víctimas, dijo Furney, y luego sugeriría darse masajes para ahorrar dinero.

Furney dijo que respondió riéndose en la cara de Fletcher. Luego, Fletcher se volvió abusivo, dijo Furney. Y Furney pasó de estar en el “cubículo del encanto” de Fletcher a su “crisol de condenación”. Furney dijo que Fletcher lo castigó aislándolo y humillándolo, y quitándole oportunidades de hacer cosas como predicar.

“Solo recuerdo la mirada en su rostro. Y fue capaz de girar su rostro para ser completamente intimidante”, dijo Furney. “Y este es el tipo al que no quieres disgustar porque. . . él tiene todo este poder sobre este círculo de la iglesia. Si quieres dejar esta iglesia con un trabajo, entonces debes complacer a este tipo. Y no complacer a este tipo va a significar. . . que la gente va a pensar que algo anda mal contigo espiritualmente hablando”.

Furney dijo que informó sobre el comportamiento de Fletcher al personal de ECW tres o cuatro veces mientras estaba en la iglesia.

Al principio, dijo que la iglesia respondió diciéndole que Fletcher era un "gran hombre" y que Furney necesitaba "establecerse".

En otra ocasión, Furney dijo que el personal le dijo que alguien había tratado de confrontar a Fletcher y que “no había salido muy bien, así que probablemente tampoco deberías armar un escándalo”.

Luego, cuando Furney escuchó que Fletcher les estaba dando masajes en la espalda y baños fríos a los hombres en la casa donde vivían, volvió a quejarse. En ese momento, Furney dijo que la iglesia dijo que investigaría a Fletcher, pero nunca lo hizo.

Furney, que ahora vive en Malawi y trabaja para alentar y equipar iglesias, dijo que ECW y la Iglesia de Inglaterra no hicieron nada por Fletcher hasta 2017, cuando otras víctimas de abuso comenzaron a hablar.

Solo entonces la iglesia despojó a Fletcher de su permiso para oficiar. Sin embargo, según Furney, Fletcher continuó ministrando y predicando entre aquellos a quienes podía convencer de su inocencia.

En 2019, justo antes de que la prensa secular informara sobre el abuso de Fletcher, la iglesia le envió a Furney una carta sobre el abuso que había experimentado décadas antes.

“Recuerdo haber leído eso y decirle a mi esposa, 'Algo grande está pasando aquí. Y no están diciendo esto para ayudarme. Dicen esto para cubrirse cuando su historia sale a la luz. Y he aquí. . . eso fue porque sabían que estaba a punto de romperse”.

Más abuso y encubrimiento

Fletcher es el segundo evangélico conservador prominente en Inglaterra en ser expuesto como abusador en los últimos años.

En 2017, Channel 4 News de Gran Bretaña transmitió un documental, revelando que John Smyth, alguien cuya prominencia en un momento eclipsó la de Fletcher, había sometido a hombres jóvenes a abusos físicos sadomasoquistas, a partir de la década de 1970.

De 1974 a 1981, Smyth fue el presidente de Iwerne Trust, un grupo que dirigía un sistema de campamentos evangélicos para niños de escuelas de élite en toda Inglaterra. El propósito de los campamentos era desarrollar líderes cristianos para servir en posiciones destacadas en la sociedad británica y la iglesia.

John Smyth
Juan Smith

Algunos de los que han asistido a los campamentos de Iwerne incluyen al difunto teólogo Juan Stott; el arzobispo de Canterbury justin welby; y nicky gumbel, vicario de una de las iglesias más grandes de Inglaterra y pionero de la muy popular Curso Alfa.

Sin embargo, según múltiples informes que han aparecido en los últimos años, estos campamentos sirvieron como centros de preparación y abuso tanto para Fletcher como para Smyth.

Furney, quien habló con docenas de víctimas de Smyth y Fletcher, dijo El Informe Roys: “Algunas de las víctimas de Smyth dijeron que podías mirar hacia los campos deportivos, y allí estaría Smyth con un círculo de niños a su alrededor, y allí estaría Fletcher. Y parecen estar en competencia para reunir a la camarilla o a sus discípulos a su alrededor”.

En 1982, Iwerne Trust se enteró del presunto abuso de Smyth cuando una de sus víctimas intentó suicidarse. según a la presentadora de noticias de Channel 4, Cathy Newman.

Newman, quien ha entrevistado a numerosas víctimas de Smyth, dijo que Smyth “cultivó pequeños grupos de seguidores, sobre los cuales desarrolló una forma de control psicológico”. Según los informes, Smyth invitaría a sus favoritos a almorzar en su casa.

“Ahora en sus cincuenta, (las víctimas de Smyth) alegan que Smyth les recitaba pasajes de la Biblia antes de golpearlos con un bastón en el cobertizo de su jardín”, dijo Newman.

En 1982, Iwerne llevó a cabo una investigación sobre el presunto abuso de Smyth y descubrió que “la escala y la gravedad de la práctica (golpes espiritualmente abusivos) eran horribles. . . ocho recibieron unas 14.000 palizas: dos de ellos con unos 8.000 golpes en tres años”.

Sin embargo, en lugar de denunciar a Smyth a la policía y exponerlo públicamente, Iwerne, ahora el confianza de tito—permitió que Smyth fuera a África a ministrar. (En 2020-2021, Titus encargó un revision independiente de su cultura y se disculpó por “los momentos en que el Trust se ha equivocado”).

En las décadas de 1980 y 1990, Smyth sirvió en Zambesi Ministries, que organizaba campamentos de verano para niños en Zimbabue. Allí, Smyth supuestamente continuó con su abuso.

En 1997, Smyth fue arrestado durante una investigación sobre el ahogamiento de un niño de 16 años que se encontró desnudo y magullado en una piscina en una escuela preparatoria anglicana en Zimbabue. Smyth sostuvo que el ahogamiento fue un accidente y finalmente se desestimó la investigación del homicidio.

Smyth luego se mudó a Sudáfrica, donde dirigió Justice Alliance. Sin embargo, en 2017, después del documental de Channel 4, Alliance le pidió a Smyth que dejara el liderazgo.

Al año siguiente, Smyth murió en su casa de Ciudad del Cabo.

Se necesita verdadero arrepentimiento y reforma

Aunque Furney dice que él y otras víctimas están agradecidos por la última investigación y el informe de Thirtyone:eight, hasta ahora está decepcionado con la respuesta de la iglesia.

El martes, Furney le dijo a Channel 4 que no respondería a una invitación para reunirse con el arzobispo Welby porque Welby aún no se había reunido con las víctimas de Smyth. Según Furney, Welby ha sabido de estas víctimas durante años, y algunas de ellas incluso eran amigas de Welby desde sus días en los campamentos de Iwerne.

Sin embargo, Furney dijo El Informe Roys que el miércoles, Welby respondió ofreciéndose a reunirse con las víctimas de Smyth.

“(E)n muchas maneras, es gracia. Pero en muchos sentidos, es realmente triste que se tome eso nuevamente, la vergüenza secular, para exponer las cosas”, dijo Furney. “Así que de nuevo, tienes este ejemplo. Son los periodistas de televisión. . . A menudo son las fuentes poco probables las que Dios usa para traer Su justicia. . .”

Furney dijo que el vicario actual de la Iglesia Emmanuel Wimbledon, el reverendo Robin Weekes, también sabía sobre el abuso de Fletcher. Pero en lugar de reconocer su pecado, "ha escrito (para) minimizar lo que sabía y no ser sincero al respecto, sin mostrar realmente que se preocupa por las víctimas, trate de resistir la revisión el mayor tiempo posible".

En una entrevista con Channel 4, el reverendo Weekes dijo que "realmente lo sentía".

Pero cuando se le preguntó si facilitó el abuso, Weekes respondió: “No estoy seguro de querer usar la palabra 'facilitación' porque suena como si fuera deliberada y deliberadamente cómplice. Pero es cierto que no escuchamos con suficiente atención las voces que señalaban las cosas equivocadas en (Fletcher)”.

Furney dijo que los líderes de la iglesia, que sabían sobre el abuso de Furney por parte de Fletcher, ahora lo contactaron, pero no para disculparse. En cambio, le preguntaron a Furney si haría que otras víctimas "dejaran de hacer tanto alboroto" en las redes sociales.

“Tenemos una situación de bloqueo”, dijo Furney, “lo que significa que las víctimas, que siempre hacen el trabajo duro en estas situaciones, continuarán hasta que quede claro quién ha hecho qué”.

Furney agregó que sin las renuncias apropiadas, no habrá restauración.

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discusión

23 pensamientos sobre “‘Pope of Evangelical Conservatism’ at Center of UK Abuse Scandal”

  1. All the sins and crimes hidden for decades are coming out and there will be MANY evangelical leaders and empires in the US and elsewhere that will crumble as a result. I would not be surprised that these two were very much publicly opposed to buggery but practiced it in private.

      1. No, Julie, but it doesn’t say “‘Pope of UK Evangelical Conservatism.”
        However, I did get saved while I lived in the UK, and I have many relatives there.

        Walter, how do you define “mother church”? I think evangelicalism as a whole is more influenced by American preachers/teachers than by UK ministers. (That’s not necessarily a good thing.)

    1. That’s one of the main problems. Americans have no idea that they are still very much under the influence of “mother church”.

    2. No but all the “insiders” who knew the Fletchers and Smyths are people we’ve heard of and we now have to re-evaluate their “eccentricities” in turn and allow that also their views on almost anything probably aren’t quite balanced either. Millar, Gumbel, Orr-Ewing, Stott: why were they ever celebrities?

  2. ‘Pope of Evangelical Conservatism’….what an OXYMORON!!!
    No surprise. Fallen mankind (yes, that term includes women and “all the colors in the secular rainbow”) proves again that ONLY God and God ONLY gets the ALL the Glory.
    As the Apostle Paul tells to the congregation at Thessaloniki….”No one is to deceive you in any way! For it will not come unless the APOSTASY comes first, and the man of lawlessness is revealed, the son of destruction…..”

    2 The 2:3

    uwe
    (Judas 3)
    Post Tenebras Lux

  3. jennifer eison

    During his lifetime, C. S. Lewis warned of the many ccunbelievers in clerical collars. How strange that the secular media is speaking prophetically to the church, calling out these scandalous and unrepented sins.

  4. “Pope of [UK] conservative evangelicalism” is definitely overstating Fletcher’s importance – I realise it makes for a better headline but is little more than sensationalism.

    He was influential in his particular network of Anglican conservative evangelicalism through certain camps and conferences, but there are many other conservative evangelical networks such as baptists and independent churches where he was unknown and had no sway or influence.

    That’s not to deny that there are shared cultural issues that need to be paid attention to by all corners of the evangelical church, of course.

    1. “Pope of conservative evangelicalism” definitely overstates his importance. Stott was also occasionally referred to by this title (it’s not meant to be a serious theological statement – in case anyone had not already realised). The difference with Stott is that he WAS very well recognised in the wider evangelical world outside Anglicanism (and even in America) – his books were in nearly every church bookstall and he preached widely.

  5. There is not much left of the evangelical movement in the U.K., a story like this will only make people more cynical of evangelicalism… The U.K is considered a post-Christian country…

    1. I have to respectfully disagree with you. The evangelical movement in the UK has gone through several changes but it is still alive and well. The Lord always has a remnant. Does it need to get its act together? Yes indeed. I also have to say that the UK is comprised of 4 countries, so which one are you referring to as post-christian?

  6. I’m completely blown over by ‘the pope of evangelical conservatism.’ Someone doesn’t know what evangelicalism is (entrepreneurial and freelance) or the pope (the highest official of an institutional order). Of course, neither form is crowning the church in Christ’s glory. The opposite in fact.

  7. My heart goes out to the victims of these crimes, especially at a time in the England and the wider UK when authority figures are publicly being called out and to account. In the church the flock are rarely listened to but the leadership are protected and simply moved on. Unfortunately these things happen more often than we may like to think or imagine but there are millstones that The Lord spoke of for those who are guilty of such abuses. Lord have mercy.

  8. One day the People of God will realize that we don’t need these pope-like figures to follow Jesus.

    You protect the institution at all cost
    Even though it means you’re hurting
    A los que Dios ama
    Oye, CEO, gran predicador
    One day you will answer
    For your sin

    For why you used the Bride
    For your ambition
    For why you took the tithe
    To build your kingdom
    Hey skippy, we will be just fine
    Without your vision
    CEO big-time preacher man

  9. Brit Evangelical

    2.7% of the 16,000 Anglican churches or 425 in England are identified as “Evangelical” using the broadest criteria imaginable, e.g. advertising Evangelical style worship online. Additionally, some churches that publicly identify as “Anglican” aren’t part of the Church of England.

    Theologically, the Anglican version of Evangelicalism is often foreign to the U.S. John Stott denied the existence of hell, favoring annihilation for the lost. He was also an evolutionist. “Evangelical Pope” Archbishop of Canterbury Justin Welby rejects the necessity of conversion. He has been notoriously wishy-washy on same sex marriage and same sex relationships. He’s now “much less certain” about human sexuality. He claims to be a “magpie” theologically. He says he speaks in tongues, loves the Eucharist, uses the Book of Common Prayer, and has been formed by Benedictine influences. His dealings with John Smyth look like his theology. Let him preach and lead, but not in the U.K. Get the problem out of sight. I’m against him and for him too. If this man is capable of giving a straight, honest answer, I can’t find any evidence of it. He is the state church hierarchical bishop personified: theologically elusive, in favor of his audience’s positions, politically savvy, and hopelessly compromised. He is the typical state church bishop, a civil servant at heart, a bureaucrat, never forgetting on what side his bread is buttered as he makes his way to the House of Commons.

    Why do you think so many British evangelical theologians come to the U.S. to teach or so many pulpits are filled by preachers with British accents? Church of England attendance is cratering. 1.4% of Brit population attends an Anglican church in a given year. Only 6% of Brit adults surveyed are practicing Christians (believe, pray, worship). Since 1990, 500 Anglican churches have been closed. (While 425 Mosques have been built.) Many churches are historical sites better known for tourism than worship. Official attendance has halved over the last forty years. An article in the Telegraph noted that at the current rate of decline, the last Anglican will turn off the lights and leave the last Anglican church in 2040.

    The growing churches in Britain are mainly Pentecostal/Charismatic.

  10. This sort of thing is still secretly approved of by many Christians, and still goes on. There is a Catholic school in France run by an Englishman and lives at the school with his mother. He boasts about his celibacy and encourages others to follow. They have the punishment cold showers/baths etc. Opus Dei approve of all this type of thing.

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